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Des souris guéries de la maladie de Huntington : succès porteur d'espoirs

En juillet 2004, des chercheurs du CNRS et de l'Inserm avaient montré que l'huntingtine jouait le rôle d'un turbo cellulaire, accélérant le transport d'un facteur de survie des neurones, et que sa version mutée accomplissait cette tâche nettement plus lentement, induisant ainsi la mort des neurones par apoptose.  [...] L'étude menée par Michael Hayden et ses collègues a montré que le fractionnement de l'huntingtine est causé par l' enzyme caspase-6. En bloquant son action chez des souris génétiquement modifiées et porteuses de la maladie, les chercheurs ont eu la bonne surprise de voir que les mammifères ne développaient pas les symptômes de la Chorée, et que leur cerveau conservait une activité normale.  [...]

Alcoolisme : une mutation génétique qui incite les souris à s'enivrer

Pour cette étude, les chercheurs ont fabriqué des souris contenant des mutations dans les gènes codant pour les récepteurs GABA, des canaux ioniques localisés dans les membranes des neurones. Ces derniers sont activés par la fixation de l' acide gamma-aminobutyrique ( GABA ) et jouent un rôle essentiel dans la physiologie des mammifères.  [...] Les chercheurs ont voulu creuser un peu plus la question. Ils ont réalisé une expérience similaire, mais dans laquelle les rongeurs devaient appuyer sur un levier pour obtenir de l'alcool. Cela n'a pas découragé les souris mutantes, loin de là. Elles se sont en effet acharnées à se procurer de l'alcool jusqu'à ce qu'elles soient ivres et qu'elles ne contrôlent plus leurs mouvements.  [...]

Migraine : un nouveau mécanisme identifié

Dans un communiqué commun publié lundi, les chercheurs rappellent que si le caractère héréditaire des migraines est déjà connu, on n'en connaissait pas jusqu'à présent le mécanisme. Les crises migraineuses, qui touchent 15 % de la population adulte dans le monde, sont liées entre autres à l'hyperexcitabilité électrique des neurones sensoriels.  [...] Pour ce faire, les chercheurs sont allés directement observer le cerveau de souris mutées, leurs astrocytes en particulier. Ces cellules cérébrales, qui jouent un rôle dans la protection et le support des neurones, seraient impliquées dans l'apparition de migraines.  [...]

On a mis le doigt sur le gène du toucher !

Des chercheurs de l'Inserm viennent enfin d'identifier ce gène. Leurs travaux, publiés dans la revue Journal of Neurosciences, pourraient conduire à des méthodes thérapeutiques pour soigner des dysfonctions dans la perception par le toucher. L' allodynie, par exemple, est une maladie dans laquelle un simple contact physique, normalement indolore, déclenche une réaction douloureuse.  [...] Piezo 2b est la seule protéine de cette famille localisée dans les neurones du ganglion spinal, ceux qui innervent les cellules de l' épiderme. Elle est donc à priori la seule à être impliquée dans les perceptions tactiles au niveau de la peau. Pour préciser son rôle, les chercheurs ont utilisé le poisson zèbre, un modèle vertébré chez lequel il est facile d'inactiver des gènes au cours du développement.  [...]

La dopamine, facteur de plasticité du cerveau

Sachant que la dopamine intervient dans la genèse des neurones, les chercheurs ont voulu préciser son rôle chez l'adulte sain et chez les sujets atteints de la maladie de Parkinson. Dans le cerveau adulte, il existe deux régions, sièges de cellules souches, qui peuvent produire de nouveaux neurones.  [...] Pour mieux comprendre ce mécanisme de prolifération, les chercheurs ont utilisé des cultures de cellules souches exprimant les récepteurs à la dopamine (D1 et D2). Ils ont évalué la prolifération des cellules en présence de L-dopa et d'un agoniste et ont démontré que l'effet observé sur la prolifération des cellules souches passe par le récepteur D2.  [...]

Les dendrites, les mini-ordinateurs du cerveau

Grâce à des électrodes microscopiques implantées dans les neurones, des chercheurs ont pu évaluer le rôle des dendrites dans la transmission des messages nerveux. Loin d'être des prolongements passifs, ces structures joueraient un rôle majeur dans le traitement des informations.  [...] En parallèle, les chercheurs ont réalisé une modélisation mathématique de l' activité des neurones. Le résultat est en accord avec l'idée selon laquelle les dendrites participent au traitement des informations nerveuses. Toutes les données pointent vers la même conclusion, les dendrites ne sont pas passives mais sont en quelque sorte des mini-ordinateurs dans le neurone, indique le chercheur.  [...]

ARC, la protéine du souvenir

Les jonctions neuronales, ou synapses, évoluent au cours des apprentissages de la vie. Des chercheurs viennent de mettre en évidence une protéine, présente dans les neurones, qui participe à l'élaboration de la mémoire et au contrôle des liaisons synaptiques.  [...] Afin de comprendre le rôle joué par la protéine ARC, les chercheurs ont observé ses mouvements dans les neurones pendant un apprentissage. Leurs résultats montrent qu'elle s'accumule au niveau des synapses puis qu'elle se déplace rapidement dans le noyau du neurone, là où se cache l' ADN cellulaire.  [...]

Intelligence : une des origines génétiques identifiée

Tout le monde n'est pas équipé des mêmes facultés intellectuelles. Pourquoi Au cours d'une vaste étude génétique et neurologique, des chercheurs britanniques ont identifié un gène qui contrôle la quantité de matière grise dans le cerveau. Cela pourrait expliquer une partie des différences... mais pas toutes.  [...] En étudiant ce phénomène de plus près, les chercheurs ont montré que ce variant génétique affectait l'expression du gène Nptn, qui code pour une protéine jouant un rôle dans la communication entre les neurones au niveau des synapses. Autrement dit, ce variant altère la façon dont les neurones parlent entre eux et font circuler les informations nerveuses dans le cerveau.  [...]

Ça fait peur : les mêmes neurones pousseraient au sexe ou à la violence

Dans un article paru dans Nature, les chercheurs présentent les résultats étonnants qu'ils ont obtenus sur des souris en essayant de stimuler des neurones situés dans l'hypothalamus ventromédial. les mêmes cellules inciteraient à la fois à la violence et aux rapports sexuels.  [...] C'est pourquoi les souris mâles peuvent posséder des récepteurs des oestrogènes sur certaines cellules. Les chercheurs ont donc voulu explorer le rôle de ces neurones, portant un récepteur des oestrogènes, chez des souris mâles.  [...]

Obésité : peut-on la contrecarrer en ciblant le cerveau ?

Alors il faut trouver de nouvelles solutions, et les chercheurs s'y emploient. Parmi les pistes explorées, le rôle du cerveau. C'est bien lui qui régule notre appétit. Ou plutôt, une structure particulière, bien cachée au milieu de l' encéphale. l' hypothalamus.  [...] Face à la pénurie de solutions médicamenteuses, nous essayons d'explorer de nouvelles pistes pour lutter contre cette pandémie, explique la chercheuse. Notre idée consiste à étudier le rôle de ces cytokines, et voir si elles ne représentent pas des intermédiaires potentiels entre les cellules immunitaires et les neurones.  [...]