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Maladies neurodégénératives : découverte d'un cercle vicieux

Comprendre pourquoi et comment les neurones meurent dans les maladies neurodégénératives représente un défi majeur pour la recherche. Défi auquel se sont attaqués des chercheurs autour de Georg Haase (équipe Avenir Inserm à l'INMED Marseille). Ils ont étudié une maladie dégénérative des neurones moteurs, la sclérose latérale amyotrophique ou maladie de Charcot.  [...] La sclérose latérale amyotrophique ( SLA ) est une maladie neurodégénérative qui touche de manière sélective les neurones moteurs. Elle évolue de manière chronique et devient fatale en quelques années. Environ 10.000 personnes en sont atteintes en France. Malgré d'importants efforts de recherche on ne comprenait toujours pas avec précision les raisons de la vulnérabilité des neurones moteurs et de la progression chronique de la SLA.  [...]

Parkinson : pas une, mais deux formes de la maladie

La maladie de Parkinson ne touche pas tous les patients de la même façon. Une équipe de chercheurs vient de comprendre pourquoi. La protéine responsable de la pathologie peut s'accumuler dans les neurones sous deux formes différentes. l'une étant beaucoup plus toxique et envahissante que l'autre.  [...] Pourquoi la maladie se manifeste-t-elle par des troubles aussi différents d'un patient à l'autre Une équipe de chercheurs du CNRS tient une piste solide. Ils se sont intéressés à l' alpha-synucléine, une protéine naturellement abondante à la jonction des neurones, mais qui peut s'y agréger sous une forme mal repliée.  [...]

La génétique offre un nouvel éclairage sur la schizophrénie

Une vaste étude a permis d'identifier plus d'une centaine de variations génétiques associées au risque de développer une schizophrénie, apportant de nouvelles pistes décisives pour la compréhension des causes de cette maladie complexe et peut-être pour mieux la traiter, selon des chercheurs.  [...] 000 prélèvements, les chercheurs ont identifié quelque 128 variations génétiques indépendantes dans 108 régions précises du génome, dont 83 nouvelles qui pourraient contribuer à la prédisposition à la maladie. La plupart d'entre elles concernent des gènes impliqués dans la transmission de l'information entre les neurones et dans des fonctions essentielles à la mémoire et l'apprentissage.  [...]

Les souvenirs de la petite enfance ne sont pas forcément perdus

Chez la souris, des chercheurs ont montré que les animaux pouvaient faire resurgir des souvenirs perdus de leurs premières semaines de vie, en stimulant certains neurones. Cette recherche suggère que les souvenirs de la petite enfance n'ont pas disparu mais sont plus difficiles d'accès.  [...] Un implant révolutionnaire pour éviter la maladie d'Alzheimer La maladie d'Alzheimer attaque progressivement les neurones, provoquant tout d'abord des troubles de la mémoire jusqu'à la perte des fonctions autonomes puis la mort. Des chercheurs de l'EPFL (École Polytechnique Fédérale de Lausanne), en Suisse, ont développé une capsule qui pourrait protéger les neurones et enrayer la maladie. Voici son fonctionnement présenté en vidéo.  [...]

Maladie de Parkinson : les avancées étonnantes de la science

La recherche se penche donc sur des moyens de diagnostics plus précoces et plus simples. En 2010 par exemple, des chercheurs de l'Inserm de Nantes mettaient en évidence des signes de la maladie de Parkinson au niveau des neurones du tube digestif. Grâce à ces marqueurs précoces, le diagnostic pourrait se faire par une biopsie du côlon.  [...] Que peut-on attendre alors des prochaines études En janvier dernier, des chercheurs américains découvraient neuf gènes capables de protéger la cellule contre les protéines défectueuses à l'origine d'environ 300 pathologies, dont la maladie de Parkinson. L'espoir de nouveaux médicaments est palpable.  [...]

Le virus Zika, une arme contre le cancer du cerveau ?

L'idée d'injecter dans le cerveau des patients un virus connu pour causer des dommages au cerveau peut faire peur mais les chercheurs affirment que les cibles du virus (les cellules neuroprogénitrices) sont rares dans le cerveau adulte, contrairement au cerveau du foetus.  [...] Les chercheurs ont également montré que l'infection par le virus Zika était associée à la mort cellulaire et à une réduction de la genèse de nouveaux neurones. Des problèmes pour régénérer des neurones pourraient augmenter le risque de déclin cognitif et de pathologies comme la dépression et la maladie d'Alzheimer.  [...]

Des souris parkinsoniennes soignées... et téléguidées par optogénétique

Les symptômes de la maladie de Parkinson soignés par une fibre optique implantée dans le cerveau d'une souris. c'est le pari réussi par des chercheurs américains, qui parviennent à modifier le comportement de l'animal à l'aide d'un signal lumineux envoyé sur certains neurones.  [...] Ces chercheurs ont inséré un gène et l'ont contraint à s'exprimer très spécifiquement dans les neurones supposés appartenir à la voie directe ou indirecte de signalisation du mouvement grâce à l'utilisation d'un virus vecteur. Le gène inséré provient d'une algue verte et permet la synthèse d'une protéine nommée channelrhodopsine-2 (ChR2), photosensible et activée par la lumière bleue.  [...]

Parkinson : diagnostiquer la maladie plus simplement

La maladie de Parkinson, maladie neurodégénérative, toucherait aussi les neurones du tube digestif. Cette découverte étonnante pourrait impliquer le développement d'un diagnostic facilité, par simple biopsie du côlon et d'une meilleure prise en charge des malades.  [...] La maladie de Parkinson est la deuxième maladie neurodégénérative la plus courante. Si elle se caractérise d'un point de vue clinique par des raideurs ou des tremblements, au niveau du système nerveux central ce sont les neurones qui sont affectés. Des chercheurs de l' Inserm de Nantes ont pu mettre en évidence que les neurones du système nerveux périphérique ( entérique ) sont également touchés.  [...]

PDK1, la nouvelle cible des maladies à prions et d'Alzheimer

L'enzyme PDK1 serait impliquée dans les protéines défectueuses à l'origine de la maladie de Creutzfeldt-Jakob ou d'Alzheimer. En l'inhibant, des chercheurs ont réussi à préserver les neurones plus longtemps, aussi bien dans des cultures cellulaires que chez des souris.  [...] Les chercheurs montrent pour la première fois que la kinase PDK1 joue un rôle clé dans le contrôle de la localisation de Tace. La suractivation de PDK1 est responsable de la séquestration de Tace dans les neurones malades (infectés par les prions et Alzheimer) comme dans le cerveau des patients atteints de la maladie d'Alzheimer.  [...]

Consommer des fraises pour éviter la maladie d'Alzheimer !

L'étude, publiée le 27 juin dans la revue Plos One, révèle que la fraise regorge d'un flavonoïde appelé fisétine (que l'ont trouve en quantités inférieures dans d'autres fruits et légumes) qui ne fait pas de cadeaux aux maladies graves.  [...] Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont nourri des souris Akita avec une quantité de fraises équivalente à 37 par jour pour un humain. Les chercheurs ont observé chez ces souris, qui sont génétiquement sujettes au diabète, une réduction des symptômes de diabète et de l'activité inflammatoire liée au cancer, ce qui les a poussés à conclure qu'un régime riche en fisétine protège les neurones contre la maladie d'Alzheimer.  [...]