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En bref : le cerveau est-il différent chez l'homme et la femme ?

Images du cerveau montrant la différence de volume de la matière grise entre les hommes et les femmes. Les régions où la substance grise est plus volumineuse sont en rouge pour la femme et en bleu pour l'homme. Neuroscience and Biobehavioral Reviews, cc by nc sa 3.0.  [...] La différence majeure concerne la taille. en moyenne, les hommes ont un cerveau plus volumineux que celui des femmes. Dans le détail, l'excédent de volume chez les hommes est de 12 % pour le crâne, de 9 % pour la matière grise, de 13 % pour la matière blanche et de 9 % pour le cervelet.  [...]

Une nouvelle cause de déclin mental liée à l'âge

Des recherches précédentes, s'appuyant sur des scanners cérébraux, avaient montré que la réduction de volume du cerveau ainsi que les modifications affectant la matière blanche qui le compose, étaient associées à une fonction mentale déclinante avec l'âge.  [...] Ces canaux, ou espaces périvasculaires de Virchow-Robin, anormaux, pourraient être un indicateur de la diminution générale de volume du cerveau ou pourraient refléter des dommages spécifiques du tissu cérébral autour des vaisseaux sanguins.  [...]

Examiner le cerveau... en regardant au fond des yeux

On dit que les yeux sont le miroir de l'âme. Ils sont aussi celui du cerveau. À en croire les résultats d'une étude, on pourrait par un scanner rétinien connaître l'état de santé du cerveau. Comment Des problèmes au niveau des vaisseaux sanguins de l'oeil peuvent être le signe de maladies vasculaires, et cet organe y est particulièrement sensible.  [...] Le scanner a également révélé que le volume des zones ischémiques était supérieur de 47 % à l'échelle du cerveau chez ces mêmes sujets par rapport au reste de la population étudiée, et qu'il s'élève même à 68 % au niveau du lobe pariétal. En revanche, aucune atrophie cérébrale n'est constatée et lors de tests visuels, rien ne distingue les deux groupes de femmes.  [...]

Les hommes oublient plus tôt que les femmes

Le volume de l'hippocampe s'est réduit lentement et régulièrement de l'âge de 30 ans jusqu'au milieu de la soixantaine, mais plus rapidement au-delà. Dans l'ensemble, les hommes avaient une moins bonne mémoire que les femmes, surtout après 40 ans, et le volume de l'hippocampe était plus réduit chez les hommes que les femmes, surtout après 60 ans.  [...] Les chercheurs ont aussi utilisé des Pet scans pour étudier l'accumulation amyloïde dans les cerveaux des participants. Ils ont observé qu'il n'y avait pas de différences entre les hommes et les femmes. Globalement, les niveaux d'amyloïde étaient bas chez la plupart des gens avant l'âge de 70 ans, mais augmentaient ensuite.  [...]

Science décalée : regarde mon cerveau et tu sauras combien j'ai d'amis

Le volume et le degré de connectivité de certaines régions du cerveau dépendraient de la taille du réseau social. Ainsi, par des systèmes d'imagerie précis, on pourrait estimer l'importance d'un cercle d'amis. Et identifier les sujets solitaires et aux comportements sociaux déviants.  [...] Le volume de certaines régions du cerveau dépendrait de notre propre expérience et de nos propres habitudes sociales. La sociabilité engendre la sociabilité. Heidi Cartwright, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

La complexité du cerveau associée à l'évolution des gènes

L'équipe de Bruce Lahn, de l'Howard Hughes Medical Institute (Maryland), a montré une corrélation entre la complexité du cerveau humain et l'évolution des certains gènes spécifiques.  [...] Pour les auteurs de l'étude, cette étude contredit l'hypothèse selon laquelle les différences cérébrales entre le chimpanzé et l'Homme résultent de quelques modifications ponctuelles sur un groupe restreint de gènes. Elle associe au contraire l'augmentation du volume du cerveau humain à un remaniement moléculaire important du système nerveux affectant un grand nombre de gènes, en particulier ceux liés au développement cérébral.  [...]

Cerveau : tabac, surpoids et hypertension diminueraient ses capacités

Il semble que ces facteurs de risque entraînent à la fois une perte de volume et le développement de lésions au niveau du cerveau. Ils affecteraient la capacité des malades à se projeter dans l'abstrait, à faire des plans (d'activité par exemple) et à prendre des décisions, expliquent les auteurs.  [...] Quant aux diabétiques, ils ont vu leur cerveau perdre du volume dans la zone de l' hippocampe, une zone du cerveau qui joue un rôle central dans tous les processus de mémoire. Les auteurs ont observé les mêmes dégâts chez les fumeurs et les obèses.  [...]

Séniors : bien manger permettrait de ne pas réduire la taille du cerveau

L'étude montre en outre que les personnes âgées consommant ces vitamines et acides gras oméga-3 ne connaissaient pas de réduction du volume de leur cerveau, un phénomène typique observé chez les personnes souffrant d' Alzheimer.  [...] Les résultats de cette étude doivent encore être confirmés par d'autres recherches mais il est très emballant de penser qu'il est possible pour des personnes de potentiellement arrêter la réduction du volume de leur cerveau et de rester cognitivement en forme en ajustant leur régime alimentaire, relève Gene Bowman, de l'université d'Oregon des sciences et de la santé, un autre coauteur de l'étude.  [...]

Percez les secrets du cerveau en 15 chiffres

Parmi les têtes les plus remplies. celle de l' Homme moderne. Les premières estimations considéraient qu'il y avait approximativement 100 milliards de neurones dans le cerveau humain. Mais une étude plus récente semble trouver ce nombre un peu trop rond. Les effectifs ont été revus à la baisse.  [...] Tant de cellules, auxquelles il faut rajouter les cellules gliales (des cellules nourricières de soutien) qui représentent chez l'homme un poids moyen de 1,5 kg. Chez la femme, le cerveau est un peu plus léger. aux alentours de 1,3 kg. Ce qui ne le rend pas moins efficace.  [...]

La grossesse modifie le cerveau des femmes pendant plusieurs années

C'est pourtant l'objet d'une étude qui vient de paraître dans Nature Neurosciences menée par Elseline Hoekzema et ses collègues, de l'unité de recherche en sciences cognitives, département de psychiatrie et médecine légale à l'université de Barcelone. L'équipe a analysé à l'aide d'examens d'imagerie, avant et après l' accouchement, 25 femmes, devenues mères pour la première fois, afin de caractériser les changements structurels induits par la grossesse dans la matière grise de leurs cerveaux.  [...] Par comparaison avec les cerveaux de 19 pères, 17 hommes sans enfants et 20 femmes n'ayant jamais accouché, les femmes dont c'était la première grossesse ont présenté une matière grise réduite dans les régions associées aux aptitudes sociales comme la perception et l'interprétation des désirs, des émotions, des intentions et de l'humeur d'autrui ou de soi-même.  [...]