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Bactéries : de l'ADN au dîner !

Les bactéries Escherichia coli vivent dans les boyaux des animaux à sang chaud, où elles aident à la digestion. Selon une étude à paraître dans l'édition de juin du Journal of Bacteriology, des chercheurs ont trouvé huit gènes chez ces bactéries leur permettant de consommer sans risque de l' ADN extracellulaire.  [...] L'étude de ces gènes pourrait trouver de nombreuses applications en médecine et en matière d' antibiotiques. Par exemple, les chercheurs imaginent déjà pouvoir traiter par ce biais la fibrose kystique - une maladie génétique caractérisée par une viscosité anormale des sécrétions muqueuses.  [...]

Découverte d'un mécanisme de défense face aux bactéries

En collaboration avec des collègues de l'université de Gand, une équipe de chercheurs de l'université de Flandre (Belgique) a découvert un important mécanisme qui se déclenche chez les animaux et chez l'homme quand ils sont attaqués par des bactéries. Cette découverte apporte des éclaircissements sur la manière dont les bactéries sont traitées par l'organisme et pourrait conduire à de nouvelles approches en matière de traitement des infections bactériennes.  [...] Pour confirmer cette déduction, les chercheurs ont exposé les souris dépourvues d'interféron à des bactéries Listeria. Or l'on sait que la Listeria utilise un mode d'attaque inhabituel impliquant les interférons. Les souris se sont avérées résistantes à la Listeria, comme ils s'y attendaient, confirmant que la résistance à la LPS est due à une absence d'interférons.  [...]

Les antibiotiques responsables de l'épidémie d'allergies ?

La fameuse Escherichia coli, la bactérie très utilisée dans la recherche biologique, se retrouve dans notre flore intestinale et contribue à notre digestion. Elle et ses consoeurs pourraient nous préserver des allergies. Un bel exemple de symbiose. Erir Erbe, Agricultural Research Service, Wikipédia, DP.  [...] Des chercheurs de l' université de Pennsylvanie ont administré à leurs rongeurs différents antibiotiques de manière à diminuer voire à exterminer les bactéries commensales de leurs intestins. L'analyse des résultats montre une population de lymphocytes auxiliaires de type 2 (lymphocytes Th2), cruciaux dans l'apparition des allergies, plus importante que chez les animaux témoins.  [...]

Une cure magnétique contre les virus comme celui d'Ébola ?

Des nanobilles magnétiques recouvertes de protéine MBL se fixent à une bactérie (colorée en bleu) de type Escherichia coli sur cette image prise au microscope électronique. On peut se servir de ce phénomène pour faire une sorte de dialyse qui va collecter magnétiquement les nanobilles et ainsi retirer du sang une grande partie des bactéries auxquelles elles sont collées. Harvard's Wyss Institute.  [...] Après avoir infecté les rats avec deux bactéries - le staphylocoque doré et Escherichia coli -, les chercheurs ont réussi à retirer 90 % des cellules bactériennes contenues dans le sang des rongeurs grâce à leur invention. En outre, ils ont injecté au cours de l'expérience une dose létale d' endotoxine (une toxine située dans la membrane externe de certaines bactéries), et ont réussi grâce à leur méthode à améliorer de façon significative la survie des animaux.  [...]

Pour éviter l'asthme allergique, vivez à la ferme

Une nouvelle étude, sur un millier de personnes, confirme que l'environnement de la ferme protège les enfants contre la survenue d'allergies et d'asthme. Mais, cette fois, la raison découverte par les chercheurs ne se trouve pas chez les bactéries mais chez les animaux, comme les vaches.  [...] Ce n'est pas une molécule produite par les bactéries mais par les animaux, en particulier les vertébrés. L' Homme, en revanche, fait exception et ne la synthétise pas mais l'absorbe en mangeant de la viande ou des oeufs, ou en buvant du lait. L'exposition à Neu5Gc déclencherait la production d' anticorps.  [...]

Une résistance bactérienne inquiétante détectée en Chine

Un gène permettant à des bactéries courantes de résister à des antibiotiques de dernier recours a été trouvé chez des animaux et des patients chinois. Ce gène mcr-1 était porté par des plasmides, c'est-à-dire des molécules d'ADN qui passent facilement d'une bactérie à une autre, ce qui inquiète les scientifiques.  [...] En effectuant des tests de routine sur des animaux, les chercheurs ont isolé une souche d' E. coli (SHP45) provenant d'un cochon d'élevage à Shanghai, qui avait une résistance à la colistine pouvant être transférée à une autre souche. Les chercheurs ont donc récolté d'autres échantillons bactériens dans d'autres provinces chinoises, mais aussi dans des cochons et des poulets du commerce entre 2011 et 2014.  [...]

L'amibe : un lieu de rencontre pour les bactéries intracellulaires

Les chercheurs proposent donc que les échanges de gènes sont anciens, et se sont produits à l'époque où l'ancêtre des Rickettsies (avant l'apparition des animaux) parasitait lui même un ancêtre des amibes actuelles. À l'appui de cette thèse, ils ont démontré que Rickettsia bellii peut survivre longtemps dans une amibe bactéricide.  [...] Ce processus a pu conférer à ces bactéries la capacité d'infecter les cellules des animaux supérieurs, en particulier les phagocytes qui partagent de nombreuses similarités physiologiques avec l'amibe.  [...]

Autisme : le transfert de microbiote intestinal montre son efficacité

Pour répondre à cette question, ils ont récupéré les microbes intestinaux de souris autistes et les ont analysés par des technologies de génomique. Ils ont alors montré que les souris malades possédaient moins de bactéries de l' espèce Bacteroides fragilis dans leur système digestif que les animaux sains.  [...] Mais comment les bactéries du tube digestif peuvent-elles influencer l'activité du cerveau Ce n'est pas la première fois que de telles observations sont faites. Des expériences ont par exemple suggéré que la flore intestinale influençait les comportements des humains et des animaux.  [...]

Les pacemakers bientôt rechargés par les battements du coeur ?

Des chercheurs ont ajouté un film de polymère aux stimulateurs cardiaques existants afin de convertir les mouvements du coeur en électricité et ainsi d'alimenter l'appareil. Le dispositif a été testé avec succès sur des animaux.  [...] L'idée d'exploiter la piézoélectricité pour recharger un pacemaker n'est pas nouvelle. En 2012, une équipe de l'université du Michigan avait développé un prototype de stimulateur cardiaque se rechargeant grâce aux battements du coeur. Les chercheurs du Dartmouth College et de l'université du Texas sont allés plus loin en testant leur appareil sur des animaux vivants avec d'excellents résultats, assurent-ils.  [...]

Pourrait-on vivre sans dormir??

Tous les animaux dorment. Ainsi, il est communément admis que le sommeil est indispensable à la vie. Mais des chercheurs montrent aujourd'hui que ce n'est pas le cas pour les mouches mâles qu'ils ont étudiées.  [...] De précédents travaux avaient pourtant conclu que certains animaux meurent lorsqu'ils sont privés de sommeil. Mais pour les chercheurs de l' Imperial College London, rien ne permettait de savoir vraiment pour quelle raison. Et ils suggèrent même que ces animaux-là seraient en réalité morts, non pas du manque de sommeil, mais du stress causé par les méthodes employées pour les maintenir éveillés.  [...]