• Actualités - Chercheurs, Comportement, Expérience

Le cannabis améliorerait la vision nocturne

Dans une première expérience, les chercheurs de l'université McGill à Montréal ont appliqué un cannabinoïde synthétique à des préparations de tissu de l' oeil du crapaud. Avec des microélectrodes, ils ont mesuré la réaction des cellules rétiniennes à la lumière et ont trouvé que le cannabinoïde rendait les cellules plus sensibles, grâce à l' inhibition d'une protéine (NKCC1).  [...] Comme les crapauds ont tendance à éviter des points sombres qui se déplacent, les chercheurs ont exploité ce comportement dans une autre expérience. Dans l' obscurité, ils ont observé qu'ils évitaient plus les points s'ils avaient eu du cannabinoïde, ce qui confirme que la sensibilité à faible luminosité était améliorée.  [...]

Les bébés apprendraient déjà à parler dans le ventre de leur mère

Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs ont montré qu'en écoutant une langue étrangère, des nouveau-nés suédois changeaient d'attitude et se mettaient à sucer leur tétine avec plus d'intensité. Cette expérience reposait cependant sur une association entre un comportement et une capacité mentale, ce qui n'est pas suffisant pour émettre une conclusion définitive.  [...] Dans un second temps, les chercheurs ont testé si les bébés étaient capables de reconnaître le son tatata et ses variantes à la naissance. Pour cela, ils les ont équipés avec des senseurs d'électro-encéphalographie. Lorsqu'un son est répété régulièrement le cerveau finit par fabriquer un souvenir, expliquent les chercheurs.  [...]

Le resvératrol lutte contre l'obésité

En hiver, ou en présence d'une courte photopériode (6 à 8 heures de lumière par jour), ces lémuriens peuvent doubler leur poids en seulement quelques semaines. Les chercheurs ont utilisé cette curiosité pour mettre au point une expérience. ils ont exposé les lémuriens à un hiver artificiel (jours courts) pendant 5 semaines et ont observé leur comportement alimentaire et leur métabolisme en présence de resvératrol en tant que supplément alimentaire (200 milligrammes par kilogramme et par jour).  [...] Le resvératrol pourrait-il alors être pris comme complément alimentaire chez l'Homme pour lutter contre l'obésité Ce n'est pas exclu, mais pour l'instant les recherches ne sont pas suffisantes pour déterminer les effets réels de la molécule sur l'Homme. Si pour l'été vous voulez rentrer dans votre maillot de bain, mangez sainement et surtout arrêtez-vous à satiété.  [...]

Les fourmis globe-trotteuses ont besoin de rentrer souvent à la maison !

Pour mieux comprendre ce phénomène, l'équipe de chercheurs de l'Université de Zurich a mené une expérience originale. Ils ont déplacé des fourmis depuis leur source de nourriture (point A) jusqu'à une autre position (point B), située soit dans la fourmilière, soit à proximité, puis ont observé leur comportement.  [...] Nous pensons que le fait de rentrer dans la fourmilière pour déposer la nourriture est un comportement spécifique de la fourmi, nécessaire à la remise à zéro de son intégrateur de trajet.  [...]

Ça fait peur : un avatar qui influence la vie réelle

Un nouvel article paru dans Psychological Science relance le débat sur l'influence des jeux vidéo sur le comportement, notamment quand il s'agit de violence et d'agressivité. En effet, des chercheurs de l'université de l'Illinois ont montré que le choix d'un avatar pourrait modifier notre comportement vis-à-vis des autres.  [...] C'est pourquoi les chercheurs ont voulu savoir si l'expérience vécue dans le virtuel, sous une fausse identité, pouvait modifier le comportement de l'individu revenu dans la vie réelle.  [...]

La caféine mauvaise pour la maturation du cerveau des adolescents

Reto Huber, Nadja Olini et Salomé Kurth, tous trois affiliés à l' hôpital pour enfants de Zurich (Suisse), ont cherché à répondre à cette question. Leur expérience, menée sur des rats, révèle effectivement qu'une consommation modérée de caféine diminue la durée du sommeil profond, limitant ainsi la maturation cérébrale. Ce qui se vérifie par le comportement.  [...] Les tests comportementaux confirment même ces données. Tous les jours durant une heure, un nouvel objet était disposé dans la cage des animaux. Avec le temps, normalement, les rats s'enhardissent et manifestent de la curiosité. Mais ça n'a pas été le cas de ceux ayant avalé de la caféine, qui se montraient toujours aussi timides.  [...]

Nos pulsions alimentaires seraient calmées par l'hormone GLP-1

Des chercheurs américains ont identifié une hormone jouant un rôle important dans les pulsions alimentaires. la GLP-1 pour Glucagon like peptide-1 en anglais. Activée, cette hormone réduirait la consommation d'aliments riches en graisses. En revanche, lorsque le taux de GLP-1 est moindre, cela favoriserait le comportement addictif.  [...] Il est donc primordial pour les chercheurs de comprendre quels sont les mécanismes impliqués dans ce circuit de la récompense en général et dans celui de la régulation du comportement alimentaire en particulier. C'est ce qu'a cherché à déterminer une équipe de chercheurs de l'université de Rutgers, à Newark, aux États-Unis.  [...]

Monsieur, tenez-vous du bonobo ou bien du chimpanzé ?

Peut-on rapprocher le comportement humain de celui de nos cousins, le bonobo ou le chimpanzé Oui, d'après une équipe de chercheurs américains. Et certains hommes sont plus proches de l'un que de l'autre.  [...] D'un point de vue biologique, cela s'explique très bien et c'est d'ailleurs l'objet d'un article publié dans le journal Proceedings of the National Academy of Sciences. Les chercheurs des Universités de Duke et de Harvard se sont associés pour comprendre le mécanisme endocrinien associé au comportement des mâles devant une situation de conflit.  [...]

Le goût de la victoire est aussi une drogue

En étudiant le comportement agressif des souris, le docteur N. Kudriavtseva, chef du secteur de neuro-génétique du comportement social de l'Institut de Cytologie et de Génétique de l'Académie des Sciences de Russie, aurait démontré qu'une expérience répétée de victoire transforme un vainqueur en agresseur.  [...] Les chercheurs ont conclu que les mâles avec une expérience de victoire développent une impulsion interne pour attaquer les autres mâles, afin de retrouver les émotions positives ressenties lors de leurs précédentes victoires. Le système opioïde du cerveau serait implique dans les mécanismes neuro-biologiques de la dépendance.  [...]

Science décalée : davantage de testostérone, moins de mensonges ?

Intéressés par la façon dont ont été menées les études associant comportement et niveau de testostérone, les chercheurs ont entrepris de suivre le schéma inverse. Au lieu de corréler une action observée avec un taux d'hormone, ils ont décidé d'élever les taux de testostérone afin de voir l'impact sur un comportement.  [...] Quatre-vingt onze hommes volontaires ont pris part à l'expérience. Parmi eux, 46 se sont appliqués un gel à base de testostérone, quand l'autre moitié a eu droit à un placébo. Ni les scientifiques ni les patients ne connaissaient la composition de leur traitement, de manière à ce que le comportement n'en soit pas altéré.  [...]