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Prix Nobel de médecine 2014 pour le « GPS du cerveau »

Plus de 30 ans plus tard, en 2005, deux chercheurs norvégiens, May-Britt et Edvard Moser, ont découvert d'autres cellules associées au système de géolocalisation du cerveau. les cellules grilles ( grid cells ) qui permettent un positionnement précis. En construisant une carte des connexions de l' hippocampe chez des rats qui se déplaçaient dans une pièce, les deux chercheurs ont découvert une activité dans une partie du cerveau proche de l'hippocampe. le cortex entorhinal.  [...] Les chercheurs ont ainsi décrit comment les cellules de positionnement et les cellules grilles travaillent ensemble pour permettre au cerveau de savoir où il se trouve et comment diriger un déplacement.  [...]

Les origines de la dyslexie seraient enfin élucidées

La dyslexie est un trouble de l'apprentissage dont les causes étaient jusqu'à présent obscures. Des chercheurs belges viennent éclaircir ce mystère. Selon eux, cette pathologie serait engendrée par de mauvaises connexions dans le cerveau.  [...] Dans une autre expérience, les scientifiques ont voulu explorer les connexions cérébrales mises en jeu lors de l'écoute de sons. Ils se sont particulièrement intéressés à 13 zones du cerveau, connues pour participer au langage et ont observé les structures qui les connectent entre elles.  [...]

Ça fait peur : une seule dose d'antidépresseur impacte le cerveau entier

C'est à cette famille de médicaments qu'appartient le Prozac. Des chercheurs ont voulu observer le fonctionnement du cerveau de volontaires à qui avait été administré l'un de ces médicaments.  [...] Les chercheurs ont obtenu des images en 3D du cerveau de chaque individu à partir desquelles ils ont mesuré le nombre de connexions entre des volumes élémentaires, les voxels ( volumetric pixels ). Constat a été fait qu'une seule dose d'ISRS réduisait le niveau de connectivité intrinsèque dans le réseau cérébral.  [...]

Pendant le sommeil, les somnambules révisent

Au cours du sommeil, le cerveau n'est décidément pas en repos... Des chercheurs français viennent de montrer, grâce à des somnambules, que des tâches apprises au cours de la journée sont répétées pendant la nuit. Autrement dit, le cerveau révise tout seul.  [...] Difficulté supplémentaire, elles devaient utiliser la main gauche pour appuyer sur les boutons vert et bleu, et leur main droite pour les boutons rouge et jaune. Sans leur dire, les chercheurs leur ont fait effectuer une série de huit couleurs de façon répétée (bleu, jaune, vert, rouge, jaune, bleu, rouge, vert), pour bien ancrer une série de mouvements dans les connexions neuronales du cerveau.  [...]

Il existerait une taille idéale pour le cerveau

C'est aussi ce que confirment aujourd'hui des chercheurs de l'université de Cambridge (États-Unis). Ils soulignent cependant qu'un trop grand nombre de connexions synaptiques peut nuire à l'apprentissage. En effet, statistiquement, plus le nombre de neurones impliqués est grand, plus les risques d'erreur sont importants.  [...] Ainsi, selon les chercheurs, il existerait, pour une tâche donnée, une taille idéale pour le cerveau. Au-delà de cette taille, l'existence de neurones et de connexions entre eux supplémentaires dégrade les performances et la stabilité même du réseau. En dessous de cette taille, il apparaît en revanche que tout neurone ou toute connexion supplémentaire est utile, même si ceux-ci semblent redondants.  [...]

Découverte sur la mémoire : un souvenir lié à des neurones individuels

Les réseaux de connexions parmi les dizaines de milliards de neurones du cerveau jouent un rôle primordial dans la mémoire. Des chercheurs viennent de repérer un mécanisme d'activation de neurones individuels lié à la mémorisation d'une scène. Benedict Campbell, Wellcome Images, Flickr, CC by-nc-nd 2.0.  [...] Et c'est bien ainsi, poursuit-il, que nous fonctionnons tous les jours (les anglophones pourront visionner cette vidéo intitulée The Jennifer Aniston Neuron & Forming Memories ). Mieux, les chercheurs ont vu, en quelque sorte en direct, le neurone Aniston s'activer au moment même où était présenté le montage la montrant près de la tour Eiffel.  [...]

La première carte en haute résolution des connexions du cerveau humain

Grâce à la DSI, une variante de l'imagerie par RMN, une équipe américano-suisse a créé une image en trois dimensions des fibres nerveuses connectant les neurones du cortex. En montrant le détail de connexions jusque-là invisibles, elle révèle par exemple de véritables hubs au sein d'un réseau géant.  [...] Les possibilités ouvertes viennent d'être brillamment démontrées dans un article de la revue PlosBiology par ces chercheurs de l'université de l'Indiana, du Centre hospitalier de l'université de Lausanne et de l'Ecole Polytechnique de Lausanne. La publication ( librement accessible ) inclut une image d'une carte tridimensionnelle d'un cerveau humain, montrant les connexions entre toutes les parties du cortex.  [...]

Si les filles sont plus matures, c'est grâce à leurs connexions cérébrales

Pour parvenir à ce résultat, les chercheurs ont analysé le cerveau de 121 candidats âgés de 4 à 40 ans, la période de la vie au cours de laquelle les changements et les réorganisations des synapses sont les plus importants. À l'aide d'une technique d'imagerie par résonance magnétique ( IRM ) appelée diffusion tensor imaging, ils ont réussi à observer l'évolution des synapses dans le cerveau.  [...] Selon les auteurs, la perte de certaines connexions au cours du développement cérébral permet d'améliorer l' activité du cerveau. En quelque sorte, le cerveau fait le ménage et ne conserve que les informations essentielles, raconte le chercheur. Cela lui permet d'être plus efficace.  [...]

Cerveau : à la recherche des réseaux de la conscience

Les scientifiques ont ainsi identifié deux grands modèles de communication entre les régions du cerveau. Chez des patients qui ne semblaient pas conscients, il y avait des connexions simples, par exemple entre deux paires de régions qui avaient des liens physiques directs entre elles.  [...] Les chercheurs ont alors vérifié leurs résultats grâce à des IRM fonctionnelles de 45 patients dans le coma ou dans un état végétatif. Ils ont montré que chez eux, le réseau était rompu entre les trois régions identifiées. Pour la première fois nous avons trouvé un lien entre la région du tronc cérébral impliquée dans l'éveil et les régions impliquées dans l'awareness, deux conditions préalables à la conscience, a expliqué Michael Fox, un des auteurs de cet article.  [...]

Cerveau d'homme et cerveau de femme : le câblage serait différent

Pour expliquer ces faits, les chercheurs ont comparé les cerveaux. Globalement, les hommes présentent beaucoup de substance blanche, qui caractérise surtout les connexions entre les différentes régions de l' encéphale. À l'inverse, les femmes sont mieux pourvues en matière grise, point de départ de la pensée.  [...] Les chercheurs ont également observé l'ampleur des différences en fonction de l'âge. Entre 8 et 13 ans, les cerveaux demeurent assez ressemblants selon les sexes. En revanche, ils sont les plus dissemblables entre 14 et 17 ans, en plein milieu de l' adolescence, avant que les différences ne s'atténuent un peu chez les jeunes adultes.  [...]