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Connecter un seul neurone pour traiter une paralysie...

Réalisée sur deux macaques aux bras temporairement paralysés (par une anesthésie locale), l'expérience leur permis, après un bref apprentissage, de commander les muscles de leur poignet. La réussite tient pour beaucoup à la souplesse du cerveau car les chercheurs ont branché leurs électrodes sur des neurones isolés et qui n'avaient préalablement pas la fonction de commander ces muscles.  [...] Dans un premier temps, pour vérifier le bon fonctionnement des électrodes introduites dans le cortex des macaques, les chercheurs ont relié le système à un écran. Les signaux recueillis par les électrodes étaient détectés par l'ordinateur et servaient à déplacer un curseur sur un écran.  [...]

Par la pensée, un singe commande le bras d'un autre

Pour l'aider à y parvenir, les chercheurs ont enregistré son activité cérébrale grâce à des électrodes. Ces dernières étaient connectées à un autre ordinateur capable de transformer les informations reçues en messages électriques utilisables par les neurones.  [...] Cette découverte prometteuse pourrait aider les patients paralysés à retrouver le contrôle de leur corps. Dans le futur, les chercheurs voudraient tester cette technologie avec un animal véritablement paralysé et dont les muscles sont affaiblis faute d'avoir servi depuis longtemps.  [...]

La langouste pour comprendre la prise de décision humaine

Lors de ces expériences, les chercheurs ont également pu mesurer les impulsions électriques provoquées par les neurones de la langouste grâce à des électrodes disposées stratégiquement dans l'eau du bassin. L'activation des interneurones géants est accompagnée d'un signal électrique spécifique et reconnaissable.  [...] Les chercheurs veulent maintenant s'intéresser aux mécanismes cellulaires et neurochimiques impliqués dans la prise de décision chez la langouste pour peut-être un jour comprendre parfaitement ce qui se passe dans notre boîte crânienne.  [...]

Les dendrites, les mini-ordinateurs du cerveau

Grâce à des électrodes microscopiques implantées dans les neurones, des chercheurs ont pu évaluer le rôle des dendrites dans la transmission des messages nerveux. Loin d'être des prolongements passifs, ces structures joueraient un rôle majeur dans le traitement des informations.  [...] Pour y répondre, les chercheurs états-uniens ont mis au point une technologie de pointe destinée à mesurer l'activité électrique au niveau des dendrites. La procédure est minutieuse et consiste à attacher une électrode microscopique remplie d'une solution de liquide physiologique à une dendrite neuronale dans le cerveau d'une souris.  [...]

Découverte sur la mémoire : un souvenir lié à des neurones individuels

C'est ce que démontrent, à l'échelle de neurones uniques, des chercheurs britanniques. Ces cellules, individuellement, seront ensuite activées par un élément rappelant cette scène, ce qui remontera son souvenir. C'est la première fois qu'un mécanisme sous-jacent à une telle mémorisation est repéré à l'échelle cellulaire.  [...] Les électrodes étaient installées dans le lobe temporal médian, une région connue pour être impliquée dans la mémorisation et qui contient l' hippocampe, l'amygdale et le cortex rhinal. La précision de la mesure était telle que les chercheurs pouvaient distinguer l'activité de neurones isolés.  [...]

Des électrodes recouvertes de nanotubes : une clé pour étudier le cerveau

Un groupe de chercheurs américains vient de trouver une nouvelle application pour les nanotubes de carbone. En recouvrant des électrodes avec ces derniers, ils sont parvenus à améliorer considérablement les possibilités d'enregistrement ou de stimulation de l'activité des neurones.  [...] Les chercheurs ont alors simplement recouvert les électrodes avec des nanotubes de carbones mélangés à un polymère conducteur. Les résultats ont alors été spectaculaires.  [...]

La lecture ou comment la culture s'inscrit dans notre cerveau

Ces travaux, dirigés par Laurent Cohen de l'unité Inserm 562 et regroupant neurologues, électrophysiologistes, chirurgiens, neuroradiologues, et chercheurs en sciences cognitives illustrent ainsi la capacité de notre cerveau à inscrire l'empreinte d'une compétence culturelle dans l'organisation même du cortex cérébral.  [...] Les chercheurs ont travaillé avec un patient souffrant de crises d'épilepsie rebelles au traitement médical, qui avait bénéficié de l'implantation d' électrodes intra-cérébrales pour l'exploration de son épilepsie. A cette occasion, les électrodes ont permis d'enregistrer l'activité électrique du cortex temporal pendant la lecture de mots conscients ou subliminaux.  [...]

Neuroprothèse : des singes paralysés remarchent grâce à un implant dans le cerveau (MAJ)

Dans le système nerveux intact, le signal électrique produisant la marche est généré au niveau des neurones cérébraux du cortex moteur. Ces signaux sont aussitôt envoyés à la région lombaire de la moelle épinière. À ce niveau, des réseaux complexes de neurones prennent le relais et contrôlent l'activation des muscles des jambes responsables de la marche.  [...] Des faisceaux de fibres nerveuses provenant du cerveau fournissent l'information requise à ces neurones quant à l'intention (ou non) de marcher, leur permettant alors de s'activer pour la réalisation du comportement. Une stimulation électrique délivrée précisément est donc capable de moduler ces réseaux et de produire l'activation désirée des muscles des jambes.  [...]

La chirurgie moléculaire non invasive et sans cicatrice arrive

La &thinsp.chirurgie moléculaire&thinsp. pourrait permettre de corriger la courbure de cornées défectueuses. Une alternative aux opérations laser. Dans des expériences sur des animaux, les chercheurs ont imprimé en 3D des lentilles de contact sur lesquelles ils ont peint des électrodes.  [...] La méthode a, pour l'heure, été testée sur des oreilles de lapin. Les chercheurs leur ont appliqué un moule. Puis, à l'aide d' électrodes à microaiguilles, placées au niveau de la courbure donnée à l'oreille par le moule, ils ont injecté un courant. Une fois le courant coupé et le moule retiré, les oreilles des lapins ont bien conservé la forme souhaitée.  [...]

Le cerveau serait dix fois plus actif que ce que l'on pensait

.. la Semaine du cerveau 2017. Selon ce travail, qui ne semble pas avoir été contredit depuis, les dendrites, ces prolongements du neurone que l'on assimilait à des fils électriques, participent sans doute au traitement de l'information. L'idée n'est pas nouvelle mais la preuve est faite et ces chercheurs ajoutent un fait nouveau. il y a aussi de l'analogique dans le cerveau.  [...] L'équipe de l'Ucla, dirigée par la neurophysiologiste Mayank Mehta, a fait à peu près la même chose mais avec un soin supplémentaire. les électrodes ne viennent pas perforer les dendrites, ce qui altère le fonctionnement du neurone, selon ces chercheurs.  [...]