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Epilepsie : des promesses d'avancées grâce à un cerveau virtuel

Des chercheurs viennent de créer pour la première fois un cerveau virtuel simulant une épilepsie. De quoi mieux comprendre le fonctionnement de la maladie mais aussi aider à préparer des gestes chirurgicaux, par exemple.  [...] Des chercheurs ont réussi pour la première fois à élaborer un cerveau virtuel personnalisé, en concevant un modèle de base et en y additionnant les informations individuelles du patient, comme la façon, propre à chaque individu, dont sont organisées les régions de son cerveau et l'interconnexion des aires entre elles.  [...]

Le cerveau d'un rat modélisé (partiellement) sur ordinateur

Des chercheurs internationaux ont simulé, sur ordinateur, une partie du cerveau d'un rat. Ce petit bout de cerveau virtuel marque un premier pas vers la modélisation du cerveau humain.  [...] Utilisant cette abondance de données, ces scientifiques ont reproduit une tranche virtuelle du cerveau représentant différents types de neurones dans la région du néocortex ainsi que les mécanismes clés contrôlant leur fonctionnement. en découle notamment une modélisation de leur connectivité, y compris près de 40 millions de synapses et 2.  [...]

Grâce à la réalité virtuelle, des paraplégiques regagnent de la mobilité

Chacun des huit patients paralysés des deux jambes a dû s'imaginer en train de marcher à l'aide d'un avatar virtuel. Ce qui a permis de faire réapparaître la représentation des membres inférieurs dans son cerveau, ont constaté les chercheurs qui mènent ce projet au Brésil.  [...] Ce qui impliquait aussi des câbles encombrants, contrairement à cette nouvelle méthode. Celle-ci pourrait être testée dans l'avenir sur des patients paralysés depuis peu. Elle pourrait par ailleurs bénéficier à d'autres pathologies ( AVC ou maladies dégénératives), selon les chercheurs, qui prévoient une réduction de son coût pour permettre sa diffusion.  [...]

Spaun, un cerveau artificiel pour mieux comprendre le cerveau humain

Les choses vont désormais changer avec Spaun. Développé par des chercheurs de l' université de Waterloo (Canada), ce cerveau artificiel vient de révéler son potentiel dans la revue Science. Il est capable de dessiner ce qu'il voit à l'aide d'un oeil virtuel et d'un bras robotisé, et il sait reconnaître les nombres écrits manuellement par différentes personnes.  [...] Dès maintenant, les chercheurs canadiens travaillent à la mise à niveau de leur cerveau artificiel pour intégrer de nouvelles fonctions et améliorer encore son temps de réponse. Malgré les progrès dans l'informatique, il faudra encore de longues années avant qu'un ordinateur puisse modéliser parfaitement notre matière grise.  [...]

Epilepsie : une piste thérapeutique ciblée

L' épilepsie est une maladie neurologique très fréquente qui affecte 1 à 2% de la population mondiale. Il existe de nombreux types d'épilepsies qui peuvent impliquer des régions du cerveau très différentes. L'épilepsie du lobe temporal est la forme la plus fréquente chez l'adulte.  [...] Dans cette manifestation, les neurones atteints se trouvent dans le lobe temporal du cerveau, en particulier dans une petite région qui joue un rôle clé dans la mémoire. l' hippocampe. Les médicaments sont souvent inefficaces contre cette forme d'épilepsie, qui ne peut alors être traitée que par chirurgie.  [...]

Le réchauffement climatique réveille un anthrax en Sibérie

En 2011, des chercheurs russes se sont intéressés aux risques d'anthrax liés au réchauffement du pergélisol, une couche de sol située sous la surface qui ne dégèle jamais. Cette étude, parue dans Global Health Action, avait déjà révélé que l'anthrax pouvait rester dormant dans le pergélisol sibérien pendant de très longues durées.  [...] Entre les années 1900 et 1980, la température à la surface du pergélisol a augmenté de 2 à 4 °C. Et pour les chercheurs, ce réchauffement peut augmenter le risque de zoonoses. Entre 1897 et 1925, des crises fréquentes d'anthrax ont causé la mort de 1,5 million de rennes dans le nord de la Russie.  [...]

La petite dame de Flores : découverte d'une nouvelle espèce d'hominidés

Bien que beaucoup plus jeune que son ancêtre australopithèque Lucy, la dame de Flores présente une boîte crânienne d'un volume plus faible, qui représente un tiers de celui de l'homme moderne. Pour une espèce ayant vécu il y a seulement 18 000 ans, il s'agit d'un fait exceptionnel.   [...] Un cerveau virtuel de Hobbit relance le débat sur l'Homme de Florès.  [...]

Vers la mise au point d'un vaccin contre le paludisme

L'UE a octroyé 2,4 millions d'euros à un réseau de chercheurs européens afin de faire avancer la recherche sur le développement d'un vaccin contre le paludisme. Bien qu'il existe plusieurs vaccins potentiels à divers stades de développement, aucun ne bénéficie à l'heure actuelle d'une autorisation de mise sur le marché.  [...] Au cours des années, le parasite du paludisme a développé une résistance accrue aux médicaments mis au point pour le combattre et le moustique anophèle est devenu insensible à de nombreux insecticides. La recherche d'un vaccin pour prévenir la maladie est dès lors plus importante que jamais.  [...]

Des chercheurs ont décodé des souvenirs mémorisés dans le cerveau !

Ce n'est pas une lecture dans les pensées, encore fantasmatique, mais il faut bien reconnaître que cela y ressemble. grâce à un scanner cérébral, des chercheurs ont pu déterminer quel petit film les volontaires étaient en train de se remémorer... L'expérience démontre que notre mémoire dite épisodique réside physiquement en un lieu précis, appelé hippocampe.  [...] Dans une seconde phase, en analysant à nouveau l'activité cérébrale, les chercheurs pouvaient savoir quel endroit de cet espace virtuel regardait la personne.  [...]

Alzheimer : établir un diagnostic précoce grâce à un jeu vidéo

Pour confirmer l'hypothèse de départ des chercheurs, les performances d'orientation des volontaires, tous âges et sexes confondus, ont été comparées, dans le monde réel et dans le monde virtuel. Une étude publiée en mars dernier dans Plos One a confirmé que les performances d'orientation virtuelle et dans le monde réel sont fortement corrélées.  [...] Publiée dans la revue PNAS, cette nouvelle étude a analysé l'efficacité de ce jeu vidéo pour aider à établir un diagnostic précoce de la maladie d'Alzheimer, avant même l'apparition des premiers signes cliniques. Grâce à la littérature scientifique, nous savons que l'orientation spatiale est l'un des facteurs précoces de la maladie d'Alzheimer, avant la perte de mémoire ou l'altération du comportement, explique Antoine Coutrot, chercheur au Centre national de la recherche scientifique (CNRS) et coauteur de l'étude.  [...]