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En vidéo : une bactérie attrape de l'ADN

Des chercheurs de l' université de l'Indiana ont observé en direct un mécanisme qui explique comment des bactéries acquièrent rapidement de nouveaux caractères, comme une résistance aux antibiotiques. La bactérie utilisée dans cette étude était l'agent du choléra, Vibrio cholerae.  [...] Les structures qui permettent à la bactérie d'attraper de l' ADN dans son milieu sont des appendices ressemblant à des poils fins, les pili. Pour voir les pili en action, les scientifiques ont coloré l'ADN et les pili à l'aide de colorants lumineux. Ces images inédites montrent un pilus qui est lancé dans le milieu, comme une canne à pêche, pour attraper de l'ADN.  [...]

La mère transmettrait de l'ADN bactérien à sa descendance

Les parents transmettent des caractères à leurs enfants, mais l'ADN des bactéries de l'organisme aussi. Muhammad Mahdi Karim, Zoohouse, cc by sa 3.0, Wikimedia Commons.  [...] Par conséquent, lors d'études sur les souris, les chercheurs doivent tenir compte de l'influence que pourraient avoir des bactéries sur les caractères étudiés. Un moyen pour éviter cela est de ne pas séparer les souris témoins et les souris tests, pour s'assurer que les bactéries soient présentes dans les deux groupes.  [...]

Science décalée : pourquoi les Hobbits gagnent toujours à la fin ?

Postulat de base non vérifié. D'autre part, le récit de Tolkien ne se focalise pas sur le mode de vie de chacune d'elles. Les chercheurs ont dû extrapoler de ce qu'ils ont pu lire sans pouvoir vérifier par des observations.  [...] Or, ce génie du mal a perdu son corps en étant dépossédé de son anneau, et ne subsiste que son esprit. il ne peut donc plus subir les affres de la carence vitaminique. Pourtant, les Hobbits gagnent encore à la fin. D'autres caractéristiques pourraient ainsi contribuer à leur succès.  [...]

Découverte d'un nouveau crustacé sorti des profondeurs !

L'animal récolté a des caractères surprenants dont les plus visibles sont la présence d'une dense couverture de soies recouvrant régulièrement les appendices portant les pinces. Observées au microscope électronique, ces soies révèlent la présence de nombreuses bactéries filamenteuses.  [...] Le rôle de ces soies et de ces bactéries est pour le moment tout à fait inconnu. Par ailleurs, l'animal est aveugle. A la place des yeux, on observe seulement un vestige de membrane. Ces caractéristiques morphologiques, ainsi que les analyses génétiques, entre autres, permettent de le placer dans la super-famille des Galatheoidea (anomoures) qui comprend, entre autres, les pagures (bernards l'hermite) et les galathées (petits crustacés que les pêcheurs ramènent parfois parmi les langoustines), mais dans aucune des familles connues de ce groupe (Galatheidae, Chirostylidae, Paguridae, Porcellanidae et Aeglidae).  [...]

Les débuts d'une révolution en odontologie

Financée par le Harvard School of Dental medicine, le Center for Integration of Medicine and Innovative Technology et le Forsyth Institute de Boston (Massachusetts), une équipe de chercheurs de ce dernier institut a réussi à cultiver des couronnes dentaires de la taille des caractères du texte que vous lisez actuellement.  [...] Le prochain défi des chercheurs va consister à cultiver le tissu des racines et à transférer ces technologies à l'être humain. Le numéro d'octobre du Journal of Dental Research réserve une place importante à la publication de ces travaux.  [...]

Paramécie : les clés d'une nouvelle forme d'hérédité

Chez les paramécies, la reproduction sexuée ne suit pas toujours les lois de Mandel. Des chercheurs viennent enfin de mettre le doigt sur le mécanisme mis en jeu dans une forme d'hérédité alternative. Barfooz, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0.  [...] Dès les années 1940, des chercheurs comme Tracy Sonneborn avaient remarqué que le type sexuel ne se transmettait pas à la descendance en suivant les lois de Mendel. Un nouveau type de transmission des caractères, ne dépendant pas des chromosomes, devait être à l'oeuvre, mais ils n'avaient pas réussi à l'élucider.  [...]

Les niveaux d'expression génique sont importants dans le phénotype

En général, les chercheurs étudient un seul caractère et cela nécessite plusieurs années de recherche intensive avant qu'une explication génétique ne voie le jour. Les membres de l'équipe de Vivian Cheung de l'Université de Philadelphie ont abordé le sujet de manière plus rapide en analysant simultanément des milliers de caractères puis ont utilisé les informations glanées pour revenir sur des bases génétiques.  [...] Grâce au programme HapMap développé par le National Human Genome Research Institute des NIH, les chercheurs ont recherché des SNP (Single Nucleotide Polymorphisms) situés à proximité des gènes identifiés. Les SNP sont des variations ponctuelles d'une paire de base de l' ADN.  [...]

La longévité transmise aux descendants !

Pour la première fois, des chercheurs ont mis en évidence la transmission d'une génération à une autre de caractères épigénétiques induisant une augmentation de la longévité. Des résultats surprenants et pas complètement expliqués.  [...] Alors comment ce caractère a-t-il pu être transmis à la génération suivante Les chercheurs l'ignorent mais c'est sur cette questions qu'ils se concentrent maintenant, ainsi que sur une autre particularité. si le caractère est effectivement transmis à la génération suivante, puis à celle d'après, cette transmission n'est en revanche pas éternelle et s'arrête après la troisième génération.  [...]

Bientôt des bébés sur mesure nés d'une FIV ?

Des chercheurs de la société Genomic Prediction (États-Unis) affirment en effet avoir mis au point des tests de dépistage génétique leur permettant d'évaluer des caractères complexes dans des embryons créés par fécondation in vitro (FIV). Ainsi certaines maladies.  [...] Et, partageant les mêmes parents biologiques, ceux-ci ne devraient pas présenter une grande variabilité de caractères. Sans parler du fait que d'autres facteurs que la génétique entrent en compte dans l'apparition des caractères visés. Et que de mauvaises surprises pourraient attendre ceux qui se laisseraient tenter par une telle sélection.  [...]

Science décalée : pourquoi le chien est-il le meilleur ami de l'Homme ?

Comment un tel lien a-t-il pu se créer Hommes et loups, à l'origine du chien, partagent plusieurs caractéristiques. ce sont des espèces sociales, vivant sur un même territoire et chassant les mêmes proies. Elles peuvent donc intrinsèquement cohabiter, si elles arrivent à surmonter cette rivalité.  [...] Attila Andics et ses collègues de l' université Eötvös Loránd de Budapest pensent que les caractères en commun sont encore plus forts. Ils sont allés directement les chercher dans le cerveau des Hommes et des canidés pour révéler des similitudes que l' oeil nu ne peut déceler.  [...]