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De l'électronique injectée directement dans le cerveau

Une équipe internationale de chercheurs a inventé une méthode pour injecter des nanostructures électroniques dans le cerveau de souris. Cette innovation technologique permettrait d'enregistrer l'activité neurale, de stimuler les tissus, voire de favoriser la régénération de neurones.  [...] La maille pouvait créer un réseau avec des neurones sains et permettait de réaliser des enregistrements. les chercheurs ont ainsi pu suivre l'activité cérébrale de l'animal en causant peu de dommages aux tissus cérébraux environnants.  [...]

Des minicerveaux artificiels en culture produisent des ondes électriques

Ici, des chercheurs de l'université de Californie à San Diego ont réussi à former du tissu ressemblant à du cortex à partir de cellules souches pluripotentes induites humaines. Selon Nature, pendant dix mois, ils ont cultivé des centaines de minicerveaux et regardé s'ils exprimaient des gènes typiques d'un cerveau en cours de développement.  [...] À la surface des minicerveaux, les chercheurs ont enregistré une activité électrique, comme pour un électroencéphalogramme. Cette activité électrique dépendait de signaux utilisant le Gaba ou le glutamate, qui sont tous deux des neurotransmetteurs. Dans un cerveau mature, habituellement, les neurones forment des réseaux qui s'activent selon un rythme prévisible.  [...]

Par la pensée, un singe commande le bras d'un autre

Dans ce domaine, la recherche est en pleine effervescence. L'année dernière par exemple, des scientifiques ont réussi à faire contrôler des bras virtuels à des singes. L'expérience était déjà sensationnelle. Des chercheurs de l'université Cornell dans l'état de New York (États-Unis) sont allés encore plus loin.  [...] Pour l'aider à y parvenir, les chercheurs ont enregistré son activité cérébrale grâce à des électrodes. Ces dernières étaient connectées à un autre ordinateur capable de transformer les informations reçues en messages électriques utilisables par les neurones.  [...]

Cerveau : un nouveau type de neurone découvert chez l'Homme

Des chercheurs américains et hongrois décrivent un nouveau type de cellules découvert dans le cerveau humain. Ces neurones inhibiteurs du cortex n'ont jamais été décrits chez la souris ni d'autres animaux de laboratoire.  [...] Les scientifiques les ont surnommées neurones églantiers à cause de leur morphologie évoquant une rose qui aurait perdu ses pétales. Il s'agit de neurones inhibiteurs qui utilisent le Gaba comme neurotransmetteur et freinent l'activité d'autres neurones. Les chercheurs ne sont pas certains que ces cellules soient spécifiques à l' espèce humaine, même s'ils ne les ont pas retrouvées dans le cerveau des rongeurs.  [...]

Infertilité : une hormone régulatrice dans le cerveau

Vincent Prévot, chercheur à l'Inserm et ses collaborateurs viennent de prouver que la libération d'une hormone (la prostaglandine E2 ou PGE2) par les cellules gliales est indispensable à l'activité électrique des neurones à GnRH. Ainsi l'activation de ces derniers dépendrait non seulement de l'activité électrique d'autres neurones mais aussi d'une hormone présente dans l'environnement glial des neurones.  [...] La PGE2 située dans les cellules gliales ( astrocytes ) a un puissant effet excitateur sur l'activité électrique des neurones à GnRH étudiés par les chercheurs. À contrario, cette activité électrique est interrompue par l' inhibition de la synthèse de PGE2.  [...]

Traitement d'Alzheimer : une lueur d'espoir venue d'un stroboscope

Dans un premier temps, les chercheurs ont utilisé l' optogénétique chez des souris, pour stimuler des oscillations gamma à 40 Hz dans l' hippocampe, une région importante pour la mémoire. L' optogénétique permet de contrôler l'activité de neurones modifiés génétiquement grâce à de la lumière.  [...] Les chercheurs ont alors utilisé un traitement plus long chez des souris avec une accumulation plus importante de plaques amyloïdes. Avec un traitement d'une heure par jour pendant sept jours, celles-ci étaient réduites. Les oscillations gamma ont aussi diminué les protéines Tau anormales, un autre marqueur moléculaire de la maladie d'Alzheimer.  [...]

Paralysie : des rats paraplégiques remarchent

En parallèle, les chercheurs enregistraient l'activité des neurones du cortex moteur des rongeurs. Dans les premiers temps, les mouvements sont involontaires et ne partent que d'une impulsion électrique du cerveau. Au fur et à mesure de la rééducation, ils s'activent, confirmant l'intention du rat de se mouvoir dans son environnement.  [...] Le but ultime de la manipulation pour ces chercheurs est bien évidemment de soigner les paralysies humaines en tenant de développer un système de neuroprothèse similaire, mais conçu pour l'Homme. Les essais cliniques sont prévus pour 2013 ou 2014. N'ayant pas reçu les autorisations pour injecter les médicaments, ils ne pourront utiliser que les stimulations électriques. Le premier patient a déjà été choisi.  [...]

Coma : au-delà de l'électroencéphalogramme plat, une activité électrique

Alors qu'on interprète un électroencéphalogramme plat comme le signe d'un état de mort cérébrale, il se pourrait que ce ne soit pas systématiquement le cas. Des chercheurs canadiens et roumains ont montré qu'il pourrait encore y avoir une activité électrique des neurones au-delà de cette ligne isoélectrique. les complexes nu.  [...] Les auteurs pensent qu'atteindre le stade plus profond des complexes nu contribuerait à maintenir une activité cérébrale plus intense, et donc protégerait davantage le cerveau. Une piste que les chercheurs aimeraient tester prochainement.  [...]

Des bactéries prennent le contrôle de notre cerveau !

Grâce à des observations minutieuses des souris dans les cages, les chercheurs ont pu montrer que les souris privées de bactéries intestinales sont plus actives et montrent moins de symptômes d'anxiété. Elles se promènent davantage et sont plus audacieuses dans leurs choix que leurs homologues sauvages.  [...] Pour comprendre le mécanisme de cette emprise des bactéries sur le comportement murin, les chercheurs ont ensuite recherché les différences au niveau des profils d'expression des gènes dans le cerveau entre les deux types de souris. Certains gènes, particulièrement ceux impliqués dans des voies de signalisation intracellulaire ou dans l'activité synaptique des neurones, ont été retrouvés exprimés de façon différentielle.  [...]

L'activité du cerveau observée grâce à la diffusion de l'eau

D'après des recherches récentes, la technique d'IRM par diffusion serait plus réactive que l'IRMf. Certains scientifiques estiment cependant que la diffusion de l'eau est la conséquence de la modification du flux sanguin, et non d'un effet direct de l'activité du cerveau.  [...] Pour éclaircir ce point, les chercheurs du CEA ont réalisé des expériences d'IRM par diffusion chez le rat. Leur travaux, publiés dans les Pnas, montrent bien que la diffusion de l'eau est une conséquence directe de l'activité des neurones. Pour cette étude, ils ont administré à des rats du nitroprussiate de sodium, un médicament qui supprime l'effet de l' activation du cerveau sur le flux sanguin.  [...]