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Cerveau en 3D : les plus belles images

Un nouvel atlas du cerveau de souris en 3D vient d'être réalisé. La nouveauté La formidable résolution qualifiée d' ultra-haute car elle atteint quasiment l'échelle cellulaire. Les chercheurs ont pour cela employé la technologie de résonance magnétique, connue pour être utilisée en imagerie médicale ( IRM ), mais en augmentant la résolution volumique d'un facteur 300.  [...] Non seulement les images sont remarquables, mais elles seront surtout d'une utilité précieuse pour tous les chercheurs qui travaillent sur l' anatomie du cerveau. Puisque l'atlas est le résultat de l'intégration du cerveau de plusieurs souris, il confère une référence moyenne permettant de comparer le cerveau des souris soumises à des expérimentations ( génétiques, médicamenteuses) et notamment la taille de certaines structures, à des souris saines de référence.  [...]

Un lien entre les cellules de notre cerveau et de nos intestins

Pour en arriver à ces conclusions, les chercheurs ont supprimé, chez des souris, le gène responsable de la production d'IGF-II. Une suppression rapide de ce gène a entraîné la mort des souris en une semaine, après des pertes de poids spectaculaires. Une suppression plus lente du gène a permis aux souris de survivre - d'autres cellules souches présentes dans l'intestin ayant pris le relais -, mais avec des déficits d'apprentissage et de mémoire, une anxiété accrue et une perte de l' odorat, une moitié de cellules souches neurales ayant été perdues dans deux zones du cerveau.  [...] Dans cette nouvelle recherche parue dans Science, les chercheurs de l'université de Duke voulaient mieux comprendre le circuit qui relie l'intestin et le cerveau. Pour cela, ils ont utilisé un virus de la rage marqué avec une fluorescence verte qu'ils ont injecté dans l' estomac de souris afin de suivre son trajet de l'intestin au cerveau.  [...]

Addiction aux drogues : le circuit cérébral mis en évidence

Des chercheurs de l' université de Genève ont voulu savoir quelle était la différence, au niveau du cerveau, entre quelqu'un qui se drogue de manière compulsive et un utilisateur plus raisonné. Pour cela, ils ont mis au point un modèle de dépendance chez la souris.  [...] Les chercheurs ont alors observé que dans le cerveau des animaux addict à leur drogue un circuit était activé. il allait d'une zone impliquée dans la prise de décision (le cortex orbito-frontal) aux ganglions de la base du système de récompense. Lorsque les chercheurs ont accru l'activité de ce circuit chez des souris qui contrôlaient leur consommation de drogue, celles-ci sont devenues addict.  [...]

Voir les neurones en action en les rendant lumineux

Grâce à des anticorps fluorescents qui s'attachent sur des protéines neuronales, des chercheurs ont pu visualiser l'activité des neurones dans le cerveau de souris vivantes. Leurs résultats mettent en évidence le mouvement continu des liaisons cérébrales.  [...] L'équipe ne s'est pas arrêtée là, et a voulu confirmer l'efficacité de sa technique in vivo chez la souris. Les chercheurs ont injecté les anticorps dans le cerveau des rongeurs et ont pu observer la localisation des synapses par une technique de microscopie à deux photons, qui permet de visionner la fluorescence sur des tissus vivants.  [...]

Santé : 7 infos qui ont marqué 2018

Des chercheurs américains et hongrois décrivent un nouveau type de cellules découvert dans le cerveau humain. Ces neurones inhibiteurs du cortex n'ont jamais été décrits chez la souris ni d'autres... Lire la suite.  [...] Des chercheurs ont démontré l'existence d'une connexion neuronale entre l'intestin et le tronc cérébral, situé juste en dessous du cerveau. Jusqu'à présent, seule une communication hormonale, plus... Lire la suite.  [...]

Traitement de l'anxiété : d'étonnantes cellules découvertes dans le cerveau

Des chercheurs ont trouvé des cellules de l'anxiété dans le cerveau de souris, plus précisément dans l'hippocampe. En contrôlant ces neurones par de la lumière, les scientifiques ont pu réduire ou accroître l'anxiété des souris.  [...] Les chercheurs ont trouvé que, s'ils supprimaient cette voie nerveuse de l'anxiété, les souris semblaient plus à l'aise dans des environnements qui, habituellement, génèrent du stress. À l'inverse, si ces connexions nerveuses étaient stimulées par optogénétique, les souris devenaient anxieuses.  [...]

Des organes de souris rendus transparents avec de l'eau et du sucre

Des chercheurs japonais ont mis au point une solution à base d'eau et de sucre qui rend les tissus transparents en seulement trois jours. En utilisant des anticorps fluorescents, ils ont obtenu des images très détaillées du cerveau d'une souris.  [...] Une telle prouesse a récemment été réalisée par des chercheurs américains de l'université Stanford. Grâce à une sorte de gel à base d'eau, ils ont réussi à rendre un cerveau de souris transparent et obtenu des images magnifiques du réseau neuronal en 3D. Cependant, leur technologie est assez invasive et induit des modifications morphologiques et biochimiques.  [...]

Comment se passe un lavage de cerveau ?

Saviez-vous que le cerveau produit des déchets - des protéines, notamment - qu'il doit éliminer par le biais du liquide céphalorachidien (LCR) Pour éclaircir cet intriguant mécanisme, des chercheurs de l' université de Rochester à New York (États-Unis) se sont intéressés à ce circuit d'évacuation chez la souris.  [...] Cette découverte ouvre une voie nouvelle pour la recherche contre la maladie d'Alzheimer. Selon Jeffrey Iliff, une défaillance de ce système d'élimination pourrait expliquer l'accumulation de ce peptide dans le cerveau et le déclenchement de la maladie d' Alzheimer. Affaire à suivre donc.  [...]

Un atlas pour le cerveau de la souris

Des neurobiologistes de l'Allen Institute of Brain Science à Seattle affirment avoir réalisé un atlas du cerveau de la souris permettant de visualiser l'expression spatio-temporelle des 21.000 gènes murins.  [...] Pour réaliser ce travail les chercheurs ont analysé plus de 250 000 coupes de cerveau de souris pour savoir quels gènes s'expriment, ou et dans quelles proportions. La carte montre que plus de 80% du génome de la souris sont exprimés et qu'environ 25% de ces gènes le sont dans des zones spécifiques.  [...]

Schizophrénie : la nicotine comme possible traitement ?

Beaucoup de schizophrènes présentent une dépendance à la nicotine et utilisent la cigarette pour se soulager de leurs symptômes. Dans un modèle de souris, des chercheurs français décrivent comment la nicotine agit sur le cerveau, laissant entrevoir des possibilités de traitements.  [...] Dans cette étude, les chercheurs de l'unité de Neurobiologie intégrative des systèmes cholinergiques (Institut Pasteur, CNRS), dirigée par Uwe Maskos, en collaboration avec des chercheurs de l'ENS et de l'Inserm, ont introduit le gène humain CHRNA5 chez la souris afin de reproduire les déficits cérébraux caractéristiques de la schizophrénie, à savoir les troubles comportementaux lors des interactions sociales et des tâches sensorimotrices.  [...]