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En bref : les chauves-souris d'un arbre seraient le réservoir d'Ebola

L' enquête menée par les chercheurs allemands du Robert Koch Institute (Berlin) les a guidés vers d'autres chauves-souris. D'une toute autre espèce, insectivore cette fois. Une importante colonie de ces animaux sauvages a été découverte dans un arbre situé près de la maison du cas index.  [...] Par ailleurs, les chercheurs ont écarté les grands singes comme vecteurs de la maladie. Durant les épidémies précédentes, les populations de ces mammifères avaient largement diminué. Dans le cas présent, aucune réduction de la démographie de ces espèces n'a été observée.  [...]

Pourquoi les chimpanzés n'ont-ils quasiment jamais le cancer ?

Le cancer est fréquent chez l'Homme mais pas chez le chimpanzé. Pourquoi Selon des chercheurs, la réponse viendrait des différences épigénétiques. En effet, la comparaison du génome des deux espèces montre que les grands singes africains connaissent davantage de méthylations sur des gènes clés, impliqués dans différentes maladies humaines.  [...] Nous partageons 98,7 % du patrimoine génétique du chimpanzé. Mais nous ne sommes pas toujours égaux face à la maladie, que ce soit face au cancer ou même au Sida. Pour cette dernière, les grands singes connaissent un variant beaucoup moins agressifs que celui qui circule chez l'Homme... Convex Creative, Flickr, cc by 2.0.  [...]

Et l'homme se fit carnivore

Parmi les grands singes, seul le chimpanzé consomme de la viande, et encore, en petites quantités. Celui-ci est par ailleurs très sensible aux nourritures grasses et ses artères supportent mal ce type d'alimentation.  [...] En comparant les bases de données génétiques des chimpanzés et des humains, les chercheurs ont mis en évidence huit gènes qui auraient participé à cette évolution et permis à l'homme de vivre plus longtemps (près de 30 ans de plus que les grands singes), sans succomber à toutes sortes de maladies chroniques d'origine alimentaire.  [...]

Découverte en Ethiopie : un pas de plus dans l'histoire des Hominidés ?

En Ethiopie, des chercheurs viennent de découvrir les restes fossilisés de ce qu'ils espèrent et supposent être le plus ancien hominidé au monde. Celui-ci aurait entre 3,8 et 4 millions d'années et permettra peut-être de comprendre les toutes premières étapes de la bipédie.  [...] A la fois proche parent des australopithèques et des grands singes, les chercheurs s'interrogent encore sur le fait qu' Ardipithecus ait pu ou non être bipède. En revanche, les restes fossilisés découverts le mois dernier, datant selon les découvreurs de -3,8 à -4 millions d'années, comprennent des vertèbres, des côtes, une clavicule, un pelvis, une omoplate, des fragments de fémur.  [...]

Virus du Sida : certaines souches proviendraient de gorilles

Deux des quatre variantes du virus du Sida proviennent de gorilles du sud-ouest du Cameroun, selon une équipe internationale de chercheurs. Grâce à cette découverte les origines de toutes les souches virales de l'infection chez l'Homme sont désormais élucidées.  [...] Le VIH est donc issu d'une transmission du virus de l'immunodéficience simienne (VIS) infectant naturellement les grands singes du sud du Cameroun. Il aurait franchi la barrière des espèces lors de chasses, par des morsures d'un singe infecté, par des écorchures lors du dépeçage de ces animaux ou lors de la consommation de viande de brousse, précisent ces chercheurs.  [...]

Paludisme : Plasmodium vivax vient aussi d'Afrique

vivax chez les grands singes d'Afrique centrale. Une nouvelle étude, publiée dans la revue Nature Communications, révèle qu'il est en réalité très répandu chez nos cousins primates. En effet, les chercheurs ont identifié son ADN dans de nombreux échantillons fécaux de singes sauvages ou en captivité dans toute l'Afrique centrale, au Cameroun, en République centrafricaine et en République démocratique du Congo.  [...] L'étude suggère également que les grands singes sont à l'origine de la contamination humaine, comme ce fut à priori le cas pour le premier agent du paludisme Plasmodium falciparum. Les parasites humains et simiens sont génétiquement très proches, comme le montre le séquençage de l'ADN de P.  [...]

Faut-il vacciner les chimpanzés contre le virus Ébola ?

Alors qu'une épidémie d'Ébola secoue l'Afrique de l'ouest, les grands singes, déjà menacés, sont encore plus sensibles que nous à ce virus. Or, des chercheurs états-uniens viennent de mettre au point un vaccin qui semble protéger les chimpanzés. Néanmoins, ils ne peuvent mener des essais cliniques du fait de l'interdiction de recourir à nos plus proches cousins pour la recherche biomédicale.  [...] Or, préserver ces autres hominidés revêt un intérêt certain puisque l'on sait ces espèces menacées. Menacées par les activités humaines telles la chasse et la déforestation, mais aussi par les maladies, dont la terrible fièvre hémorragique Ébola. Si une épidémie frappe durement l' Afrique de l'Ouest depuis quelques semaines, avec 174 décès officialisés par l' OMS sur les 258 cas confirmés au 23 mai en Guinée, les grands singes y sont encore plus sensibles que nous.  [...]

Des chauves-souris réservoir du virus Ebola

Si ces animaux sont à l'origine de l'infection humaine, ils ne sont pas le réservoir du virus. Les grands singes développent la maladie et décèdent en quelques jours après avoir été, eux-mêmes, contaminés au contact du réservoir. De nombreuses études, effectuées depuis 1976 afin d'identifier ce réservoir, se sont toutes soldées par un échec.  [...] Par ailleurs, des observations épidémiologiques ont montré que le pic de mortalité chez les grands singes se situerait lors de la saison sèche, période pendant laquelle les ressources alimentaires s'appauvrissent considérablement. Les chauves-souris et les primates entreraient alors en compétition pour se nourrir, ce qui occasionnerait des rapprochements et contacts plus fréquents.  [...]

Réunion d'urgence pour sauver les grands singes

Toutes les espèces de grands singes courent actuellement un grand risque d' extinction, soit dans l'immédiat soit, au mieux, dans les cinquante ans à venir, selon l' Union mondiale pour la conservation de la nature ( UICN ). Des représentants de tous les pays abritant des populations de grands singes et de pays bailleurs de fonds se réuniront avec des experts scientifiques de renom, travaillant pour des organisations non gouvernementales et des universités au sein du Projet pour la survie des grands singes (GRASP), coordonné par l'UNESCO et le Programme des Nations Unies pour l'environnement ( PNUE ).  [...] Le déboisement menace les habitats des grands singes et entraîne d'autres problèmes, notamment le trafic de gibier. Les chasseurs fournissent de la viande de singe aux employés des chantiers forestiers, ainsi qu'aux communautés agricoles et aux populations urbaines plus lointaines.  [...]

Menaces sur les grands singes : Jane Goodall lance un cri d'alarme !

Durant son séjour à Paris, le Dr. Jane Goodall s'efforcera de rappeler aux français que Chacun de nous compte. Chacun de nous a un rôle à jouer pour changer le destin des grands singes et de l'humanité. Le Dr Jane Goodall souhaite provoquer une prise de conscience sur le compte à rebours actuellement en marche.  [...] Le Muséum, qui participe à la recherche sur les grands singes et aux programmes internationaux de conservation en leur faveur, et dont des scientifiques sont membres actifs de l'Institut Jane Goodall France, s'associe naturellement à la campagne de sensibilisation, notamment en accueillant cette soirée.  [...]