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Les mystères cachés de l'imagination

Cependant, aucune équipe n'avait jusqu'ici réussi à confirmer cette théorie. Armés des techniques d'imagerie modernes, des chercheurs du Darmouth College dans le Massachusetts (États-Unis) ont mis la main à la pâte. Leurs résultats, publiés dans les Pnas, confortent l'idée que différentes régions du cerveau coordonnent leurs activités pour laisser place à l'imagination.  [...] Il apparaît nécessaire d' observer le cerveau dans son ensemble pour comprendre son fonctionnement plutôt que d'étudier des régions cérébrales individuellement, explique Alex Schlegel, principal auteur de cette publication. Pour ce faire, les chercheurs ont utilisé l' imagerie par résonance magnétique fonctionnelle ( IRMf ) et ont visualisé l'activité du cerveau de chaque candidat au cours de l'activité d'imagination.  [...]

Les pleurs de bébé transforment le cerveau des parents

Si bébé pleure, c'est pour attirer l'attention des adultes parce qu'il a faim, qu'il a mal quelque part... Ce phénomène qui favorise la survie infantile a été sélectionné par l'évolution. Mais que se passe-t-il au niveau du cerveau des parents lorsque leur rejeton pleure Voici la question que se sont posée des chercheurs du département de psychologie de l'université de Toronto, au Canada.  [...] L'activité du cerveau a été suivie grâce à un électroencéphalogramme. Pour caractériser précisément l'effet des pleurs du bébé, les chercheurs se sont focalisés sur des ondes particulières du cerveau. les ondes P200 et N450, qui sont respectivement associées à l'attention et à la gestion d'un conflit cognitif.  [...]

Premiers balbutiements de la génomique du comportement

Jusqu'à présent, peu de chercheurs espéraient pouvoir trouver un lien relativement simple entre le comportement d'une espèce et un mécanisme génétique pouvant être isolé.  [...] S'appuyant sur une étude menée sur les drosophiles qui avait révélé la présence d' allèles d'un gène, responsables du déclenchement de l'activité de la collecte d'aliments, une équipe de chercheurs de l'University de l'Illinois à Urbana-Champagne a observé l'activité génique dans le cerveau de l'abeille lorsque celle-ci passe d'une première étape de vie sédentaire dans la ruche au rôle de cueilleuse active d'aliments.  [...]

Sommeil : pourquoi perdons-nous notre conscience du monde extérieur ?

Les chercheurs ont montré, lors du sommeil lent, que l'activité du cerveau se réorganise en des réseaux qui communiquent moins intensément que durant l'éveil. Les résultats de cette étude de l'activité cérébrale sont publiés dans la revue Pnas.  [...] En mesurant la quantité d'information échangée entre différentes régions cérébrales, les chercheurs ont pu montrer que le flux d'informations dans le cerveau endormi différait de celui observé à l'éveil.  [...]

Perte de mémoire ou faux souvenir ?

Les chercheurs se sont basés sur l'observation de certaines personnes (atteintes de la maladie d'Alzheimer ou de lésions cérébrales suite à des accidents ) qui oublient par exemple d'éteindre les plaques de cuisson ou de prendre leurs médicaments. Ce qui peut sembler être un simple oubli pourrait également résulter du fait que ces personnes pensaient avoir déjà effectué ces gestes précédemment.  [...] Certaines zones du cerveau impliquées dans la mémoire sont connues mais leur fonctionnement est loin d'être entièrement élucidé. Dans ces conditions, il est difficile de prouver physiologiquement par simple observation de l' activité cérébrale l'hypothèse avancée par les chercheurs.  [...]

Addiction aux drogues : le circuit cérébral mis en évidence

Pour savoir quelles souris faisaient un usage compulsif et incontrôlé de cette drogue, les chercheurs ont puni les souris qui actionnaient le levier avec une petite décharge électrique. 60 % des souris ont continué à appuyer quand même sur le levier, tandis que les autres, comprenant la leçon, ont arrêté leur consommation. Ces résultats paraissent dans Nature.  [...] Les chercheurs ont alors observé que dans le cerveau des animaux addict à leur drogue un circuit était activé. il allait d'une zone impliquée dans la prise de décision (le cortex orbito-frontal) aux ganglions de la base du système de récompense. Lorsque les chercheurs ont accru l'activité de ce circuit chez des souris qui contrôlaient leur consommation de drogue, celles-ci sont devenues addict.  [...]

L'odorat joue un rôle dans la mémoire

Pour leurs travaux, les chercheurs ont activé les voies de la perception olfactive dans le cerveau de rats, en stimulant électriquement le cortex piriforme. L'hippocampe répondait directement à cette stimulation, en modifiant l'activité électrique du gyrus denté, situé dans l'hippocampe.  [...] Ensuite, les chercheurs ont regardé comment le cortex piriforme entre en compétition avec une autre structure qui envoie des informations sensorielles à l'hippocampe. le cortex entorhinal. Ils ont observé que la stimulation du cortex entorhinal conduisait à des réactions de l'hippocampe bien différentes de celles du cortex piriforme.  [...]

Bientôt, un ordinateur pourrait lire les pensées de Stephen Hawking

Pasley s'est rendu auprès de chacun d'entre eux et a enregistré leur activité neuronale pendant 5 à 10 minutes, dans les régions du cerveau consacrées à l' audition. L'idée du chercheur et de ses collègues était que pour des ensembles de fréquences contenues dans le son associé à un mot, des zones bien précises du cerveau devaient s'activer.  [...] Les chercheurs ont ensuite pu vérifier leur modèle mathématique en prédisant les mots entendus, en regardant uniquement l'activité du cerveau des patients.  [...]

De bonnes nuits sans réveil ? Diminuez votre rythme alpha !

Allons-nous tous enfin pouvoir dormir sur nos deux oreilles Il semblerait bien que oui, d'après une étude réalisée par des chercheurs du Massachusetts General Hospita l (MGH) et publiée dans la revue Plos One. Ils ont réussi à décrypter l'activité de notre cerveau, responsable des fatigants réveils au cours de la nuit.  [...] Grâce à une technique mathématique d'analyse spectrale (l'analyse des signaux fréquentiels) appliquée à l' EEG, qui permet de mettre en évidence des rythmes invisibles à l' oeil nu (en particulier lorsque l'amplitude du signal est très faible) les chercheurs ont démontré que le rythme alpha était toujours actif au cours du sommeil, mais à une intensité bien plus faible et noyée parmi d'autre signaux (delta, bêta ).  [...]

Perte de mémoire liée à l'âge : on peut restaurer des souvenirs perdus

Les chercheurs ignorent encore comment l'activité du cerveau s'altère au cours de la vie. Mais une nouvelle étude vient d'apporter des éléments nouveaux, et même si la mécanique globale reste méconnue, les auteurs de ce travail publié dans les Pnas ont montré qu'il était possible de restaurer les souvenirs disparus.  [...] Cette découverte semble importante, car elle pourrait, à long terme, déboucher sur le développement de médicaments assez précis pour cibler les neurones fatigués et les réactiver. Cependant, il ne s'agit là que d'annihiler les symptômes du vieillissement et non de le guérir. C'est toujours mieux que rien.  [...]