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Vieillissement : l'hypothalamus au coeur du processus

Régulation de la température corporelle, sensation de faim ou de soif. au coeur de notre cerveau, l'hypothalamus joue un rôle essentiel, peut-être encore plus qu'on ne le pensait jusqu'à maintenant. Des chercheurs américains affirment en effet aujourd'hui qu'il intervient dans le processus de vieillissement.  [...] Depuis quelques années déjà, les chercheurs soupçonnaient l'hypothalamus de jouer un rôle dans le vieillissement. L'âge avançant, celui-ci a en effet tendance à montrer des signes d' inflammation. En 2013, des neuroendocrinologues de l' Albert Einstein College of Medicine de New York (États-Unis) avaient déjà montré que calmer cette inflammation permettait d'augmenter la durée de vie de souris.  [...]

Science décalée : l'amour rend vraiment ivre

Ne parle-t-on pas parfois de l'ivresse de l'amour&thinsp. Il semblerait que cette expression trouve une justification scientifique avec les nouveaux résultats que publient des chercheurs britanniques sur l'effet de l' hormone de l'amour. l' ocytocine. Hormone peptidique produite par l' hypothalamus et sécrétée par l' hypophyse postérieure, l' ocytocine est notamment fabriquée par les femmes au moment de l' accouchement, où l'hormone joue un rôle important dans la mise en place du lien entre la mère et l'enfant.  [...] Dans un article paru dans Neuroscience and Biobehavioral Reviews, des chercheurs de l'université de Birmingham ont comparé les études qui existent sur l'ocytocine et l' alcool. Ils voulaient voir quelles pouvaient être les similarités des effets sur le comportement humain, comme l'explique Ian Mittchell, principal auteur de l'article.  [...]

Obésité : peut-on la contrecarrer en ciblant le cerveau ?

L'obésité est multifactorielle, mais dans certains cas, elle est causée par des troubles du comportement alimentaire, dont l'origine est située dans le cerveau. L'hypothalamus, une petite glande impliquée dans diverses fonctions de l'organisme, notamment dans la sécrétion de certaines hormones, fait aussi office de centre de la satiété. WriterHound, cc.  [...] Alors il faut trouver de nouvelles solutions, et les chercheurs s'y emploient. Parmi les pistes explorées, le rôle du cerveau. C'est bien lui qui régule notre appétit. Ou plutôt, une structure particulière, bien cachée au milieu de l' encéphale. l' hypothalamus.  [...]

Comment la peur s'inscrit-elle dans notre mémoire??

Et aujourd'hui, des travaux coordonnés par des chercheurs de l'Institut des neurosciences cellulaires et intégratives de Strasbourg (France) concluent que les traces laissées dans le cerveau par la peur sont susceptibles de se former dans l' hypothalamus. De quoi ouvrir des perspectives pour soigner certaines peurs pathologiques.  [...] Les chercheurs démontrent en effet que des engrammes - des ensembles de cellules formant la base de la trace mémorielle enregistrée par le cerveau - peuvent se former dans l' hypothalamus, mettant en évidence son rôle dans la régulation de la mémoire de la peur.  [...]

Ça fait peur : on peut s'ennuyer de cinq manières différentes

Dans cette nouvelle étude, des chercheurs allemands ont recruté 143 étudiants et lycéens qu'ils ont équipés d'un petit ordinateur de poche. L'appareil émettait des signaux à différents moments de la journée et les incitait à répondre à des questions comme dans quelle activité principale êtes-vous engagé en ce moment, au cours de cette activité, quels niveaux d'ennui, bien-être, satisfaction, plaisir, colère et anxiété, ressentez-vous.  [...] Dans leurs nouveaux travaux, les chercheurs ont collecté les impressions des étudiants au moment où ils ressentaient de l'ennui, ce qui leur a permis de trouver l'ennui apathique. caractérisé par un haut niveau de valence et un faible niveau d'éveil, il est aussi déplaisant que l'ennui réactif, mais s'en différencie par un état complètement relâché.  [...]

Des neurones à l'origine de l'obésité

Si certains neurones dans notre cerveau contrôlent la prise alimentaire, ils coordonnent également l'activité des organes comme le foie, le pancréas ou les muscles afin d'optimiser l'utilisation des nutriments ( lipides, sucres ). Des chercheurs du laboratoire Biologie fonctionnelle adaptative ( CNRS /université Paris Diderot) viennent de mettre en évidence, chez la souris, cette nouvelle fonction essentielle.  [...] Une équipe de l'université Paris Diderot vient d'identifier le rôle d'un groupe de neurones dans le cerveau (situés dans l' hypothalamus et produisant le neuropeptide AgRP) qui contrôle le destin des nutriments au niveau des organes comme le pancréas, le foie ou les muscles.  [...]

ARC, la protéine du souvenir

Afin de comprendre le rôle joué par la protéine ARC, les chercheurs ont observé ses mouvements dans les neurones pendant un apprentissage. Leurs résultats montrent qu'elle s'accumule au niveau des synapses puis qu'elle se déplace rapidement dans le noyau du neurone, là où se cache l' ADN cellulaire.  [...] Cette découverte permet de mieux comprendre comment les souvenirs se forment. Par ailleurs, les chercheurs pensent que la protéine ARC pourrait être impliquée dans certaines maladies neurologiques. Des études ont par exemple montré que chez les patients atteints d' Alzheimer, cette protéine était absente de l' hypothalamus.  [...]

Envie d'une sieste ? Le coupable est le glucose !

Selon une équipe de chercheurs, qui vient de publier les résultats de ses travaux dans le journal Neuron, la sensation d'assoupissement qui suit les repas est due à la présence d'un fort taux de glucose dans le sang. Il est connu depuis fort longtemps que les humains et les animaux se sentent fatigués et sont moins actifs après avoir mangé, mais le rôle joué par le cerveau était encore mal compris.  [...] Denis Burdakov et ses collègues de l'université de Manchester ont étudié les neurones à orexines, situés dans l' hypothalamus. Ces cellules sont connues pour jouer un rôle important dans l'éveil et l' inhibition du sommeil paradoxal. Ainsi, ces neurones sont plus actifs de jour que de nuit, et leur mauvais fonctionnement peut entraîner une narcolepsie.  [...]

Le mystère des bouffées de chaleur reste entier

Ses enquêtes ont révélé que le lien entre les bouffées de chaleur et l 'insomnie n'est pas démontré et nécessite des recherches beaucoup plus approfondies. Ces travaux ont confirmé le rôle de l' oestrogène, lié à l'activité de l' hypothalamus du cerveau et, peut-être, au niveau de l'hormone norépinéphrine qui réduit la zone de tolérance aux changements de températures.  [...] L'évolution des niveaux de norépinéphrine serait liée au niveau d' oestrogène ou au vieillissement (ou les deux). Si le produit pharmaceutique clonidine réduit les niveaux de norépinéphrine de façon efficace, il entraîne trop d'effets secondaires pour être utilisé comme moyen thérapeutique courant.  [...]

Stress et dépression raccourcissent bien les télomères, et donc la durée de vie ?

Derrière un nom barbare se cache un composant important du corps humain. L'axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien, composé de deux glandes endocrines situées dans le cerveau ( hypothalamus et hypophyse ) et d'une troisième qu'on retrouve juste au-dessus des reins ( glandes surrénales ), joue un rôle fondamental dans la régulation du stress, en sécrétant une hormone appelée cortisol.  [...] À la lecture de ces résultats, on est facilement tenté de faire le lien entre la dépression et l' espérance de vie, que les auteurs n'évoquent pas. En effet, plusieurs travaux ont montré que le vieillissement se manifestait notamment par une réduction de la longueur des télomères.  [...]