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Le gène Notch, nouvel acteur de notre intestin !

Dans les villosités intestinales, ce gène permet de maintenir l'équilibre entre les cellules souches et les cellules différenciées, essentiel au renouvellement de ce tissu. Parallèlement un groupe néerlandais, avec lequel a collaboré l'équipe de Daniel Louvard, montre qu'en bloquant l'activité de Notch et donc en obligeant les cellules à se (re)spécialiser, il est possible de faire régresser des polypes, précurseurs des tumeurs colo-rectales, chez la souris.  [...] Il semblerait que seules les altérations touchant les cellules souches ou les cellules progénitrices des villosités intestinales puissent être à l'origine d'une tumeur colo-rectale.  [...]

Des neurones fonctionnels à partir de cellules souches en culture

Le pas franchi par l'équipe allemande est la culture stable de cellules souches neurales d'origine embryonnaire. Elles se présentent sous la forme de rosettes neurales, des structures cellulaires circulaires proliférantes qui ressemblent au tube neural, prémice du système nerveux central chez le très jeune embryon.  [...] On peut se souvenir à ce sujet de la lignée cellulaire dite HeLa (il ne s'agit pas de cellules souches) provenant de cellules prélevées au sein d'une tumeur du col de l'utérus chez une patiente, Henrietta Lacks (connue à l'origine sous son pseudonyme Helen Lane).  [...]

Diesel : les gaz d'échappement considérés comme cancérigènes

Les gaz d'échappement des véhicules diesel montent en grade. de probablement cancérigène, ils intègrent la catégorie des substances cancérigènes pour l'Homme et comptent donc parmi les produits les plus toxiques. En cause. leur implication dans des cas de cancers du poumon et de la vessie.   [...] Les gaz d'échappement des moteurs diesel sont peut-être à l'origine de la formation de ces cellules provenant d'une tumeur cancéreuse du poumon. Anne Weston, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

Les cellules souches embryonnaires pourront-elles redonner la vue ?

Les cellules souches embryonnaires humaines peuvent enfin être utilisées chez les Hommes pour aider au développement de la médecine régénératrice. La plupart des organes pourraient être reconstitués à l'aide de ces cellules si particulières, ce qui permettrait de passer outre les attentes parfois interminables avant de trouver un donneur d'organe compatible, en reconstituant directement in situ les tissus. Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Cette étape franchie grâce à un traitement immunosuppresseur, on ne se met pas à l'abri d'une succession de divisions cellulaires incontrôlées pouvant causer une tumeur. D'autre part, du fait de leur origine, ces cellules souches embryonnaires humaines ont soulevé des questions éthiques.  [...]

Cancer du sein : implication de la protéine Snail dans sa réapparition

Par rapport aux autres types de cancers, le cancer du sein tend à se redévelopper beaucoup plus facilement et parfois des dizaines d'années après l'élimination de la tumeur originelle.  [...] Ils ont tout d'abord montré que ces cellules cancéreuses présentent les caractéristiques de cellules mésenchymateuses, différentes des cellules de la tumeur primaire avec des propriétés de cellules épithéliales, suggérant des différences mécanistiques quant à l'origine des tumeurs.  [...]

Cancer : pas de périostine, plus de métastase !

Les métastases pourraient-elles être vaincues Ces cellules tumorales secondaires sont largement impliquées dans les décès imputables au cancer et souvent, lorsqu'elles sont détectées, les perspectives de rémission sont bien minces. À leur origine, on trouve toujours des cellules souches cancéreuses issues de la tumeur primaire.  [...] Celles-ci ne sont pas majoritaires parmi les cellules tumorales circulantes et ne peuvent cibler que des organes précis, ce que les cancérologues appellent des niches. Des chercheurs suisses entretiennent l'espoir de les faire disparaître en révélant leurs travaux dans la revue Nature.  [...]

Dépister le cancer du poumon en traquant les cellules circulantes

Chaque année et durant trois ans, les participants subiront un test sanguin et un scanner thoracique. L'objectif du projet Air est de déterminer si la recherche de cellules tumorales dans le sang, les CTC ( cellules tumorales circulantes ), améliore la détection précoce des cancers du poumons.  [...] Ces cellules circulantes, qui ont quitté la tumeur d'origine, vont s' implanter ailleurs et générer des métastases. La détection des CTC représente aujourd'hui une voie de recherche pour améliorer le diagnostic de cancers, pas seulement du poumon, ou pour mieux évaluer l'efficacité du traitement.  [...]

Cancer du sein : les cellules tumorales transformées en graisse

Dans cette expérience, les chercheurs ont ciblé les cellules particulièrement agressives qui ont subi une transition de type TEM, et ont tendance à quitter la tumeur initiale pour envahir l'organisme. Ces cellules tumorales invasives se sont alors transformées en cellules de graisse.  [...] Dans un communiqué, Gerhard Christofori, professeur de biochimie à l'université de Bâle, a expliqué que les cellules cancéreuses qui se sont différenciées en cellules adipeuses ont cessé de proliférer. La tumeur d'origine n'a pas donné de métastases. les cellules cancéreuses transformées en cellules adipeuses restent des cellules adipeuses et ne redeviennent pas des cellules cancéreuses du sein.  [...]

Des anticorps "intelligents" à des fins diagnostiques

Ainsi, lorsqu'une protéine au rôle primordial pour le fonctionnement de la cellule est bloquée dans une conformation, la cellule devient incontrôlée et peut notamment être à l'origine de la formation d'une tumeur. Par exemple, les mutations du gène Ras, retrouvées dans 30 à 60 % des cancers humains, donnent lieu à une forme constitutivement active de la protéine entraînant un dérèglement majeur dans la transmission des signaux à l'intérieur des cellules.  [...] C'est la première fois que des anticorps synthétiques d'origine humaine sont à la fois sensibles à la conformation des protéines et peuvent être exprimés directement dans les cellules vivantes. Ce qui permet aux chercheurs de suivre Rab6 en temps réel et uniquement sous sa forme active à l'intérieur des cellules.  [...]

La protéine Akt : "carburant" de la migration des cellules tumorales

Certaines cellules cancéreuses n'arrêtent pas leur progression à la seule invasion du tissu d'origine, mais se propagent dans l'ensemble de l'organisme. Ce long cheminement des cellules tumorales n'est possible qu'au prix de nombreuses mutations. C'est la perte progressive de la fonction ou l'accroissement d'activité de certaines protéines qui leur permet de pénétrer dans un autre tissu, de perforer un vaisseau sanguin ou lymphatique, de se propager avant d'adhérer à la paroi d'un capillaire puis d'envahir un nouveau tissu.  [...] Elles migrent ensuite pour donner forme aux futurs organes, tandis que des cellules cancéreuses échappées de leur tumeur d'origine engendreront des métastases. Des similitudes qui font du développement embryonnaire une image-miroir de la transformation tumorale.  [...]