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L'effet placebo enfin expliqué

Mais une équipe de neurologues de l'université de Michigan vient d'identifier une région du cerveau directement impliquée dans cette action, et qui pourrait suffire à en expliquer le fonctionnement. Afin d'étudier l'effet placebo sur un groupe de volontaires, ils leur ont d'abord injecté une solution saline inoffensive dans un muscle de la mâchoire, afin de provoquer une légère douleur.  [...] Afin d'écarter tout phénomène subjectif, les cerveaux des sujets ont été examinés par imagerie nucléaire ( IRM et PET scan ). Les résultats sont éloquents. les personnes convaincues d'avoir reçu un antalgique présentaient une activité particulière au niveau d'une zone précise de leur cerveau, appelée noyau accumbens, avec accompagnement de sécrétion de dopamine, un neurotransmetteur utilisé dans le circuit de récompense.  [...]

Jeux vidéo et méditation : chez les seniors, ils protègent le cerveau

La première est une étude pilote parue dans Scientific Reports au cours de laquelle des chercheurs de l'Inserm ont étudié le cerveau de six personnes expertes en méditation. Âgées de 65 ans en moyenne, elles avaient pratiqué au moins 15.000 heures de cette activité.  [...] Dans la seconde étude parue dans Plos One, réalisée à l'université de Montréal, 33 personnes âgées de 55 à 75 ans ont dû pratiquer l'une de ces activités de manière régulière. jouer à un jeu vidéo en 3D (Super Mario 64), prendre des leçons de piano pour la première fois de leur vie ou rien.  [...]

Des chercheurs ont pisté les rêves dans le cerveau

Nous rêvons pendant le sommeil paradoxal, mais pas seulement. les rêves se déroulent aussi pendant le sommeil non-paradoxal. Alors qu'est-ce qui caractérise un cerveau en train de rêver Pour le savoir, des chercheurs américains, italiens et suisses ont enregistré l'activité cérébrale de 46 personnes qui dormaient, grâce à des électroencéphalogrammes.  [...] De plus, rêver à des visages correspondait à une augmentation de l'activité de haute fréquence dans une région du cerveau impliquée dans leur reconnaissance. De même, ceux impliquant la perception spatiale, le mouvement et la réflexion étaient liés à des régions du cerveau qui servent à accomplir ces tâches lorsque nous sommes éveillés.  [...]

Dépression : les facteurs génétiques, psychologiques et environnementaux

Pour mieux comprendre ces interactions, une équipe du Centre émotion-remédiation et réalité virtuelle (CNRS/UPMC/ CHU Pitié Salpêtrière) s'est penchée sur l' activité de l'amygdale, une structure du cerveau dont l'activité est anormalement élevée chez les personnes atteintes de troubles anxieux et dépressifs.  [...] Les chercheurs ont montré que l'activité de celle-ci peut être modulée en fonction d'un gène, de l'histoire personnelle et de l'activité cognitive des sujets. Ces travaux suggèrent que les psychothérapies pourraient, selon les gènes du patient, avoir des effets différents sur l'activité cérébrale.  [...]

Bientôt, un ordinateur pourrait lire les pensées de Stephen Hawking

La réussite de chercheurs de l'université de Berkeley pourrait redonner un peu d'espoir et de confort de vie à des personnes affligées des mêmes problèmes dans un avenir pas trop lointain. Ces spécialistes du cerveau sont en effet parvenus à reconstruire des sons entendus par des patients atteints d' épilepsie, à partir des enregistrements d' électrodes mesurant en particulier l'activité d'une aire de leur cerveau, du nom de gyrus temporal supérieur.  [...] Cette image prise avec un scanner montre les électrodes implantées pour enregistrer l'activité de certaines zones du cerveau afin de tenter de reconstruire les sons entendus à partir des modifications électrochimiques du cerveau. Adeen Flinker, UC Berkeley.  [...]

Pourquoi faisons-nous des cauchemars ?

Une activité plus importante dans l'hémisphère droit du cerveau favorisait le sentiment de colère quand les personnes rêvent. Eva-Katalin / Istock.com.  [...] Nous avons constaté que les personnes qui présentaient une plus grande activité cérébrale dans le cortex frontal droit que dans le cortex gauche pendant l'éveil et le sommeil paradoxal, éprouvaient plus de colère lorsqu'ils rêvaient. Cette signature neurale est connue sous le nom d'asymétrie alpha frontale (FAA), explique Pilleriin Sikka, doctorante à l'université de Turku (Finlande) et auteure principale de l'étude.  [...]

Une tactique pour évaluer le niveau de conscience des comateux

En analysant l'activité neuronale à la suite de fortes stimulations du cerveau, des chercheurs ont pu déterminer l'état de conscience de différents individus. Cette stratégie pourrait favoriser le développement de méthodes de communication avec les personnes dans le coma.  [...] Au cours de cette étude, les scientifiques ont utilisé cette tactique pour estimer l'activité cérébrale de 32 individus éveillés, endormis ou sous anesthésie, et de 20 personnes tombées dans le coma. Leurs résultats ont montré que plus les candidats étaient éveillés, plus leur score était élevé.  [...]

Cerveau : comment les enfants apprennent-ils à lire ?

Il restait toutefois une zone d'ombre importante dans la compréhension de ces mécanismes. la forme prise par ces interactions neuronales à longue distance. Sans cette donnée essentielle, il n'était pas possible de savoir, dans le cerveau, qui travaille avec qui et à quel moment, ni pendant la lecture ni d'ailleurs pendant aucune autre activité cognitive.  [...] Des chercheurs de l'Inserm au sein du centre de recherche en Neurosciences de Lyon, du Collège de France et du CHU de Grenoble viennent d'observer pour la première fois ces interactions neuronales. Pour y parvenir, les groupes dirigés par Jean-Philippe Lachaux, Alain Berthoz et Philippe Kahane ont mesuré directement l'activité électrique produite par les neurones dans le cerveau de personnes occupées à lire.  [...]

Cerveau : le GPS nous ferait perdre le sens de l'orientation

D'autres chercheurs ont étudié l'activité du cerveau lorsqu'il doit se repérer dans un réseau de rues, prévoir un trajet et gérer des détours imprévus. Dans leur expérience, 24 personnes ont tout d'abord appris à se repérer dans le quartier de Soho, dans le centre de Londres.  [...] Puis, les participants ont visionné un film en même temps qu'un scanner enregistrait leur activité cérébrale par IRM fonctionnelle. Deux zones du cerveau intéressaient les chercheurs.  [...]

Rentrée scolaire : pourquoi le sommeil favorise-t-il l'apprentissage ?

Des chercheurs allemands ont comparé l'activité synaptique dans le cerveau de 20 adultes de 19 à 25 ans, après une nuit de sommeil ou une nuit sans dormir, grâce à la stimulation magnétique transcrânienne. En utilisant des impulsions magnétiques sur le cortex moteur visant à stimuler un muscle, ils ont montré que les personnes qui n'avaient pas dormi avaient besoin de moins d'impulsion pour activer leurs muscles.  [...] leur cerveau était plus excitable. Les personnes qui n'avaient pas dormi réussissaient aussi moins bien un exercice de mémorisation. Ces résultats paraissent dans Nature Communications.  [...]