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Médecine du futur : un GPS à l'intérieur du corps humain

Des chercheurs du MIT ont mis au point un système sans fil de géolocalisation capable de repérer et de suivre un implant à l'intérieur du corps humain. La précision est d'un centimètre, et sa mise en application pourrait optimiser le diagnostic, la surveillance et le traitement de tumeurs.  [...] La capacité de voir de manière permanente à l'intérieur du corps reste un rêve lointain, prévient Romit Roy Choudhury, professeur à l'université de l'Illinois, spécialiste en génie électrique et informatique, impliqué dans les recherches en cours. L'un des obstacles est la communication sans fil avec un dispositif et sa localisation en continu.  [...]

Sida : les secrets du VIH révélés en images 3D

Pour y parvenir, les chercheurs ont implanté des tissus intestinaux humains à l'intérieur de souris modifiées génétiquement pour synthétiser un système immunitaire humain. De cette façon, nous nous sommes rapprochés le plus possible des conditions réelles d'une infection chez l'Homme, explique le scientifique.  [...] Grâce à cette approche, les chercheurs ont pu confirmer certains résultats déjà obtenus in vitro. Ils ont par exemple observé la façon dont le virus bourgeonne hors des cellules infectées et se déplace vers les tissus environnants. Mais surtout, ces images ont permis de dévoiler certains mystères du VIH encore jamais aperçus précédemment, comme la présence d'amas de particules virales entre les cellules.  [...]

Ce minirobot chenille pourrait se promener dans notre corps

La robotique ne s'arrête pas aux entreprises ou à l'espace puisque des chercheurs travaillent actuellement sur de minuscules robots de quelques millimètres capables de se promener à l'intérieur même du corps humain. On écrit promener car il s'agit de mini-chenilles dotées de dizaines de pattes leur permettant de marcher et se contorsionner entre les cellules, dans le tube digestif ou au sein de liquides interstitiels.  [...] Sa spécificité par rapport aux travaux antérieurs d'autres universités, ce sont ses pattes. Il en possède des centaines. Pointues et mesurant moins d'un millimètre, elles agissent comme des crampons. Pour trouver l'inspiration, les chercheurs ont observé de nombreux animaux possédant au moins deux pattes.  [...]

Révolution au pays des ovules

Ces chercheurs étudiaient la manière dont les follicules (structures à l'intérieur desquelles mûrissent les ovocytes) meurent au fil du temps. Dans l'espèce humaine, par exemple, le foetus féminin fabrique jusqu'à six millions d'ovocytes, dont beaucoup commencent à mourir dès le sixième mois de la grossesse.  [...] D'autres espèces pourraient donc être concernées. Si cette fabrication continue d'ovocytes se vérifiait pour des espèces d'élevage, elle permettrait d'isoler des cellules germinales d'individus femelles intéressants, cellules que l'on pourrait congeler. Chez la femme, l'utilisation de ces cellules germinales pourraient peut-être résoudre des cas d' infertilité, par exemple après des radiothérapies des ovaires.   [...]

Couche-tard ou lève-tôt : des causes biologiques au coeur de nos cellules

Pour certains, le réveil aux aurores est un calvaire alors qu'il est naturel pour d'autres. On suspectait déjà des différences génétiques d'être à l'origine de cette inégalité mais des chercheurs ont été plus loin, en débusquant des mécanismes à l'oeuvre à l'intérieur des cellules humaines en culture.  [...] Achim Kramer et son équipe de la faculté de médecine Charité (Berlin) se penchent sur ce sujet depuis plusieurs années et viennent de publier dans les Pnas ( Proceedings of the National Academy of Sciences ) les résultats d'une étude sur des volontaires. Ces chercheurs ont traqué des différences d'activité biologique dans les cellules de peau, prélevées par biopsie.  [...]

Un scanner 3D permet de voir à l'intérieur du corps humain tout entier

Cet appareil est le premier à pouvoir capter en temps réel ce qui se passe à l'intérieur du corps humain entier en une seule image, par exemple le trajet d'un médicament à travers les différents organes.  [...] J'ai passé des années à imaginer à quoi pourraient ressembler les images. Le niveau de détail est encore plus époustouflant que ce que j'avais anticipé, raconte Simon Cherry, un des deux ingénieurs à l'origine du projet. La combinaison entre la vue 3D et la séquence dynamique dessinée par l'agent de contraste est saisissante, s'enflamme le chercheur.  [...]

Comment la grippe aviaire pourrait sauter la barrière des espèces

Les chercheurs européens ont mis au point une image tridimensionnelle d'une partie du virus de l'influenza impliqué dans la transmission des maladies entre les oiseaux et les humains, qui permettra la mise en place de nouvelles options pour traiter ou prévenir l'influenza.  [...] Ces images ont permis de localiser les mutations sensées être impliquées dans la transmission de l'influenza aviaire aux humains à l'intérieur ou près du site de l'interaction. Selon les chercheurs, ces mutations pourraient influencer la capacité du virus à se reproduire dans diverses espèces en raison de leur effet sur l'efficacité du transport nucléaire.  [...]

Dossier : la première maladie cardiovasculaire au monde

Lors d'une athérosclérose, le diamètre d'une artère est rétréci. Un caillot (thrombus) peut la boucher, ce qui peut avoir de graves conséquences, comme un accident vasculaire cérébral (AVC).   [...] Lire la suite. Voir à l'intérieur du corps humain... au vidéomicroscope.  [...]

16 nouveaux virus géants découverts dans le sol d'une forêt

Les chercheurs ont baptisé les virus avec des noms évoquant leur origine. Dasovirus, du grec daso, pour forêt, ou Solumvirus, du latin solum, pour sol. Ils proposent aussi d'en appeler un Harvovirus, en l'honneur de la forêt de Harvard où il a été trouvé.  [...] Dans un article paru dans la revue Nature Communications, des chercheurs français et brésiliens décrivent la découverte de deux nouveaux virus géants. Ils sont les plus grands jamais décrits. visibles au microscope optique, ils mesurent de l'ordre d'un micromètre de long, voire plus de deux micromètres, à cause de leur queue qui peut être particulièrement longue.  [...]

Diaporama : l'imagerie biomédicale, ou l'Homme vu de l'intérieur

Il y a tout ce que l'on voit... et le reste. On a beau sentir son coeur battre dans sa poitrine ou son cerveau surchauffer après une longue journée de travail, ils n'en restent pas moins inaccessibles à nos yeux. Lorsque nous regardons un être humain, un animal ou un objet, nous ne distinguons que sa surface, mais rien de ce qui se passe à l'intérieur.  [...] Futura-Sciences vous propose un diaporama sur le corps humain vu de l'intérieur à partir de clichés impressionnants tirés de l'exposition Imagerie biomédicale. la vie en transparence, organisée par le CNRS. Et vous ne vous regarderez peut-être plus de la même façon.  [...]