• Actualités - Chercheurs, Changements, Récepteurs

Une clé du système immunitaire vient d'être découverte

Des chercheurs ont découvert un processus important dans le développement du système immunitaire. la glycosylation des récepteurs des thymocytes, les futurs lymphocytes T. Ce serait une étape critique dans la maturation de ces cellules. La découverte permettra de mieux comprendre comment sont sélectionnés les bons lymphocytes face à une agression.  [...] La glycosylation est un processus biochimique au cours duquel un sucre s'attache à une protéine. Dans ces travaux, les chercheurs ont observé des changements dans la glycosylation des récepteurs T pendant le développement des lymphocytes T. des changements qui influencent la façon dont ces thymocytes réagissent aux antigènes associés au CMH.  [...]

Le cerveau d'un foetus de 6 mois est déjà équipé pour le langage

Les chercheurs ont montré que malgré leur cerveau immature, les prématurés sont réceptifs aux changements de voix (homme ou femme) et aux changements de phonèmes ( ba ou ga ).  [...] De plus, les ensembles ou réseaux de neurones impliqués chez le prématuré sont très proches de ceux décrits chez l'adulte dans le même type de tâche. Ils sont asymétriques et impliquent notamment les régions frontales. Comme chez l'adulte, la région frontale droite répond à la nouveauté, quel que soit le changement, alors que la région frontale gauche, ou région de Broca, ne répond qu'au changement de phonème.  [...]

Un « mini-cerveau » pour garder l'équilibre sur la glace

Dans l' oeil, une couche de neurones et de récepteurs sensoriels est capable de faire des calculs visuels, avant que l'information n'aille dans les centres visuels du cerveau. De même, récemment, des chercheurs ont montré que des neurones de la peau peuvent faire des calculs.  [...] Quand nous sommes debout et que nous marchons, des récepteurs sensoriels du toucher sur la plante des pieds détectent des changements subtils dans la pression et le mouvement. Ces récepteurs sensoriels envoient des signaux à la moelle épinière et ensuite au cerveau, explique Martyn Goulding, auteur de cet article.  [...]

Mois sans tabac : une machine fume des cigarettes pour la science

Des chercheurs de Harvard ont mis au point une machine qui permet d'étudier les effets de la fumée de cigarette sur les cellules. Une puce modélise un poumon artificiel grâce à un microcanal recouvert d'un épithélium de cellules pulmonaires.  [...] Grâce à ce modèle, les chercheurs ont identifié une signature spécifique de la maladie pulmonaire obstructive chronique, en comparant les changements d'expression génique dans les puces. Les chercheurs ont aussi analysé le comportement des cils qui transportent le mucus dans les voies respiratoires.  [...]

La pauvreté aurait un impact sur le développement du cerveau des enfants

Une équipe de chercheurs américains a mis en évidence que des enfants de familles pauvres présentaient des changements structurels dans le cerveau qui pourraient expliquer leurs problèmes d'apprentissage.  [...] Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs ont analysé 823 clichés issus de l'imagerie par résonance magnétique ( IRM ) de 389 enfants et adolescents âgés de 4 à 22 ans. La collecte des données a commencé en novembre 2001 et a pris fin en août 2007. Les participants ont été sélectionnés en fonction d'une variété de facteurs soupçonnés d'affecter négativement le développement du cerveau.  [...]

On peut traumatiser une truite

La question était de savoir comment ces combats et surtout leur issue influeraient sur le comportement ultérieur des animaux. Les chercheurs n'ont pas été privés de surprises... De façon assez prévisible, quand un intrépide gagne ses combats, sa hardiesse s'en trouve renforcée mais s'il reçoit trop souvent des raclées, il se fait ensuite plus prudent et moins agressif envers ses congénères.  [...] Les chercheurs suspectent ces variations de comportement liées à l'expérience de provenir de fluctuations d' hormones de stress, comme le cortisol, un corticoïde lié au stress chez tous les vertébrés. Les chercheurs n'hésitent pas à faire un parallèle avec le comportement humain, notamment avec les changements profonds qui ont été bien étudiés chez les soldats revenus traumatisés de la guerre du Vietnam.  [...]

Intoxication alimentaire : les salmonelles utilisent l'électricité pour mieux vous infecter

L' ingestion des bactéries par phagocytose inverserait la galvanotaxie. Ce changement est lié aux protéines chargées présentes à la surface des macrophages. De manière imagée, c'est un peu comme si les bactéries actionnaient un interrupteur électrique qui modifie le sens de migration des macrophages.  [...] Des chercheurs montrent que l'ingestion des bactéries par les macrophages provoque des changements électriques qui impactent la direction prise par les macrophages.  [...]

La nicotine s'attaque aussi aux neurones

Pour tenter d'expliquer cette observation jusqu'alors non étayée biologiquement, les chercheurs de l'Inserm ont étudié la plasticité (c'est-à-dire les changements de fonction ou de structure) d'une région particulière de l' hippocampe adulte du rat, appelée gyrus dentelé.  [...] De même, l'expression de la PSA-NCAM décroît au fur et à mesure que la prise de nicotine augmente. A la dose médiane de nicotine (0,04 mg/kg), l'expression de cette protéine est abaissée de 44% par rapport au groupe contrôle. De surcroît, les chercheurs de l'Inserm observent que la mort cellulaire augmente de façon d'autant plus marquée que la dose de nicotine absorbée est élevée.  [...]

Des mutations inquiétantes du virus de la grippe aviaire

Parmi les molécules présentes à la surface du virus, l'hémagglutinine (HA sur le schéma) servent à la fixation sur certains récepteurs des cellules de l'hôte. De l'oiseau à l'Homme, ils diffèrent. Mais un virus sait s'adapter. Crédit. Ornithomedia.com, d.  [...] Il n'est donc pas interdit de penser que ces changements de structure dans l'hémagglutinine ont permis à des virus d'infecter plus facilement des êtres humains. Par ailleurs, des travaux précédents ont montré que les récepteurs cellulaires qui pourraient servir d'ancrage au H5N1 sont situés dans les parties supérieures de l' appareil respiratoire humain.  [...]

Doigt de zinc, nouvelle approche de la thérapie génique

Mais cette transformation cellulaire n'est pas sans risque, en raison notamment de la difficulté de cibler précisément l'insertion du gène sur la séquence d' ADN. Des chercheurs de la société Sangamo Biosciences (Californie) et de l'University of Texas Southwestern Medical Center pensent avoir trouvé le moyen de contourner ce problème grâce à l'intervention de motifs protéiniques appelés doigts de zinc.  [...] Après traitement, les chercheurs ont ainsi obtenu 20% de lignées de cellules DICS-X porteuses des modifications fournies par le gène donneur et 7% parfaitement homozygotes pour le génotype donneur (les changements induits étant stables sur plusieurs cycles cellulaires).  [...]