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Les vers de terre, Darwin, l'explosion cambrienne et le relief

Aux Pays-Bas, des chercheurs ont relié les travaux révolutionnaires de Charles Darwin sur l'évolution à l'un de ses sujets de recherche moins connus. les vers de terre.  [...] Dans le magazine Trends in Ecology and Evolution, les chercheurs de l'Institut néerlandais d' écologie expliquent comment les animaux fouisseurs tels que les vers ont joué un rôle essentiel dans le phénomène appelé l' explosion cambrienne, il y a 540 millions d'années, lorsqu'un grand nombre de formes de vie nouvelles ont vu le jour.  [...]

Tout savoir sur Darwin et la théorie de l'évolution

L'évolution jouit du privilège de l'actualité permanente. Beaucoup d'erreurs cependant ont gêné la compréhension de la théorie de Darwin.  [...] Son nom a été malheureusement associé à des doctrines qui lui étaient contemporaines mais qu'il a expressément combattues. Face à ces déformations, dont certaines eurent de graves conséquences, il était du devoir des spécialistes de restituer enfin la vérité des textes, l' intégrité des logiques scientifiques et l'état contemporain des connaissances positives en matière d'histoire évolutive du vivant.  [...]

Bon anniversaire, Charles Darwin !

Selon Darwin même, l'idée que la sélection naturelle des espèces pouvait résoudre le problème de l'évolution lui apparut en octobre 1836, à la lecture de l' Essay on the Principle of Population de T. R. Malthus. Francis Darwin rapporte ainsi la pensée du célèbre biologiste.  [...] À la fin de sa vie, il regrettait de ne pas avoir accordé une attention suffisante à l'action du milieu, dont nous apprécions aujourd'hui toute l'importance. Mais le génie de Darwin avait pour mérite de fournir un nouveau territoire à la pensée humaine, en apportant des preuves multiples de l'évolution, la débarrassant de toute fantaisie et de toute finalité qu'elles remplaçaient par une interprétation scientifique qui pouvait s'imposer au monde.  [...]

Couleur de peau : les gènes réfutent la notion de race

Une autre région du génome, contenant le gène MFSD12, était associée à la pigmentation de la peau. Ce gène est peu exprimé dans les peaux dépigmentées de personnes souffrant de vitiligo, une maladie de la pigmentation de la peau. Les chercheurs ont trouvé que des mutations dans ou autour de ce gène, qui étaient associées à une pigmentation sombre, étaient fréquentes dans des populations sub-sahariennes, mais pas chez les San à la peau plus claire.  [...] L'environnement conditionne-t-il l'évolution de l'Homme Dans sa théorie de l'évolution, Darwin propose que le moteur la sélection naturelle soit la lutte pour la survie (struggle for life). Dans un environnement changeant, l'Homme, comme les autres espèces, est soumis à ces lois de l'évolution.  [...]

A la recherche du Viagra pour les femmes

Le succès économique du Viagra n'a fait qu'encourager les chercheurs à développer des produits similaires adaptés aux femmes.  [...] Dans ce contexte, des chercheurs de NexMed de Robbinsville (New Jersey) se sont penchés sur la famille des prostaglandines utilisées pour la stimulation de la circulation sanguine liée à la fonction érectile chez l'homme.  [...]

Le sucre, cheval de Troie contre le cancer

Les études ont été menées sur des souris, auxquelles les chercheurs inoculèrent une forme de cancer nommée sarcome d'Ewing. Il existe actuellement peu de traitements efficaces pour ce cancer, mais il a été démontré que sa croissance peut être stoppée par la mise en silence d'un seul gène spécifique.  [...] Cependant, les chercheurs n'expliquent pas clairement l'absence de réponse immunologique. Ils suggèrent cependant que les nanoparticules de cyclodextrine ne sont pas reconnues par les cellules immunitaires. C'est une possibilité intrigante déclare Ian MacLachlan de Protiva Biotherapeutics (Burnaby, Canada), qui prévient que des recherches supplémentaires devront cependant être menées pour prouver l'utilité de nanoparticules issues de sucres.  [...]

En bref : l'Anses met en garde contre certains aliments amincissants

L' Anses se montre toutefois rassurante sur le fait que les apports en p-synéphrine par l'intermédiaire de la consommation de jus d' agrumes ne sont pas concernés par cette alerte. La dose de 20 mg par jour, correspondant à la dose ingérée par les forts consommateurs d'agrumes, est un repère à ne pas dépasser pour les compléments alimentaires, explique-t-elle.   [...] En revanche, elle préconise de ne pas consommer de compléments alimentaires renfermant à la fois de la p-synéphrine et de la caféine, en raison de leurs effets cumulés et de leurs risques cardiovasculaires respectifs. Elle déconseille également l'utilisation de produits à base de cette substance lors d'une activité physique, ainsi qu'aux populations sensibles comme les personnes sous certains traitements, les femmes enceintes ou allaitantes, les enfants et les adolescents.   [...]

Peut-on prévoir l'évolution ?

L'évolution mène-t-elle toujours aux mêmes phénomènes et au même résultat Qu'en aurait pensé Darwin Julia Margaret Cameron.  [...] elegans, ils se sont rendu compte qu'ils étaient le fruit de l' évolution d'un gène commun appartenant à leur ancêtre. En conclusion, alors qu'une centaine de gènes sont responsables du déclenchement du stade dauer, c'est le même gène qui a été modifié chez ces deux espèces.  [...]

Dossier : les différents rôles des gènes dans l'évolution

Découvrez le dossier Les gènes voyageurs, clés de l'évolution. Les gènes ne se transmettent pas que par l'hérédité. ils voyagent aussi entre organismes non apparentés. Ce dossier détaille les mécanismes de transferts latéraux de l'ADN et montre en quoi cette découverte modifie nos représentations des processus évolutifs.  [...] Les véhicules à ADN et les gènes voyageurs sont partout. Or, aucun des mécanismes et aucun des véhicules décrits ici n'étaient connus ou soupçonnés lors de la conception de la théorie de l'évolution, en 1859.  [...]

Les secrets de l'évolution vus d'un papillon

La phalène du bouleau, un papillon de nuit, est l'un des exemples les plus parlants du mécanisme de l'évolution. Il est d'ailleurs cité dans la majorité des ouvrages expliquant la théorie de Darwin, du fait de sa très rapide évolution. Une équipe de l'Université de Liverpool a enfin découvert le secret de son adaptation, qui lui a permis de survivre à deux modifications consécutives de son environnement.  [...] Ilik Saccheri, un généticien de l'Université de Liverpool, et son équipe, ont utilisé les outils de la biologie moléculaire pour aller plus loin. En analysant la descendance issue de croisements entre des papillons de couleurs différentes et en prélevant et analysant 80 phalènes du bouleau de couleur noire issus des quatre coins de Grande-Bretagne, les chercheurs ont identifié le rôle dans le mélanisme d'une région chromosomique de 200.  [...]