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Semaine du cerveau : les infos insolites de Futura-Sciences

Enfin, reste la question de l'avenir de notre cerveau, qui selon une (fausse) idée reçue ne serait utilisé qu'à 10 ou 20 %. Homo sapiens tente désespérément de reproduire son raisonnement en développant l' intelligence artificielle, mais pourra-t-elle un jour concurrencer notre propre cerveau Le Human Brain Project est sur cette voie.  [...] Mais le cerveau humain n'est pas le seul à être fascinant, celui des animaux est tout aussi digne d'intérêt. Pour preuve, la revue Nature methods s'est déjà intéressée au cerveau des drosophiles, publiant des photos en couleurs fluorescentes. Il existe également de superbes images 3D du cerveau de souris.  [...]

Un gène fait ressembler le cerveau de souris à celui d'un Homme

Le cerveau humain se distingue nettement du cerveau de souris par sa taille, mais aussi par sa forme. Alors que chez la souris, l'encéphale est lisse, le nôtre est couvert de replis et de crevasses, permettant d'augmenter le volume total. Mais en jouant sur l'activité d'un seul gène, nommé Trnp1, il devient possible de façonner ces circonvolutions chez le rongeur.  [...] Le cerveau humain ne forme pas une surface lisse, comme c'est le cas chez la souris. Il se compose de nombreux sillons et bosses, qu'on appelle les circonvolutions, lui permettant d'augmenter la surface corticale. Ces structures seraient sous la dépendance de l'activité d'au moins un gène.  [...]

Cerveau : un nouveau type de neurone découvert chez l'Homme

Des chercheurs américains et hongrois décrivent un nouveau type de cellules découvert dans le cerveau humain. Ces neurones inhibiteurs du cortex n'ont jamais été décrits chez la souris ni d'autres animaux de laboratoire.  [...] Pour leurs travaux, les chercheurs ont disséqué des cerveaux d'hommes décédés à la cinquantaine, qui avaient fait don de leur corps à la science. Ils ont réalisé des coupes de la partie superficielle du cerveau. le cortex. En Hongrie, les scientifiques se sont penchés sur la forme et le fonctionnement électrique des cellules, et aux États-Unis sur l'expression des gènes.  [...]

Le premier atlas 3D d'un cerveau

L'amélioration de la connaissance et de l'analyse du fonctionnement du cerveau de la souris sera ensuite un atout précieux pour continuer à faire de nouvelles découvertes sur le cerveau humain comme le souligne Csaba Erö, principal auteur et créateur de l'atlas.  [...] Désormais donc, les plis, les replis et les structures internes du cerveau humain sont révélés à un niveau de détail sans précédent. Tel quel, cela peut servir aux neurobiologistes pour mieux localiser les observations faites par imagerie cérébrale, ou pour positionner plus précisément les électrodes dans le cas d'une stimulation cérébrale profonde, un traitement parfois utilisé contre la maladie de Parkinson ou la dépression.  [...]

Des duplications géniques ont-elles boosté le cerveau de nos ancêtres ?

Le cerveau humain est approximativement deux fois plus volumineux que celui de son plus proche cousin, le chimpanzé. Mais le secret de la performance cérébrale réside aussi dans les connexions entre les neurones. Or le gène Srgap2c semble jouer à son avantage. Patrick J. Lynch, Wikipédia, cc by 2.5.  [...] Ce gène humain a donc été intégré dans le génome de souris en développement. De manière surprenante, la croissance du cerveau est devenue plus lente, mais cela s'explique par une augmentation de 50 à 60 % du nombre d'épines dendritiques, des liens connectifs entre les neurones.  [...]

Débat : implantation de cellules cérébrales humaines chez des primates

Si les cellules souches sont prometteuses pour guérir des maladies affectant le cerveau humain, des thérapies potentielles devraient être testées sur des animaux. Une question délicate se pose toutefois. ces expériences iraient bien plus loin que des tests sur des animaux, étant donné qu'elles pourraient entraîner la création d'un esprit humain dans un organisme de primate non humain.  [...] En général, les essais cliniques impliquent ou dépendent de tests préalables sur des rats ou des souris qui présentent des pathologies semblables aux maladies humaines. Toutefois, pour certaines maladies, particulièrement celles touchant le cerveau humain, les cobayes rongeurs ne fournissent pas dans la plupart des cas suffisamment d'éléments nécessaires similaires.  [...]

Des souris avec des cellules cérébrales humaines sont plus intelligentes

Lorsque des scientifiques ont implanté à des souris certaines cellules retrouvées dans le cerveau humain, appelées astrocytes, les rongeurs ont montré de meilleures capacités de mémoire et d'apprentissage lors des tests comportementaux. De nouveaux éléments qui confirment que les neurones ne sont pas seuls à participer à la cognition.  [...] On a pensé que ces tissus n'assuraient qu'un rôle de soutien, d'alimentation ou encore de protection contre des pathogènes. Pourtant, elles pourraient expliquer du moins partiellement l'extraordinaire potentiel du cerveau humain, voire de celui de nos cousins primates.  [...]

Les néoneurones impliqués dans l'apprentissage et la mémorisation

Des chercheurs de l' Institut Pasteur et du CNRS viennent d'identifier chez la souris le rôle des néoneurones formés par le cerveau adulte. En parvenant à les stimuler de manière sélective, les chercheurs montrent que ces neurones particuliers améliorent les capacités d'apprentissage et de mémorisation de tâches difficiles.  [...] Le cerveau humain, ici vu sous IRM, recèle encore de nombreux mystères. Ces découvertes chez les souris, si elles sont applicables à l'Homme, pourraient fournir de nouveaux moyens de lutter contre les maladies neurodégénératives. Mark Lythgoe & Chloe Hutton, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

Lien entre la maladie d'Alzheimer et la trisomie 21

Les chercheurs ont travaillé sur des souris possédant une copie chromosomique de gènes retrouvés sur le chromosome 21 humain. Au delà d'un certain âge, un groupe de neurones meurt dans le cerveau de la souris et leurs capacités cognitives déclinent. Ces neurones utilisant l' acétylcholine sont également détruits chez les patients d'Alzheimer.  [...] Salehi et son équipe testent d'ailleurs des composés capables d'inhiber la synthèse de la protéine App et leur conséquence sur la neurodégénérescence chez la souris.  [...]

Des particules d'or pour améliorer la chirurgie des tumeurs au cerveau

Une technique 3 en 1 a permis à des chercheurs de définir précisément les contours de tumeurs au cerveau chez des souris, grâce à des nanoparticules composées d'or, de gadolinium et de silice. Cela offrirait la possibilité aux chirurgiens de retirer intégralement la tumeur en épargnant au maximum les tissus sains, chose fondamentale dans un cancer cérébral.  [...] Une injection de ces nanoparticules chez des souris avec un glioblastome humain (la tumeur au cerveau la plus agressive) a montré qu'elles pouvaient cibler les cellules tumorales. Elles sont capables de franchir la barrière hématoencéphalique (qui préserve le cerveau de certaines molécules et de pathogènes ) et profitent de la faible étanchéité des vaisseaux sanguins alimentant les cellules cancéreuses pour coloniser les tumeurs.  [...]