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Cerveau : le GPS nous ferait perdre le sens de l'orientation

D'autres chercheurs ont étudié l'activité du cerveau lorsqu'il doit se repérer dans un réseau de rues, prévoir un trajet et gérer des détours imprévus. Dans leur expérience, 24 personnes ont tout d'abord appris à se repérer dans le quartier de Soho, dans le centre de Londres.  [...] Puis, les participants ont visionné un film en même temps qu'un scanner enregistrait leur activité cérébrale par IRM fonctionnelle. Deux zones du cerveau intéressaient les chercheurs.  [...]

Les pleurs de bébé transforment le cerveau des parents

Si bébé pleure, c'est pour attirer l'attention des adultes parce qu'il a faim, qu'il a mal quelque part... Ce phénomène qui favorise la survie infantile a été sélectionné par l'évolution. Mais que se passe-t-il au niveau du cerveau des parents lorsque leur rejeton pleure Voici la question que se sont posée des chercheurs du département de psychologie de l'université de Toronto, au Canada.  [...] L'activité du cerveau a été suivie grâce à un électroencéphalogramme. Pour caractériser précisément l'effet des pleurs du bébé, les chercheurs se sont focalisés sur des ondes particulières du cerveau. les ondes P200 et N450, qui sont respectivement associées à l'attention et à la gestion d'un conflit cognitif.  [...]

Premiers balbutiements de la génomique du comportement

Jusqu'à présent, peu de chercheurs espéraient pouvoir trouver un lien relativement simple entre le comportement d'une espèce et un mécanisme génétique pouvant être isolé.  [...] S'appuyant sur une étude menée sur les drosophiles qui avait révélé la présence d' allèles d'un gène, responsables du déclenchement de l'activité de la collecte d'aliments, une équipe de chercheurs de l'University de l'Illinois à Urbana-Champagne a observé l'activité génique dans le cerveau de l'abeille lorsque celle-ci passe d'une première étape de vie sédentaire dans la ruche au rôle de cueilleuse active d'aliments.  [...]

Sommeil : pourquoi perdons-nous notre conscience du monde extérieur ?

Les chercheurs ont montré, lors du sommeil lent, que l'activité du cerveau se réorganise en des réseaux qui communiquent moins intensément que durant l'éveil. Les résultats de cette étude de l'activité cérébrale sont publiés dans la revue Pnas.  [...] En mesurant la quantité d'information échangée entre différentes régions cérébrales, les chercheurs ont pu montrer que le flux d'informations dans le cerveau endormi différait de celui observé à l'éveil.  [...]

Perte de mémoire ou faux souvenir ?

Les chercheurs se sont basés sur l'observation de certaines personnes (atteintes de la maladie d'Alzheimer ou de lésions cérébrales suite à des accidents ) qui oublient par exemple d'éteindre les plaques de cuisson ou de prendre leurs médicaments. Ce qui peut sembler être un simple oubli pourrait également résulter du fait que ces personnes pensaient avoir déjà effectué ces gestes précédemment.  [...] Certaines zones du cerveau impliquées dans la mémoire sont connues mais leur fonctionnement est loin d'être entièrement élucidé. Dans ces conditions, il est difficile de prouver physiologiquement par simple observation de l' activité cérébrale l'hypothèse avancée par les chercheurs.  [...]

L'odorat joue un rôle dans la mémoire

Pour leurs travaux, les chercheurs ont activé les voies de la perception olfactive dans le cerveau de rats, en stimulant électriquement le cortex piriforme. L'hippocampe répondait directement à cette stimulation, en modifiant l'activité électrique du gyrus denté, situé dans l'hippocampe.  [...] Ensuite, les chercheurs ont regardé comment le cortex piriforme entre en compétition avec une autre structure qui envoie des informations sensorielles à l'hippocampe. le cortex entorhinal. Ils ont observé que la stimulation du cortex entorhinal conduisait à des réactions de l'hippocampe bien différentes de celles du cortex piriforme.  [...]

Bientôt, un ordinateur pourrait lire les pensées de Stephen Hawking

Pasley s'est rendu auprès de chacun d'entre eux et a enregistré leur activité neuronale pendant 5 à 10 minutes, dans les régions du cerveau consacrées à l' audition. L'idée du chercheur et de ses collègues était que pour des ensembles de fréquences contenues dans le son associé à un mot, des zones bien précises du cerveau devaient s'activer.  [...] Les chercheurs ont ensuite pu vérifier leur modèle mathématique en prédisant les mots entendus, en regardant uniquement l'activité du cerveau des patients.  [...]

De bonnes nuits sans réveil ? Diminuez votre rythme alpha !

Allons-nous tous enfin pouvoir dormir sur nos deux oreilles Il semblerait bien que oui, d'après une étude réalisée par des chercheurs du Massachusetts General Hospita l (MGH) et publiée dans la revue Plos One. Ils ont réussi à décrypter l'activité de notre cerveau, responsable des fatigants réveils au cours de la nuit.  [...] Grâce à une technique mathématique d'analyse spectrale (l'analyse des signaux fréquentiels) appliquée à l' EEG, qui permet de mettre en évidence des rythmes invisibles à l' oeil nu (en particulier lorsque l'amplitude du signal est très faible) les chercheurs ont démontré que le rythme alpha était toujours actif au cours du sommeil, mais à une intensité bien plus faible et noyée parmi d'autre signaux (delta, bêta ).  [...]

Perte de mémoire liée à l'âge : on peut restaurer des souvenirs perdus

Les chercheurs ignorent encore comment l'activité du cerveau s'altère au cours de la vie. Mais une nouvelle étude vient d'apporter des éléments nouveaux, et même si la mécanique globale reste méconnue, les auteurs de ce travail publié dans les Pnas ont montré qu'il était possible de restaurer les souvenirs disparus.  [...] La recherche a été menée sur des mouches drosophiles, des animaux très différents de nous, mais Ronald Davis, l'un des deux scientifiques du Scripps Research Institute de Floride impliqué dans l'étude, affirme que les processus biochimiques sous-jacents à la formation de la mémoire chez la drosophile sont remarquablement proches de ceux observés chez l'Homme, donc ce qu'on apprend sur la formation de la mémoire chez la mouche devrait pouvoir être transposé à la mémoire humaine ainsi qu'à ses troubles.  [...]

Paralysie : des rats paraplégiques remarchent

Redonner la possibilité de marcher aux personnes paralysées. Cette performance relève le plus souvent du fantasme, même si les chercheurs se démènent pour développer des neuroprothèses efficaces. Un certain nombre d'études font appel aux cellules souches et à la médecine régénérative pour former un nouveau tissu nerveux qui comblerait la lésion.  [...] En parallèle, les chercheurs enregistraient l'activité des neurones du cortex moteur des rongeurs. Dans les premiers temps, les mouvements sont involontaires et ne partent que d'une impulsion électrique du cerveau. Au fur et à mesure de la rééducation, ils s'activent, confirmant l'intention du rat de se mouvoir dans son environnement.  [...]