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Comment une perturbation du rythme circadien favoriserait le cancer

Des travaux menés par des chercheurs de l' université de Pennsylvanie (États-Unis) mettent aujourd'hui en lumière les mécanismes en jeu. Grâce à une hormone de synthèse, la dexaméthasone, les chercheurs ont perturbé le rythme quotidien de cellules en culture.  [...] Et lorsque les rythmes circadiens sont perturbés, il perd encore en efficacité. Aussi bien sur des cellules que chez des souris. &thinsp.Une meilleure compréhension de ces effets permettrait notamment d'optimiser les stratégies thérapeutiques&thinsp., conclut Amita Senghal, chercheur à l'université de Pennsylvanie.  [...]

L'astéroïde tueur de dinosaures contenait un métal rare, utile contre le cancer

Associé à l'albumine, le composé à base d'iridium conçu par les chercheurs de l'université de Warwick devient fortement luminescent. De quoi suivre son évolution en temps réel. Ici, à gauche, des noyaux de cellules cancéreuses. au centre, des composés à base d'iridium luminescents.  [...] Les chercheurs de l'université de Warwick sont parvenus à lier l'iridium à l' albumine, une protéine présente dans notre sang. Ceci leur a permis d'introduire l'ensemble jusque dans les noyaux des cellules à détruire. Là, après irradiation à la lumière visible, le composé a produit un oxygène toxique qui a été fatal aux cellules cancéreuses.  [...]

Thérapie génique contre cécité congénitale : encore un bon résultat !

Depuis des années, des chercheurs explorent la voie de la thérapie génique pour combattre plusieurs formes de cécités génétiques, dont l'amaurose de Leber. En 2006, une équipe de l'Inserm de Nantes était parvenue à rendre partiellement la vue à des chiens atteints de cette maladie (due là aussi à une mutation du gène RPE65).  [...] L'injection du gène RPE65, en effet, aura d'autant plus d'effets que les cellules cibles encore vivantes sont plus nombreuses. La maladie conduisant progressivement à la mort de ces cellules, l'impact du traitement s'amenuise avec l'âge. Les chercheurs notent que le plus jeune des enfants traités (de 8 ans) a retrouvé une sensibilité à la lumière identique à celle d'un enfant normal du même âge.  [...]

Coups de soleil : le mécanisme vient d'être élucidé !

Jusqu'alors, les mécanismes restaient un peu flous. Des chercheurs de l' University of California de San Diego viennent de faire la lumière sur les effets moléculaires fondamentaux des ultraviolets sur les cellules de la peau. Une histoire d' ARN et de réaction inflammatoire, révélée dans Nature Medicine.  [...] Cette découverte débouchera peut-être sur des avancées importantes. Dans un premier temps, les chercheurs essaieront de trouver un moyen de bloquer le processus. Cela pourrait avoir des implications pour limiter la douleur ressentie lors d'un coup de soleil par exemple, mais aussi servir aux personnes atteintes de certaines maladies soignées par des thérapies aux ultraviolets.  [...]

Le rôle insoupçonné des cellules dendritiques pour les vaisseaux HEV

Une équipe de chercheurs vient de mettre en lumière le rôle fondamental des cellules dendritiques dans la fabrication des vaisseaux sanguins HEV. Une avancée qui permettra sûrement des applications dans le traitement des cancers et des maladies inflammatoires chroniques comme la polyarthrite rhumatoïde, l'asthme ou encore la maladie de Crohn.  [...] Depuis plusieurs années, l'équipe de Jean-Philippe Girard, directeur de recherche Inserm, s'efforce de mieux comprendre comment un vaisseau sanguin normal se transforme en vaisseau HEV (et vice versa). En étudiant les cellules présentes au voisinage des vaisseaux HEV, les chercheurs toulousains viennent de mettre en évidence le rôle fondamental des cellules dendritiques dans la fabrication des vaisseaux HEV.  [...]

En vidéo : pourra-t-on soigner des maladies avec la lumière ?

En introduisant des récepteurs photosensibles dans des cellules immunitaires, une équipe de recherche de la Washington University à Saint-Louis a réussi à faire migrer ces cellules grâce à la lumière. Ces résultats sont publiés dans la revue Pnas.  [...] Et l'expérience ne s'arrête pas là, la lumière peut également diriger le mouvement de cellules nerveuses. Encore mieux. dans une étude complémentaire, la même équipe montre que d'autres processus cellulaires peuvent être contrôlés par la lumière. Les chercheurs sont en effet parvenus à faire pousser des ramifications cellulaires aux neurones en les éclairant.  [...]

Le cannabis améliorerait la vision nocturne

Il y a 25 ans, un pharmacologue avait observé en Jamaïque que les pêcheurs qui fumaient du cannabis avaient la capacité de voir dans le noir. On sait désormais pourquoi. le cannabis rend les cellules de la rétine plus sensibles à la lumière.  [...] Dans une première expérience, les chercheurs de l'université McGill à Montréal ont appliqué un cannabinoïde synthétique à des préparations de tissu de l' oeil du crapaud. Avec des microélectrodes, ils ont mesuré la réaction des cellules rétiniennes à la lumière et ont trouvé que le cannabinoïde rendait les cellules plus sensibles, grâce à l' inhibition d'une protéine (NKCC1).  [...]

Les souvenirs de la petite enfance ne sont pas forcément perdus

Chez la souris, des chercheurs ont montré que les animaux pouvaient faire resurgir des souvenirs perdus de leurs premières semaines de vie, en stimulant certains neurones. Cette recherche suggère que les souvenirs de la petite enfance n'ont pas disparu mais sont plus difficiles d'accès.  [...] Ensuite, les chercheurs ont utilisé l' optogénétique pour stimuler des neurones du gyrus denté de l' hippocampe. Cette région du cerveau contient les neurones qui avaient déjà été activés lorsque les petites souris ont encodé le message de peur. L'optogénétique est une technique qui permet de stimuler un type cellulaire grâce à un laser, ces cellules ayant été génétiquement modifiées pour être sensibles à la lumière.  [...]

Une Led miniature pour soigner les maladies du cerveau

En modifiant génétiquement les cellules, ce laboratoire avait déjà réussi à contrôler diverses fonctions cellulaires grâce à la lumière. Dans des publications antérieures, les chercheurs avaient guidé des cellules immunitaires et fait grandir des neurones en les éclairant.  [...] Grâce à cette technologie puissante, de nombreuses applications sont possibles. En contrôlant les fonctions cellulaires de différents organes défectueux, les chercheurs envisagent de soigner de nombreuses pathologies avec la lumière. Néanmoins, cette méthodologie n'en est qu'à ses débuts, et de nombreuses étapes restent à franchir avant d'envisager une utilisation thérapeutique.  [...]

Le rôle des phytochromes pour la première fois déterminé chez des bactéries

Pour cela, les chercheurs ont soumis des cellules de Bradyrhizobium à diverses longueurs d'ondes de lumière (du rouge à l'infra-rouge). Ils se sont alors aperçus que l'appareil photosynthétique de la bactérie ne se constituait dans sa totalité que sous lumière infrarouge et donc seulement lorsque le phytochrome était dans sa conformation active.  [...] Se fondant sur ces observations, les chercheurs ont conçu un modèle de régulation de l'expression des gènes par la lumière qui a fait l'objet d'un brevet et qui pourrait offrir un nouvel outil à la recherche en biologie biomoléculaire.  [...]