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Des embryons humains modifiés génétiquement par des chercheurs chinois

Dans cet article, les chercheurs de l'université Sun Yat-sen, à Canton, en Chine, ont essayé d'écarter les problèmes éthiques en utilisant des embryons non viables. les cellules qu'ils ont utilisées provenaient de cliniques de fertilité et comportaient un nombre anormal de chromosomes à cause d'une fécondation par deux spermatozoïdes.  [...] L'équipe de chercheurs a injecté 86 embryons avec le complexe CRISPR/Cas9 et a attendu 48 heures, suffisamment longtemps pour que le remplacement du gène s'opère. Les embryons se sont développés pour atteindre 8 cellules environ. 71 embryons ont survécu et 54 ont été testés.  [...]

Peut-être le premier clonage humain

Chez l'homme, une équipe de la Newcastle University (Royaume-Uni) avait obtenu des embryons en 2005, mais à partir de cellules issues d'embryons et non de donneurs adultes. L'un des chercheurs, Miodrag Stojkovic, a depuis quitté l'équipe avec fracas. En 2004, le coréen Hwang Woo-suk avait annoncé la réussite du clonage humain et la production de cellules souches mais avait ensuite été convaincu de fraude.  [...] Sur ces 29 oeufs, cinq ont donné des embryons au stade blastocyste. Les chercheurs les ont alors détruits pour vérifier que leurs chromosomes étaient strictement identiques à ceux des cellules des donneurs et donc qu'il s'agissait bien de clones. La preuve n'a pu être apportée que pour trois d'entre eux. Mais il s'agit bien d'une première.  [...]

Des cellules souches victimes de rejets immunitaires gênants

Ces CSPi semblaient donc être la solution idéale, en permettant aux chercheurs d'utiliser de précieuses cellules souches, mais sans nécessiter d' embryons dont l'utilisation est très controversée.  [...] L'insertion de cellules souches embryonnaires a induit chez ces souris la formation de tératomes, des tumeurs habituellement formées à partir de cellules germinales et dans lesquelles de nombreux types cellulaires se forment et se côtoient. Dans les travaux expérimentaux menés sur les cellules souches, les tératomes sont donc de bons indicateurs de la pluripotence des cellules.  [...]

La recherche sur les thérapies cellulaires avance

Comme l'explique leur article, paru dans le numéro de Science du 8 octobre 2004, les chercheurs ont pu empêcher ces malformations en injectant aux embryons malades des cellules d'embryons sains exprimant leurs gènes Id. Cette opération est effectuée dans le ventre des souris mères, alors que les embryons déficients ne sont encore que des amas de cellules que l'on appelle blastocystes.  [...] C'est dans ce contexte d'avancées scientifiques dans le domaine des cellules souches embryonnaires, que la France tente de combler son retard sur le sujet. En effet, récemment les ministres de la Santé et de la Recherche ont présenté un décret autorisant les chercheurs français à importer des lignées de CES.  [...]

Cellules souches : des résultats lourds de conséquence

Aujourd'hui, la recherche sur les cellules souches à conduit au développements de trois techniques différentes. La plus controversée, sans nul doute, est celle qui repose sur l'utilisation de cellules souches extraites d'embryons, conservés dans des cliniques spécialisées dans la procréation assistée.  [...] De son côté, l'équipe d'Edimbourg a mélangé des cellules extraites du cerveau de souris a des cellules embryonnaires, obtenant, elle aussi, des cellules ressemblant à des cellules souches, mais constituées en réalité de cellules doubles génétiquement anormales.  [...]

Des cellules souches pour faire respirer les poumons

La recherche sur les cellules souches est en pleine effervescence. Ces cellules indifférenciées, capables de se multiplier indéfiniment et de se transformer en n'importe quelles autres cellules, offrent des potentialités médicales infinies. En les maîtrisant bien, les chercheurs pourraient cultiver n'importe quel type de tissus et réparer des organes endommagés ou détruits.  [...] Malheureusement, entre la théorie et la pratique, il y a souvent un fossé. L'utilisation de cellules souches, qui proviennent majoritairement d' embryons, pose des problèmes éthiques et politiques. Les chercheurs se sont donc concentrés sur des stratégies alternatives.  [...]

Un embryon chimère homme-cochon créé par des scientifiques

D'après le Washington Post, lorsque les embryons ont été retirés et analysés, les chercheurs ont trouvé qu'environ une cellule sur 100.000 était humaine. Ces cellules humaines étaient réparties en différents endroits dans la chimère. beaucoup se trouvaient dans les tissus qui allaient donner le coeur (près de 10 % du tissu), certaines étaient au niveau des reins et du foie (1 % ou moins).  [...] Le but de cette culture est de répondre à la demande des groupes de recherche impliqués dans l'étude des cellules souches. En pratique, ces embryons ne doivent pas être conservés en vie bien longtemps, et les scientifiques s'accommodent très bien de la limite de 14 jours qui leur a été imposée.  [...]

Les cellules souches pour sauver des espèces en danger... voire éteintes

Depuis quelques années, ces deux espèces font l'objet de recherches en biologie cellulaire. L'équipe de Jeanne Loring, de l'institut de recherche Scripps de la Jolla en Californie, s'est en effet intéressée à ces animaux dans le but de trouver un remède contre une éventuelle extinction.  [...] Le remède pourrait venir des cellules souches. Depuis 2007, les chercheurs savent comment en obtenir à partir d'un tissu d'adulte (une sorte d'inversion de la différenciation cellulaire), alors qu'auparavant on ne savait en obtenir qu'à partir d' embryons.  [...]

CRISPR-Cas9 : les ciseaux génétiques sont-ils dangereux ?

CRISPR-Cas9 a aussi été employé pour modifier des embryons humains. Récemment, des chercheurs chinois ont modifié des cellules humaines avec cette technique. La Chine et les États-Unis sont entrés en compétition pour des essais cliniques qui devraient voir le jour prochainement.  [...] Pour Alexander Bassuk, de l'université de l'Iowa, ces algorithmes prédictifs semblent faire un bon travail lorsque CRISPR est utilisé dans des cellules ou des tissus dans une boîte, mais le séquençage du génome complet n'a pas été employé pour rechercher tous les effets hors cible chez les animaux vivants.  [...]

Prévenir l'exploitation des femmes dans les sciences du vivant

Le Parlement appelle la Commission à appliquer le principe de subsidiarité aux autres recherches sur les embryons et les cellules souches embryonnaires, afin que les Etats membres dans lesquels ce type de recherche est autorisé financent celles-ci au moyen de leurs budgets nationaux.  [...] Enfin, la résolution ajoute que l'Union devrait se concentrer sur des recherches relatives à d'autres solutions telles que celles portant sur les cellules souches somatiques ou ombilicales, que les Etats membres autorisent tous et qui ont déjà permis le traitement de patients avec succès.  [...]