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Alzheimer : la protéine Tau se propage tel un virus dans le cerveau

Ainsi, ils constatent que la protéine se propage de neurones en neurones, en passant par les synapses, par lesquelles passe normalement l'influx électrique permettant la communication entre les cellules du système nerveux.  [...] La protéine Tau est présente dans tous les neurones, y compris ceux qui sont sains. Elle stabilise les microtubules, le squelette cellulaire, comme on peut le voir sur le schéma du haut. En revanche, lorsqu'elle est dite pathologique, elle n'assure plus sa fonction et s'accumule dans le neurone, qui finit par mourir. Zwarck, Wikipédia, cc by sa 2.5.  [...]

Le déclin cognitif se manifeste dès 45 ans

Les neurones, les cellules du système nerveux, ici vus par un artiste, ne sont pas renouvelés à leur mort. C'est pourquoi certaines capacités cognitives diminuent avec le temps. Nicolas P. Rougier, Wikipédia, Licence GNU.  [...] Déterminer l'âge auquel le déclin cognitif commence est important parce que des interventions comportementales ou pharmacologiques conçues pour changer les trajectoires de vieillissement cognitif sont probablement plus efficaces si elles sont appliquées dès le début du déclin souligne Archana Singh-Manoux.   [...]

Un cerveau de drosophile en multicouleurs !

Vert, jaune, violet, rouge, bleu... Toutes ces couleurs à priori absentes des cerveaux des animaux se retrouvent aujourd'hui mélangées dans les 100.000 neurones du cerveau de drosophile, formant un tableau digne d'un peintre contemporain. Loin d'être dénuée de tout intérêt scientifique, cette technique permet de déterminer le rôle de chacune de ces cellules.  [...] Si les recombinases agissent assez tôt dans le développement du système nerveux, la couleur adoptée par une cellule sera transmise à ses cellules filles. Chaque structure cérébrale, née des divisions cellulaires successives des neurones, possédera alors la même couleur.  [...]

Remise en cause de l'organisation du cerveau

Une étude de l'Université de Newcastle et de l'Université Internationale de Bremen (Allemagne) remet en question la théorie dominante selon laquelle le système nerveux est principalement composé de très courtes connexions de fibres nerveuses entre cellules nerveuses, ou neurones, afin de fonctionner de manière aussi efficace que possible.  [...] Les scientifiques avaient suggéré que le cerveau était comme un ordinateur, que pour une efficacité optimale, il devrait être principalement doté de courtes connexions entre cellules nerveuses. L'étude suggère, selon le Dr Claus Hilgetag, de l'Université Internationale de Bremen, qu' une combinaison de différentes longueurs de projections neuronales est essentielle.  [...]

Des nanofibres pour réparer la moelle épinière de souris paralysées

C'est ce motif de cinq acides aminés qui semble expliquer les propriétés de la laminine, une protéine impliquée dans de nombreux processus où les cellules migrent, poussent ou s'accolent. Il a été démontré que la séquence IKVAV favorise la croissance des neurones et plus précisément de leurs longues excroissances, les neurites ( axones et dendrites ), formant les fibres nerveuses.  [...] Or, on sait, depuis peu de temps, que des cellules souches neurales existent dans le système nerveux d'un mammifère adulte, y compris dans sa moelle épinière. La laminine et la séquence IKVAV se retrouvent logiquement sous les projecteurs dans les laboratoires qui s'intéressent à la régénération des neurones.  [...]

Polio : la victoire de l'Inde laisse espérer l'éradication

Maladie très contagieuse, la poliomyélite, ou polio, se transmet en général par l' ingestion d'aliments contaminés. Le poliovirus (PVS) peut alors s'infiltrer dans le système nerveux et s'attaquer aux neurones. Heureusement, les cellules immunitaires sont prêtes à se défendre et réussissent la plupart du temps à détruire cet agent infectieux.  [...] Depuis octobre 2013, la Syrie est le nouveau terrain d'inquiétude de l'OMS, qui a répertorié 17 cas de polio. Les déplacements de la population et la dégradation considérable des systèmes sanitaires favorisent les risques d'épidémie dans ce pays. Pour faire face à cette menace, l'organisation a décidé de frapper un grand coup et veut vacciner 23 millions d'enfants de moins de cinq ans au Moyen-Orient.  [...]

Contre Parkinson, un médicament prometteur venu de l'ours

La maladie de Parkinson est une maladie neurodégénérative qui se manifeste par la dégénérescence des neurones dopaminergiques. Cette pathologie présente des facteurs héréditaires et environnementaux. Parmi les formes familiales de maladie de Parkinson, certaines sont liées à une mutation du gène de la dardarine (LRKK2).  [...] Les neurones ont des besoins énergétiques importants. C'est pourquoi si les mitochondries (les usines énergétiques des cellules) sont déficientes, le système nerveux peut être affecté. Or, les patients qui possèdent la mutation LRRK2, mais aussi d'autres malades touchés par la maladie de Parkinson, présentent des problèmes mitochondriaux.  [...]

Des souris recouvrent la vue grâce à des neurones qui repoussent

Pour Andrew Huberman, l'étude montre aussi qu'il n'est pas forcément nécessaire de régénérer chaque neurone pour obtenir une récupération significative de la fonction visuelle. En effet, même si moins de 5 % des cellules du ganglion rétinien endommagées repoussaient, cela suffisait pour faire une différence sur la vue des souris.  [...] L'activation de mTOR et des cellules nerveuses peut donc servir à régénérer des axones. Ceci montre la capacité des neurones du système nerveux à restaurer des connexions chez l'adulte. Mais qui pourrait bénéficier d'un tel traitement Andrew Huberman espère que ce travail sera utile pour aider des personnes qui ont un glaucome à éviter la dégénérescence qui conduit à la cécité.  [...]

Après les neurones, des astrocytes obtenus à partir de cellules souches

Pour la première fois, les principales cellules nourricières du système nerveux ont pu être obtenues in vitro à partir de cellules souches. Semblables aux astrocytes naturels, ces copies pourraient permettre de mieux les comprendre, de mettre au point de nouveaux traitements et peut-être de soigner des traumatismes en les réimplantant dans le cerveau ou la moelle épinière de certains patients.  [...] Les astrocytes font partie des cellules gliales, ce grand groupe de cellules localisées dans le système nerveux mais distinctes des neurones. Leur forme étoilée leur est conférée par un petit corps cellulaire, contenant les chromosomes et un peu de cytoplasme, mais surtout par de longs et nombreux prolongements cellulaires.  [...]

Surprenante découverte sur l'origine du système nerveux parasympathique

Le système nerveux parasympathique dériverait de cellules gliales immatures qui sont aussi à l'origine de cellules de Schwann. Benedict Campbell, Wellcome Images, flickr, cc by nc nd 2.0 UK.  [...] Le système nerveux autonome comprend les systèmes nerveux entérique, sympathique et parasympathique (ou vagal) qui contrôlent des fonctions involontaires. la respiration, la digestion, le système cardio-vasculaire... Le neurotransmetteur libéré dans le système nerveux parasympathique est l' acétylcholine.  [...]