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Science décalée : le courant électrique qui rend meilleur en maths

Dans ce nouveau travail, 25 volontaires ont pris part aux expérimentations. Tous se voyaient équipés d' électrodes placées au sommet du crâne, à des endroits bien précis. Durant des sessions mathématiques étalées sur cinq jours, 13 d'entre eux recevaient un courant électrique dont l'intensité fluctuait de manière arbitraire ( stimulation transcrânienne de bruit aléatoire) dans une région précise du cerveau, le cortex préfrontal dorsolatéral, dont on suppose qu'il joue un rôle dans la réflexion mathématique.  [...] Lorsqu'on regarde le métabolisme cérébral, il est pourtant plus faible chez les volontaires traités. Leur cerveau est plus efficace en utilisant pourtant moins d' énergie. La stimulation électrique semble donc faciliter la mémoire mathématique et les aptitudes à compter sur le court terme.  [...]

Science décalée : la peur des maths engendre la douleur dans le cerveau

L'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) permet de voir de manière indirecte les régions du cerveau actives instantanément, en se basant sur les variations du flux sanguin. En orange apparaissent le gyrus angulaire (MCC) et l'insula postérieure ( INSp ), cette dernière étant sollicitée chez les sujets ayant peur des mathématiques quand on leur annonce qu'ils vont être soumis à un exercice. Lyons et Beilock, Plos One, cc by 2.5.  [...] De façon surprenante, les stressés des mathématiques voyaient la zone postérieure du cortex insulaire s'activer uniquement en anticipation de l'exercice arithmétique, alors qu'elle disparaissait une fois qu'ils avaient l'équation sous les yeux. Cette région, située au niveau des oreilles et assez profondément ancrée à l'intérieur du cerveau, est associée à la sensation de menace physique et de douleur.  [...]

Une tétraplégique contrôle sa prothèse de bras par la pensée

Le concept est simple. En cherchant à bouger le bras, le cerveau de la patiente génère une activité électrique dans le cortex moteur, région qui contrôle le mouvement. Des électrodes captent cet influx et l'envoient à un ordinateur, capable de traduire le signal et d'envoyer des informations à un bras robotisé qui va alors se mouvoir.  [...] Mais la révolution vient des algorithmes utilisés, car l'enjeu est de traduire le plus précisément possibles les signaux du cerveau en mouvement. Grégoire Courtine, spécialiste de la question à l'École polytechnique de Lausanne (Suisse), explique dans Le Figaro que les chercheurs de Boston se basaient uniquement sur des analyses mathématiques, alors que leurs concurrents de Pittsburgh ont choisi des filtres qui prennent en compte la biologie du cerveau.  [...]

Le jeune foetus rêve-t-il ? Oui, probablement...

Car si l'équipe de quatre scientifiques comprend logiquement deux neurophysiologistes, Karin Schwab et Herbert Witte, eux, sont mathématiciens à l'Institut de Statistiques médicales.  [...] Pour dégager les signaux pertinents, il a fallu recourir à des méthodes mathématiques sophistiquées. Les auteurs concluent qu'à ce stade il existe déjà des rythmes cérébraux selon des cycles de 5 à 10 minutes, qui évoluent ensuite progressivement au fil du développement du cerveau.  [...]

Le cerveau d'Einstein était exceptionnel, dixit une nouvelle étude

Le cerveau conservé a en effet été disséqué par Thomas Harvey, puis découpé en 240 morceaux, inclus dans de la résine, dûment photographiés, chaque image étant répertoriée dans un document qui existe toujours. Ces blocs ont ensuite été découpés en tranches fines destinées à la microscopie optique et elles ont semble-t-il été ensuite dispersées dans des collections privées.  [...] Il retrouve les particularités déjà remarquées, au niveau du sillon latéral et du lobe pariétal (qui seraient associés à des compétences en mathématiques et en visualisation de l'espace), en contredit d'autres (le cerveau du grand homme ne serait pas sphérique par exemple) et en ajoute de nouvelles.  [...]

Epilepsie : des promesses d'avancées grâce à un cerveau virtuel

Le résultat permet de tester des modèles mathématiques engendrant une activité cérébrale. Les scientifiques ont ainsi pu reproduire le lieu d'initiation des crises d'épilepsie et leur mode de propagation. Ce cerveau a donc une véritable valeur de prédiction du fonctionnement des crises pour chaque patient, ce qui offre un diagnostic beaucoup plus précis.  [...] Le Patient Epileptique Virtuel. les régions du cerveau et leurs connexions sont reconstruites par ordinateur. Les simulations numériques génèrent un signal électrique similaire à celui généré par le cerveau pendant les crises. Ces simulations permettent de tester informatiquement de nouvelles stratégies thérapeutiques. INS UMR1106 Inserm, AMU.  [...]

Pourquoi certains autistes sont-ils brillants en maths ?

Mais certains autistes se révèlent être de vrais petits génies, capables de résoudre des problèmes bien au-delà des compétences moyennes. Souvent, ces aptitudes sont liées aux mathématiques. Mais d'où cela vient-il D'une réorganisation très particulière du cerveau, selon une étude américaine parue en 2013.  [...] Ainsi, les troubles du spectre autistique ne se résumeraient pas qu'à des déficits cognitifs, mais pourraient parfois procurer des capacités intellectuelles supérieures à la norme, au moins dans certains domaines. Souvent, ceux-ci sont associés aux mathématiques.  [...]

Dès trois mois, les bébés ont le sens des nombres

On savait déjà, depuis une vingtaine d'années, que les nourrissons dès l'âge de 5 à 6 mois avaient un sens élémentaire des nombres, à l'instar d'ailleurs de certains animaux tels les singes, les dauphins, les oiseaux et aussi les rongeurs. Cette capacité mathématique obéit à la loi de Weber, selon laquelle le seuil de discrimination entre deux stimuli augmente en proportion de leur intensité.  [...] Il a été ainsi formellement établi que le cerveau traite déjà les variations de nombre et de nature des objets aperçus dans des zones distinctes, et ce dès l'âge de 3 mois. C'est vraisemblablement vers cet âge que le traitement du nombre est orienté vers des aires pariétales, introduisant un sens des quantités que l'enfant pourra ensuite développer pour s'orienter vers des concepts mathématiques plus élaborés.  [...]

Les maths, c'est aussi bon pour la santé

Beaucoup d'entre nous gardent un souvenir douloureux de leurs cours de mathématiques. De l'école primaire à l'université, la matière n'est pas des plus populaires. Pourtant, selon des chercheurs de l' université de l'Ohio (États-Unis), avoir de bonnes connaissances en maths nous permettrait de faire des choix plus judicieux dans la vie de tous les jours, notamment en matière de santé.  [...] L'étude sur laquelle ils s'appuient a impliqué quelque 220 étudiants confrontés à un cours de mathématiques particulièrement compliqué à suivre. La moitié d'entre eux a bénéficié d'une méthode que les chercheurs qualifient d'affirmation de leurs valeurs, destinée à renforcer la confiance en soi.  [...]

Une micropuce médicale autonome en énergie conçue presque par hasard

Une micropuce, autonome en énergie, dont le but à terme est de délivrer des médicaments in situ, vient d'être développée. Une avancée qui survient après qu'une chercheuse s'est rendu compte que des modèles mathématiques établis il y a plusieurs décennies étaient erronés, et que l'on pouvait miniaturiser davantage certains dispositifs.  [...] Le plus étonnant est que la découverte est presque fortuite. Ou du moins, ce n'était pas l'objectif de départ. En réalité, la jeune femme cherchait à vérifier des modèles mathématiques établis depuis une cinquantaine d'années, qui montraient que les ondes électromagnétiques de haute fréquence se dissipaient très vite dans le tissu humain.  [...]