• Actualités - Chercheurs, Cerveau, Neurones

Il existerait une taille idéale pour le cerveau

Plus vous avez de neurones, plus ceux-ci sont interconnectés et plus votre intelligence sera développée. Mais jusqu'à un certain point seulement, préviennent aujourd'hui des chercheurs. En matière d'apprentissages et de performances, il existerait en effet une taille idéale pour le cerveau.  [...] Ainsi, selon les chercheurs, il existerait, pour une tâche donnée, une taille idéale pour le cerveau. Au-delà de cette taille, l'existence de neurones et de connexions entre eux supplémentaires dégrade les performances et la stabilité même du réseau. En dessous de cette taille, il apparaît en revanche que tout neurone ou toute connexion supplémentaire est utile, même si ceux-ci semblent redondants.  [...]

Effacer et réactiver la mémoire, c'est possible !

Pour arriver à ce résultat, les chercheurs ont utilisé l' optogénétique, une méthode consistant à stimuler des neurones qui ont été modifiés génétiquement pour être sensibles à la lumière. Tout d'abord, les scientifiques ont délivré un choc électrique au pied de l'animal et en même temps un stimulus optique au cerveau, plus précisément dans l'amygdale.  [...] Les chercheurs ont donc pu provoquer la peur chez l'animal, l'arrêter puis la provoquer à nouveau en stimulant les neurones à des fréquences qui renforcent ou affaiblissent les synapses. Ces expériences montrent que la mémoire associative peut être inactivée et réactivée par la DLT et la PLT respectivement.  [...]

Le cerveau fabrique des nouveaux neurones jusqu'à 90 ans et plus

En 2013, des chercheurs avaient calculé que le cerveau adulte générait encore 700 nouveaux neurones chaque jour, en faisant appel à la mesure de la décroissance radioactive du carbone 14 issu des retombées des essais atomiques. Mais d'autres chercheurs ont publié des preuves inverses.  [...] Les chercheurs ont réalisé des autopsies de personnes âgées de 14 à 79 ans, décédées brutalement alors qu'elles étaient en bonne santé. Ils ont trouvé que même les cerveaux les plus âgés produisaient de nouvelles cellules. D'après les auteurs, la neurogenèse continue dans l'hippocampe à l'âge adulte, et même au cours du vieillissement, au-delà de 70 ans.  [...]

Trisomie 21 : un composé fait reculer les symptômes chez des souris

Pourra-t-on proposer un traitement qui limite certains des symptômes de la trisomie 21 Les chercheurs en sont encore loin, mais ils y travaillent. Lesliemiperry, Flickr, cc by nd 2.0.  [...] Depuis des années, les chercheurs essaient de comprendre l'effet sur l'organisme de ces 300 gènes excédentaires. Il a par exemple été mis en évidence que les neurones du cervelet réagissent mal aux facteurs de croissance, si bien que ce petit cerveau n'atteint souvent que 60 % de la taille normale.  [...]

Mathématiquement, les plis du cerveau ressemblent à du papier froissé

Le cerveau est une structure extrêmement complexe, tant dans son fonctionnement que dans son développement. Les nombreuses circonvolutions de sa surface semblent en être une illustration. Pourtant, des chercheurs brésiliens proposent aujourd'hui de les comparer à du simple papier froissé.  [...] Pendant des décennies, les chercheurs ont tenté, en vain, d'établir un lien entre le nombre de ces circonvolutions et d'autres caractéristiques. Il n'existe ainsi, par exemple, pas de rapport entre le nombre de replis sinueux et le poids du cerveau ou le nombre de neurones.  [...]

Parkinson : les allèles qui favorisent la progression de la maladie

L'astrocyte, en vert, étend ses nombreux bras. Elle intervient à de nombreux niveaux dans le cerveau, comme le maintien structurel des neurones, mais n'est habituellement pas chargée de produire de la dopamine. Karin Pierre, UNIL Lausanne, Wikipedia.  [...] Parallèlement, des chercheurs de l' université de Pennsylvanie (États-Unis) annoncent avoir réussi à reprogrammer in vitro des astrocytes en neurones dopaminergiques (synthétisant beaucoup de dopamine ). Ces premières sont des cellules gliales du cerveau en forme d' étoile, chargées d'assurer la protection des cellules nerveuses. Les résultats ont été publiés sur Plos One.  [...]

Des fabriques de neurones à l'intérieur du cerveau

Nouvelle zone du cerveau adulte mise en évidence par les chercheurs, au sein de laquelle naissent les néo-neurones. Crédit. Journal of Neuroscience.  [...] Pour l'anecdote, soulignons aussi au passage que la proportion entre cellules gliales et neurones a donné naissance, par déformation journalistique, à la croyance populaire selon laquelle nous n'utilisons que 10% de notre cerveau.  [...]

La tactique du virus de l'herpès pour infecter le cerveau

Lorsqu'il a infecté un organisme, le virus de l'herpès peut y rester toute sa vie, bien installé dans le noyau des neurones. Une équipe de recherche américaine vient de décrypter la stratégie développée par ce parasite pour atteindre rapidement le cerveau.  [...] Lorsqu'un individu est infecté par le virus, il l'est généralement toute sa vie. En effet, le virus peut facilement échapper au système immunitaire et persister de façon dormante dans les neurones. Comment arrive-t-il dans le cerveau Des chercheurs américains de la Northwestern University Feinberg School à Chicago ont décrypté sa stratégie.  [...]

Des cellules souches transformées en neurones

Bien que générés entièrement en dehors du cerveau, ces neurones ressemblent parfaitement aux neurones corticaux natifs et sont parfaitement fonctionnels. Les chercheurs ont ensuite implant ces neurones dans des cerveaux de souris, avec l'aide du Dr. Afsaneh Gaillard de l'Université de Poitiers et du CNRS.  [...] Cette nouvelle voie s'avère d'emblée porteuse de possibilités particulièrement étendues dans le domaine pharmaceutique et médical. Elle fournit aux chercheurs, mais aussi aux pathologistes, une source quasi illimitée de neurones spécifiques du cortex cérébral qui peuvent être, dans un premier temps, utilisés pour modéliser les maladies cérébrales et tester de nouveaux traitements sur un substrat réel.  [...]

La régénération du cerveau démontrée grâce aux bombes atomiques

Il faut voir la vie du bon côté. Les essais nucléaires intenses menés durant les années 1950 et 1960 peuvent se révéler utiles à la science moderne. En effet, en analysant des modifications résultant des bombes atomiques américaines et soviétiques, des chercheurs suédois ont pu mettre fin à un vieux débat scientifique, en montrant que certains neurones du cerveau humain se renouvelaient quotidiennement.  [...] Il s'avère que d'après leur modèle, 1.400 neurones se formeraient chaque jour à ce niveau précis du cerveau. Sur une année, 1,75 % des neurones de l'hippocampe seraient ainsi renouvelés. Une confirmation des travaux antérieurs. Pourtant, au cours de la vie, le nombre total de cellules nerveuses décline.  [...]