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On peut traumatiser une truite

La question était de savoir comment ces combats et surtout leur issue influeraient sur le comportement ultérieur des animaux. Les chercheurs n'ont pas été privés de surprises... De façon assez prévisible, quand un intrépide gagne ses combats, sa hardiesse s'en trouve renforcée mais s'il reçoit trop souvent des raclées, il se fait ensuite plus prudent et moins agressif envers ses congénères.  [...] Les chercheurs suspectent ces variations de comportement liées à l'expérience de provenir de fluctuations d' hormones de stress, comme le cortisol, un corticoïde lié au stress chez tous les vertébrés. Les chercheurs n'hésitent pas à faire un parallèle avec le comportement humain, notamment avec les changements profonds qui ont été bien étudiés chez les soldats revenus traumatisés de la guerre du Vietnam.  [...]

Le cannabis améliorerait la vision nocturne

Dans une première expérience, les chercheurs de l'université McGill à Montréal ont appliqué un cannabinoïde synthétique à des préparations de tissu de l' oeil du crapaud. Avec des microélectrodes, ils ont mesuré la réaction des cellules rétiniennes à la lumière et ont trouvé que le cannabinoïde rendait les cellules plus sensibles, grâce à l' inhibition d'une protéine (NKCC1).  [...] Comme les crapauds ont tendance à éviter des points sombres qui se déplacent, les chercheurs ont exploité ce comportement dans une autre expérience. Dans l' obscurité, ils ont observé qu'ils évitaient plus les points s'ils avaient eu du cannabinoïde, ce qui confirme que la sensibilité à faible luminosité était améliorée.  [...]

Les bébés apprendraient déjà à parler dans le ventre de leur mère

Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs ont montré qu'en écoutant une langue étrangère, des nouveau-nés suédois changeaient d'attitude et se mettaient à sucer leur tétine avec plus d'intensité. Cette expérience reposait cependant sur une association entre un comportement et une capacité mentale, ce qui n'est pas suffisant pour émettre une conclusion définitive.  [...] Dans un second temps, les chercheurs ont testé si les bébés étaient capables de reconnaître le son tatata et ses variantes à la naissance. Pour cela, ils les ont équipés avec des senseurs d'électro-encéphalographie. Lorsqu'un son est répété régulièrement le cerveau finit par fabriquer un souvenir, expliquent les chercheurs.  [...]

Le resvératrol lutte contre l'obésité

En hiver, ou en présence d'une courte photopériode (6 à 8 heures de lumière par jour), ces lémuriens peuvent doubler leur poids en seulement quelques semaines. Les chercheurs ont utilisé cette curiosité pour mettre au point une expérience. ils ont exposé les lémuriens à un hiver artificiel (jours courts) pendant 5 semaines et ont observé leur comportement alimentaire et leur métabolisme en présence de resvératrol en tant que supplément alimentaire (200 milligrammes par kilogramme et par jour).  [...] Le resvératrol pourrait-il alors être pris comme complément alimentaire chez l'Homme pour lutter contre l'obésité Ce n'est pas exclu, mais pour l'instant les recherches ne sont pas suffisantes pour déterminer les effets réels de la molécule sur l'Homme. Si pour l'été vous voulez rentrer dans votre maillot de bain, mangez sainement et surtout arrêtez-vous à satiété.  [...]

Les fourmis globe-trotteuses ont besoin de rentrer souvent à la maison !

Pour mieux comprendre ce phénomène, l'équipe de chercheurs de l'Université de Zurich a mené une expérience originale. Ils ont déplacé des fourmis depuis leur source de nourriture (point A) jusqu'à une autre position (point B), située soit dans la fourmilière, soit à proximité, puis ont observé leur comportement.  [...] Nous pensons que le fait de rentrer dans la fourmilière pour déposer la nourriture est un comportement spécifique de la fourmi, nécessaire à la remise à zéro de son intégrateur de trajet.  [...]

Ça fait peur : un avatar qui influence la vie réelle

Un nouvel article paru dans Psychological Science relance le débat sur l'influence des jeux vidéo sur le comportement, notamment quand il s'agit de violence et d'agressivité. En effet, des chercheurs de l'université de l'Illinois ont montré que le choix d'un avatar pourrait modifier notre comportement vis-à-vis des autres.  [...] C'est pourquoi les chercheurs ont voulu savoir si l'expérience vécue dans le virtuel, sous une fausse identité, pouvait modifier le comportement de l'individu revenu dans la vie réelle.  [...]

De la marijuana contre la dépression

Or, certaines personnes qui ont eu un trouble de stress post-traumatique (après un événement grave par exemple) ont dit avoir été soulagées par de la marijuana. D'où l'idée que les cannabinoïdes influencent les comportements dépressifs.  [...] Dans leur étude parue dans Journal of Neuroscience, les chercheurs présentent donc des résultats préliminaires obtenus chez des animaux. Comme l'explique Samir Haj-Dahmane, principal auteur de cet article, chez les modèles animaux que nous avons étudiés, nous avons observé que le stress chronique réduisait la production d'endocannabinoïdes, ce qui conduisait à un comportement dépressif.  [...]

Certains comportements favorisent les insomnies

Pourquoi devient-on brutalement insomniaque Des chercheurs de l'Académie américaine de la médecine du sommeil (AASM) ont identifié quelques erreurs de comportement de défense contre des situations stressantes qui augmentent les chances de conduire à court terme à l'apparition d'insomnies.  [...] Si l'on ne peut pas contrôler les événements extérieurs, on peut tout de même réduire leur importance en faisant en sorte de ne pas appliquer de comportements non adaptés, déclare Vivek Pillai. Selon les chercheurs, les thérapies cognitives basées sur la pleine conscience ( TCBPC ) semblent être capables de mettre fin au bavardage mental qui gêne l'endormissement.  [...]

La caféine mauvaise pour la maturation du cerveau des adolescents

Reto Huber, Nadja Olini et Salomé Kurth, tous trois affiliés à l' hôpital pour enfants de Zurich (Suisse), ont cherché à répondre à cette question. Leur expérience, menée sur des rats, révèle effectivement qu'une consommation modérée de caféine diminue la durée du sommeil profond, limitant ainsi la maturation cérébrale. Ce qui se vérifie par le comportement.  [...] Les tests comportementaux confirment même ces données. Tous les jours durant une heure, un nouvel objet était disposé dans la cage des animaux. Avec le temps, normalement, les rats s'enhardissent et manifestent de la curiosité. Mais ça n'a pas été le cas de ceux ayant avalé de la caféine, qui se montraient toujours aussi timides.  [...]

La turbulette stresserait les bébés en les privant d'autocontacts

Il est bien connu, en particulier grâce aux études sur les animaux, que les premières expériences de vie peuvent avoir un impact durable sur le développement émotionnel et social des individus. Ainsi, des chercheurs du laboratoire Éthologie animale et humaine, à Rennes, ont montré que la contention et la manipulation des poulains, pratiquées dans certains élevages juste après la naissance, ont des effets comportementaux durables.  [...] En empêchant ce contact et en imposant une contrainte physique, l'ensemble pyjama-gilet-turbulette pourrait donc avoir un double impact en termes d'inconfort immédiat mais peut-être aussi de développement émotionnel et moteur. Pour tester cette hypothèse, l'équipe de chercheurs compte désormais explorer l'impact comportemental à plus long terme de la turbulette, sur un groupe plus large d'enfants prématurés.  [...]