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Face à la douleur, point d'égalité

En étudiant l'activité cérébrale de volontaires soumis à une stimulation thermique, des chercheurs américains ont montré que les variations, d'un individu à un autre, dans la perception de la douleur n'étaient pas subjectives.  [...] La comparaison de cette évaluation et de l'examen cérébral a appris à Robert Coghill, du Centre Médical Baptiste de l'Université Wake Forest, et ses collègues que les parties du cerveau associées à la sensation de douleur étaient plus actives chez les volontaires qui avaient déclaré souffrir le plus.  [...]

Science décalée : le courant électrique qui rend meilleur en maths

Lors des tests, les volontaires au cerveau électrisé se sont montrés meilleurs que les autres pour retenir des équations qu'ils avaient préalablement vues, qu'ils ont mémorisées deux à cinq fois plus vite. En plus, leurs capacités de calcul ont été améliorées de l'ordre de 30 à 40 % par rapport à celles du groupe témoin.  [...] Lorsqu'on regarde le métabolisme cérébral, il est pourtant plus faible chez les volontaires traités. Leur cerveau est plus efficace en utilisant pourtant moins d' énergie. La stimulation électrique semble donc faciliter la mémoire mathématique et les aptitudes à compter sur le court terme.  [...]

Pratiquer la musique avant 7 ans modifie le cerveau pour la vie

L'expérience consistait à tester leurs facultés motrices dans un exercice déconnecté de la pratique des instruments. Il s'agissait d'évaluer l'aptitude à apprendre une séquence de mouvements puis à l'exécuter. En plus de ce petit exercice, les volontaires étaient soumis à une scintigraphie cérébrale afin de visualiser la substance blanche de leur cerveau, là où s'effectuent de nombreux contacts entre les neurones.  [...] Il n'est d'ailleurs jamais trop tard pour faire bénéficier son cerveau des bienfaits de la musique. Une recherche récente révèle en effet qu'après 2 semaines de pratique intensive, des volontaires ont vu la matière grise se réorganiser. En peu de temps, ils acquéraient aussi une meilleure coordination des mouvements.  [...]

Nouvelle répartition des tâches dans les cerveaux vieillissants

L'activité cérébrale de ces volontaires réalisant des tâches impliquant la mémoire a été enregistrée à l'aide d'une tomographie à émissions de positrons du cortex pré-frontal, une région du cerveau particulièrement active dans le raisonnement.  [...] Les plus performants des volontaires les plus âgés ont effectivement mobilisé les deux hémisphères ce qui tend à confirmer l'hypothèse largement répandue parmi les neurologues selon laquelle le cerveau vieillissant procède à une nouvelle répartition des tâches.  [...]

L'illusion d'un fantôme mise à jour en laboratoire

L'expérience fantomatique est passée au crible des scientifiques. Et rationalisée. Des chercheurs de l'École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL), en Suisse, ont effectivement réussi à recréer en laboratoire la sensation d'une présence invisible sur une douzaine de volontaires.  [...] La sensation ressentie&thinsp. Se toucher soi-même dans le dos... Pour le cerveau, il y a un conflit spatial, analyse Olaf Blanke, directeur du centre de neuroprothèses de l'EPFL et auteur principal de l'article paru dans Current Biology. Un mouvement effectué devant soi ne doit pas se traduire par une sensation dans le dos. Mais ce conflit, il le résout.  [...]

Course : 300 km à pied, ça use moins les muscles que juste 150

Les expériences ont été effectuées auprès de 25 participants de l'édition 2011 de l'ultramarathon italien. Parmi eux, 15 sont arrivés au bout. Ces athlètes, hyper entraînés, ont effectué des tests avant, pendant et après l'effort. Des stimulations électriques ont été envoyées pour évaluer la fatigue musculaire dans les jambes et les pieds des coureurs.   [...] En parallèle, des échantillons de sang et de muscles ont été prélevés afin de déterminer les niveaux d'avancement de la fatigue musculaire et d' inflammation, tandis que les volontaires devaient répondre à des questions sur leur état de fatigue et la sensation de douleur.  [...]

Cerveau : le précunéus serait-il la zone du bonheur ?

En utilisant l'IRM (Imagerie par résonance magnétique), une équipe de scientifiques japonais a localisé chez des volontaires une zone cérébrale du cerveau appelée précunéus et impliquée dans le ressenti du bonheur.  [...] Différents travaux ont déjà montré que la méditation peut augmenter la masse de matière grise dans le précunéus. Ce nouvel aperçu qui nous indique où le bonheur se produit dans le cerveau sera utile pour concevoir des programmes du bonheur fondés sur la recherche scientifique, conclut Waturu Sato.  [...]

Ça fait peur : une seule dose d'antidépresseur impacte le cerveau entier

C'est à cette famille de médicaments qu'appartient le Prozac. Des chercheurs ont voulu observer le fonctionnement du cerveau de volontaires à qui avait été administré l'un de ces médicaments.  [...] Les chercheurs ont obtenu des images en 3D du cerveau de chaque individu à partir desquelles ils ont mesuré le nombre de connexions entre des volumes élémentaires, les voxels ( volumetric pixels ). Constat a été fait qu'une seule dose d'ISRS réduisait le niveau de connectivité intrinsèque dans le réseau cérébral.  [...]

Pour maigrir, mangez des protéines

A un groupe de volontaires, de poids normal ou obèses, Rachel Batterham ( University College London ) a donné trois régimes alimentaires différents. riche en protéines, riche en sucres et riche en graisse. Trois heures après les repas, la sensation de faim était moindre chez les mangeurs de protéines ( Science, 6 septembre 2006).  [...] Stephen Bloom, endocrinologiste à l'Imperial College de Londres, et son équipe, ont montré qu'une injection de PYY 3-36 à des rongeurs et à des êtres humains réduisait la sensation de faim durant douze heures. D'où l'idée de faire de ce peptide un remède contre l' obésité.  [...]

Top 7 des technologies pour améliorer notre cerveau

Chercheur en neurosciences à l'Inserm, Michel Le Van Quyen s'intéresse à la modélisation du fonctionnement du cerveau et se passionne pour le neurofeedback, qui permet de prendre conscience de son propre état cérébral. Pour Futura, il a sélectionné une liste de sept appareils innovants conçus pour améliorer un peu le travail de notre cerveau.  [...] Ce sont, en fait, de petites électrodes destinées à transmettre d'infimes impulsions électriques à travers le crâne dans le cortex moteur. cette région du cerveau est cruciale car c'est elle qui contrôle la planification et les mouvements volontaires.  [...]