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Le sourire exprime le plaisir...

Des chercheurs de Dartmouth College de Hanover (New Hampshire), en collaboration avec une équipe de McGill University de Montréal (Canada), ont analysé l'activité faciale des nourrissons à partir d'un fait déjà établi, à savoir que le langage des adultes mobilise davantage le côté droit du visage que le côté gauche, celui-ci étant commandé par l'hémisphère gauche de l' encéphale chez les droitiers.  [...] Autre surprise des chercheurs. l'activité du côté gauche du visage est dominante lorsque les nourrissons sourient, ce qui indique que les centres de l'émotion du cortex situés dans l'hémisphère droit sont également déjà actifs.  [...]

Collaboration entre des chercheurs et des lamas tibétains

Ainsi le Laboratory for Affective Neuroscience de l'Université de Wisconsin a utilisé l'IRMN et l' EEG pour identifier les régions du cerveau activées pendant des situations de stress, autrement dit l'amygdale et le cortex pré-frontal droit, apparemment opposé au cortex pré-frontal gauche, qui connaît, quant à lui, une activité accrue pendant les moments de calme.  [...] Les chercheurs du Laboratory for Affective Neuroscience ont eu l'occasion de réaliser des tests avec un lama tibétain à l'aide de leur technique de localisation de l'activité cérébrale et ont trouvé chez celui-ci la valeur la plus haute jamais mesurée dans l'hémisphère gauche d'un être humain.  [...]

Activité cérébrale et violence : les chercheurs progressent

Néanmoins, les chercheurs veulent éviter de brosser un tableau trop simpliste, des clichés d' IRM (Imagerie par Résonance Magnétique) indiquant en effet que les régions profondes du cerveau seraient particulièrement actives chez des meurtriers impulsifs. D'autres travaux ont révélé que les actes de violence sont également liés à des déficiences du corpus callosum, une structure reliant les deux hémisphères cérébrales et permettant à l'hémisphère gauche de raisonner l'hémisphère droit, plus émotif.  [...] La différence entre le nombre de femmes et le nombre d'hommes ayant commis des actes de violence est tel que ledit effet testostérone reste cependant un facteur significatif dans l'analyse du déclenchement des impulsions. En outre, des études menées sur la sérotonine, un neurotransmetteur stimulé par des médicaments comme le Prozac, indiquent qu'un déséquilibre à ce niveau peut également entraîner des comportements violents.   [...]

Comment les nourrissons dominent-ils si rapidement leur langue maternelle ?

Leurs travaux complètent les conclusions apportées en 2002 par ces mêmes chercheurs qui démontraient alors que les nourrissons activaient les mêmes aires cérébrales que l'adulte lorsqu'ils écoutaient de la parole. Leurs résultats montrent aujourd'hui que l'organisation adulte, qui implique une coopération étroite entre les aires de compréhension (la région temporale dont l'aire de Wernicke) et celles de production verbale (l' aire de Broca dans la région frontale inférieure gauche), est déjà présente chez le nourrisson alors qu'il ne parle pas encore.  [...] L'IRMf a permis aux chercheurs de constater que ces phrases provoquent l'activation en cascade de régions temporales et frontales. Les régions les plus proches du cortex auditif, s'activent dès le début de la phrase alors que d'autres, plus distantes comme l'aire de Broca, répondent plus lentement (cf.  [...]

Les processus cérébraux du désir sexuel masculin décryptés

L'équipe a donc comparé l'activité des différentes régions cérébrales chez des hommes souffrant de désir sexuel hypoactif et des hommes sains. Pour identifier les zones cérébrales activées, les chercheurs ont utilisé avec leur collègues du CERMEP une technique d'imagerie fine.  [...] C'est le maintien de cette activité qui est interprété par les chercheurs comme l'origine de la diminution de l'activation des régions cérébrales de l'imagerie motrice. En effet, chez ces patients, les zones correspondant aux processus émotionnels et d'imagerie motrice sont moins activées que chez les sujets sains.  [...]

La manipulation des rêves, une réalité chez le rat

De cette façon, les chercheurs sont capables de déterminer lesquels sont spécifiquement activés lorsque leur animal est placé dans le labyrinthe, et quand il tourne vers la gauche ou vers la droite.  [...] À la fin de la journée, les cobayes ont eu droit à un peu de repos. Pas les auteurs qui enregistraient encore l'activité de ces neurones chez leurs rats. Lorsque la mesure des ondes cérébrales révélait que les rongeurs étaient en plein rêve et mémorisaient les apprentissages du jour, les scientifiques étaient en mesure de voir quand les animaux endormis s'imaginaient dans le labyrinthe par l'activation des cellules de lieu adaptées.  [...]

Des bactéries prennent le contrôle de notre cerveau !

Grâce à des observations minutieuses des souris dans les cages, les chercheurs ont pu montrer que les souris privées de bactéries intestinales sont plus actives et montrent moins de symptômes d'anxiété. Elles se promènent davantage et sont plus audacieuses dans leurs choix que leurs homologues sauvages.  [...] Pour comprendre le mécanisme de cette emprise des bactéries sur le comportement murin, les chercheurs ont ensuite recherché les différences au niveau des profils d'expression des gènes dans le cerveau entre les deux types de souris. Certains gènes, particulièrement ceux impliqués dans des voies de signalisation intracellulaire ou dans l'activité synaptique des neurones, ont été retrouvés exprimés de façon différentielle.  [...]

Ça fait peur : imaginer autrui souffrir plaît aux psychopathes

Comparaison de l'activité cérébrale d'une personne faiblement psychopathe (à gauche) et plus hautement psychopathe (à droite), en imaginant la souffrance d'autrui. Decety, Chen, Harenski and Kiehl, Frontiers in Human Neuroscience, cc by sa 3.0, 2013.  [...] seulement s'ils en sont les victimes. Quand les chercheurs ont demandé aux individus d'imaginer que cette souffrance était infligée à d'autres personnes, les régions impliquées dans l'empathie ne s'activaient pas correctement chez les profils hautement psychopathes.  [...]

Gros ou maigre ? C'est tout dans la tête...

Il est important de noter qu'aucun des volontaires prenant part à cette expérience n'a eu l'impression que ses mains s'enfonçaient dans son corps, donc le contact restait léger. Par ailleurs, l'activité musculaire enregistrée par électromyogrammes s'est avérée nulle chez 12 des 17 volontaires et résiduelle chez les autres.  [...] Grâce à cette technique d'imagerie, les auteurs ont observé une activité cérébrale en corrélation avec l'illusion du corps se rétrécissant, phénomène qui ne pouvait être expliqué par les effets de vibration du tendon du poignet ou la position du bras. Ce cluster d'activité cérébrale se situe dans le lobe pariétal du côté gauche, dans la zone antérieure du sillon intra-pariétal et vers l'arrière jusqu'au sillon post-central.  [...]

Les chercheurs de la Mayo Clinic au secours des golfeurs

Certains chercheurs étudient l'hypothèse selon laquelle il s'agit d'un déséquilibre, d'une dysharmonie des fonctions des hémisphères droit et gauche du cerveau, que les spécialistes rangent dans la catégorie de la dystonie focale.  [...] Toute situation de stress tend à empirer la dystonie focale, y compris dans des situations très banales. Ayant terminé la première phase de leur enquête grâce aux éléectroencéphalogrammes, les chercheurs ont demandé à un groupe de golfeurs de participer à une compétition de putting à la Mayo Clinic à Rochester (Minnesota), en mai prochain, afin de simuler une situation de grande pression comparable aux rencontres télévisées.  [...]