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En images : ils coupent de l'ADN grâce à CRISPR !

Dans un article paru dans Nature Communications, les chercheurs japonais expliquent comment ils ont visualisé le complexe en pleine action, en particulier comment il coupe l'ADN.  [...] Ensuite, les chercheurs ont observé comment le complexe Cas9-ARN ciblait l'ADN. Ils ont pu confirmer que le complexe s'associait au niveau d'un motif PAM de l'ADN. PAM est une séquence courte localisée près du site cible de l'ADN qui est complémentaire à l'ARN guide.  [...]

Crispr : une déchiqueteuse à ADN testée sur des cellules humaines

De manière générale, les systèmes Crispr-Cas sont issus de bactéries qui les utilisent pour se protéger, en identifiant et en éliminant de l'ADN étranger. Ici, une équipe de chercheurs propose un nouvel outil, toujours inspiré du système bactérien Crispr, et qui se comporte un peu comme une déchiqueteuse à ADN.  [...] Le complexe Crispr-Cas9 comprend l'enzyme Cas9 et un ARN (jaune) qui guide le système le long de l'ADN (violet). Juan Gärtner, Fotolia.  [...]

Le Prozac lutte contre la dépression grâce à un microARN

D'après des chercheurs de l' Inserm, le mécanisme d'action du Prozac serait bien plus complexe. Tout d'abord, en y regardant de plus près, les chercheurs ont remarqué que la quantité de protéines SERT était moins élevée chez les souris traitées au Prozac, mais que l' ARN messager de la protéine était lui présent en quantités similaires.  [...] C'est ce constat qui a mené les chercheurs à soupçonner l'implication d'un microARN dans ce phénomène. Ces petits ARN peuvent inhiber la traduction d'un ARN messager, menant à une diminution de la quantité de protéines. L'utilisation d'outils bioinformatiques a montré qu'il existe dans le génome de la souris un microARN qui possède une séquence complémentaire à l'ARN messager de SERT, et qui pourrait donc être le candidat idéal.  [...]

Bronzer sans UV pour se protéger des cancers de la peau

Le bronzage est le résultat de l'activation d'une voie métabolique complexe initiée par les rayons ultraviolets. Jusqu'à maintenant, les chercheurs pensaient que la lumière ultraviolette dégradait l' ADN des mélanocytes qui, en réponse, synthétisaient un pigment appelé mélanine.  [...] La plante Coleus contenant la forskoline est utilisée communément comme épice ou pour soigner des troubles cardiaques ou des crampes d' estomac. Ne vous jetez cependant pas sur les extraits de plantes, l'appliquer sur la peau nécessite des tests complémentaires.  [...]

En vidéo : un curieux ARN témoin de l'origine de la vie ?

Evidemment, nous ne pouvons pas observer directement le passage de l'ARN au complexe ARN-protéine puis à l'ADN. Il nous faudrait pour cela une véritable machine à remonter le temps... tempère Barbara Golden. Mais en utilisant cette protéine de ce champignon, nous pouvons voir ce processus à l'oeuvre aujourd'hui.  [...] Ce n'est pas la première fois que Lambowitz, Paukstelis et leur équipe de chercheurs de l'université du Texas s'intéressent à ce champignon. Ils en avaient déjà étudié une autre protéine et montré comment les processus biochimiques pouvaient progresser d'un monde ARN/protéine vers une structure d'ADN.  [...]

Alcool : le cocktail d'enzymes qui rend sobre

Les auteurs ont donc eu l'idée de les recouvrir d'un polymère non toxique. Encore fallait-il réussir. Pour ce faire, il leur a fallu créer d'un brin d' ADN doté à chaque extrémité de fragments spécifiques aux deux enzymes que les chercheurs voulaient insérer.  [...] Une fois les enzymes reliées par le brin d'ADN, les chercheurs ont commencé le processus de polymérisation autour du complexe ainsi formé. Les deux enzymes encapsulées, le lien qui les unissait a été rompu, les rendant pleinement actives.  [...]

Les miARN responsables des crises cardiaques ?

Les miARN sont des petits composés nucléotidiques qui contrôlent l'expression de gènes spécifiques. Une fois codés par l' ADN, les dsARN ( ARN double brin) sont découpés par la protéine dicer en miARN (séquences de 20 à 25 paires de bases). Cette courte séquence est ensuite prise en charge par le complexe RISC (RNA- Induced Silencing Complex ).  [...] Les chercheurs ont trouvé de nombreuses implications naturelles de l' interférence à ARN ( cancers, développement, activité antivirale).  [...]

Un second code caché dans l'ADN !

Grâce à ces données fondamentales, les scientifiques ont pu comprendre comment se transmettait l'information génétique dans la cellule. Les chercheurs ont démontré que les nucléotides présents dans l' ADN étaient alignés de façon spécifique, formant un code permettant la production des acides aminés et des protéines.  [...] Au fur et à mesure des années, les chercheurs se sont rendu compte que la lecture de l'ADN était beaucoup plus complexe qu'ils ne pensaient au départ. Ils ont montré que le code génétique ne faisait pas tout mais que la façon dont il était lu était également primordiale.  [...]

Les virus sont-ils des organismes vivants ?

L'annonce de la synthèse chimique du génome d'un virus par des chercheurs américains a été comprise par certains comme la première création d'une entité vivante in vitro. Certains chercheurs démentent ce point vue et pensent qu'un virus n'est pas un organisme vivant.  [...] En effet, si les virus ne sont que des agrégats d'ADN ou d' ARN et de protéines, alors que sommes nous donc si ce n'est un agrégat plus complexe de ces mêmes molécules Si demain une mission retrouve des traces de virus sur Mars, tout le monde clamera que la vie a été découverte sur cette planète.  [...]

Alzheimer : de nouveaux facteurs génétiques identifiés

Afin d'enquêter sur les origines génétiques de la maladie d'Alzheimer, des chercheurs ont réalisé une étude comparative des séquences d'ADN provenant de plus de 74.000 sujets. Leurs efforts ont été récompensés par la découverte de gènes inédits associés à cette maladie complexe.  [...] Depuis sa description en 1906, la maladie d'Alzheimer dévoile peu à peu ses secrets. Les chercheurs sont cependant encore loin d'avoir tout compris de cette pathologie complexe et notamment de ses origines. Les spécialistes s'accordent maintenant sur le fait qu'elle est au carrefour de plusieurs facteurs incluant l' âge, la qualité de vie, l'environnement et les déterminants génétiques.  [...]