• Actualités - Chercheurs, Croissance, Souris

On a fait pousser une dent de souris dans un rein?

Les chercheurs japonais viennent de récidiver avec une méthode qui offre des taux de croissance beaucoup plus rapides, mais où la dent pousse dans un rein... Le moyen mis en oeuvre se traduit par un gain d'environ 10 jours par rapport aux techniques antérieures, a affirmé Takashi Tsuji, ce qui, chez une souris, est énorme.  [...] L'ensemble des cellules se sont mises à croître et les chercheurs ont ensuite installé ce germe dans une petite structure en plastique, servant de moule pour donner la bonne forme et la bonne taille. Le tout a été implanté dans le rein d'une souris, juste sous la capsule qui entoure l'organe, pour assurer la croissance.  [...]

Comment sauver des millions d'enfants malnutris ? Grâce à leur intestin

Ils ont démontré pour la première fois le rôle des bactéries de la flore intestinale sur le contrôle de la croissance. Que ce soit avec un régime normal ou en situation de sous-nutrition, les chercheurs ont observé que les souris axéniques avaient non seulement pris moins de poids, mais qu'elles étaient aussi plus petites que les souris standard.  [...] De précédentes études ont démontré chez la drosophile la capacité de souches bactériennes de l' espèce Lactobacillus plantarum à favoriser la croissance postnatale en cas de sous-nutrition chronique. Les chercheurs ont alors analysé la croissance de souris dites monocolonisées, c'est-à-dire ne possédant qu'une seule souche de bactéries en guise de microbiote.  [...]

Le processus du vieillissement de la peau identifié

Avec l'âge, notre peau vieillit. Le processus peut être retardé grâce à une bonne hygiène de vie. Mais il demeure inévitable. Et des chercheurs de l' université de Californie à San Diego (États-Unis) nous en apprennent aujourd'hui un peu plus sur le mécanisme cellulaire sous-jacent.  [...] Le coupable désigné. le facteur de croissance transformant bêta (TGF-&beta.). Chez des chauves-souris, les chercheurs ont inhibé chimiquement la production de cette protéine et les fibroblastes de leurs dermes se sont remis à se transformer en graisse. Idem chez des souris après une désactivation génétique de la production de TGF-&beta.  [...]

Une "pilule gène" pour modifier nos gènes ?

Les chercheurs ont pratiqué chez des souris une opération de chirurgie leur permettant d'insérer un tube au niveau du duodénum. Par ce passage, ils ont administré des plasmides d' ADN en solution codant notamment pour l' insuline, l' hormone de croissance humaine (hGH) et la luciférase.  [...] Par ailleurs, l'utilisation des pilules laisse une plus grande marge de manoeuvre pour contrôler les doses de protéines à délivrer dans l'organisme, évite les injections et résout les difficultés liées à la synthèse en laboratoire des protéines concernées.   [...]

Le coeur pourrait-il se réparer lui-même ?

C'est cette voie qu'explorent Bernhard Kühn et ses collègues ( Children's Hospital and Harvard Medical School, Boston). En 2007, ces chercheurs avaient pu stimuler la division des cardiomyocytes chez le rat à l'aide d'un patch (en matière spongieuse) imprégné de périostine, un dérivé de la paroi osseuse, que l'on trouve en abondance dans les tissus du foetus ou, chez l'adulte, dans un muscle blessé, mais qui reste très rare dans le coeur.  [...] La même équipe vient aujourd'hui d'aller un peu plus loin. Après avoir provoqué des crises cardiaques chez des souris, les chercheurs ont injecté aux animaux une protéine, la neuréguline-1, NRG1. Bien connue, cette molécule joue le rôle, chez le foetus, de facteur de croissance du système nerveux (d'où son nom) mais aussi du muscle cardiaque.  [...]

Sclérose en plaques : enfin une stratégie prometteuse

De forme étoilée, les astrocytes assurent de nombreuses fonctions importantes, axées sur le support et la protection des neurones. Chez les personnes atteintes de sclérose en plaques, ils produiraient une protéine inhibitrice de la réparation de myéline. En la ciblant, les chercheurs espèrent inhiber la progression de cette maladie.  [...] Cependant chez les personnes atteintes de sclérose en plaques, cette fonction n'est pas correctement remplie. Récemment, une équipe états-unienne a obtenu des résultats prometteurs chez la souris en améliorant la croissance de ces cellules. Cette fois-ci, les chercheurs ont utilisé une tout autre approche et se sont plus particulièrement intéressés aux astrocytes, un autre type de cellules gliales.  [...]

Bon anniversaire, Yoda !

Née le 10 avril 2000, la souris fait partie d'une lignée développée par les chercheurs de l'Ecole de Médecine de l'Université du Michigan à partir d'une souche sauvage de l'Idaho caractérisée par sa longévité et sa petite taille. Car Yoda est en fait un animal nain qui, en raison d'une mutation génétique, produit à plus faible dose hormones thyroïdiennes et hormones de croissance.  [...] Les conséquences de cette particularité ne sont cependant pas toutes heureuses. la souris est incapable de se réchauffer toute seule et a donc besoin pour se tenir au chaud d'un compagnon que les chercheurs, non dénués d'humour, ont baptisé Leia.  [...]

En bref : comment le cerveau régule-t-il l'appétit ?

Midi passé, le petit déjeuner est loin... et la sensation de faim approche. Cela paraît tout à fait naturel, car le ventre est vide et réclame à nouveau de la nourriture. La réalité est pourtant beaucoup plus complexe. des molécules peuvent mesurer la concentration en sucre du sang et prévenir le cerveau en cas de carence.   [...] Au cours de leurs travaux, les chercheurs ont forcé des rats et des souris à jeûner pendant 24 heures. Ils ont ensuite observé au microscope électronique la région du cerveau impliquée dans la régulation de l' appétit, appelée noyau arqué hypothalamique. Leurs résultats montrent que lors d'une baisse rapide du taux de sucre dans le sang, les cellules souches situées dans la périphérie de cette zone produisent une protéine appelée VEGF, ou facteur de croissance de l'endothélium vasculaire.  [...]

Faire repousser les cheveux grâce au système immunitaire

Il y a quatre ans, lors d'une autre étude, les mêmes chercheurs avaient observé que la croissance des poils était réactivée chez des souris qui recevaient des anti-inflammatoires. D'où l'idée de l'existence d'un lien entre les cellules immunitaires et celles qui fabriquent le poil (ou le cheveu).  [...] Ceci a eu pour effet de retarder la croissance du poil chez la souris. Les macrophages présents près des follicules pileux peuvent donc activer des cellules souches folliculaires de peau adulte lorsqu'ils meurent par apoptose et libèrent les protéines Wnt.  [...]

Le sucre, cheval de Troie contre le cancer

Les études ont été menées sur des souris, auxquelles les chercheurs inoculèrent une forme de cancer nommée sarcome d'Ewing. Il existe actuellement peu de traitements efficaces pour ce cancer, mais il a été démontré que sa croissance peut être stoppée par la mise en silence d'un seul gène spécifique.  [...] Cependant, les chercheurs n'expliquent pas clairement l'absence de réponse immunologique. Ils suggèrent cependant que les nanoparticules de cyclodextrine ne sont pas reconnues par les cellules immunitaires. C'est une possibilité intrigante déclare Ian MacLachlan de Protiva Biotherapeutics (Burnaby, Canada), qui prévient que des recherches supplémentaires devront cependant être menées pour prouver l'utilité de nanoparticules issues de sucres.  [...]