• Actualités - Cellules, Origine, Neurones

Cellules souches : un simple bain d'acide suffit pour les fabriquer !

Fabriquer des cellules souches Rien de plus facile. Il suffit de les plonger 30 minutes dans une solution acide, attendre quelques jours et le tour est joué. En revanche, convaincre la communauté scientifique a demandé beaucoup de temps et de persévérance à la chercheuse japonaise à l'origine de ce projet audacieux.  [...] Identifiées il y a seulement 16 ans chez l'Homme, les cellules souches embryonnaires offrent des possibilités thérapeutiques sans pareilles. À l'origine de toutes les cellules du corps, elles sont capables de se multiplier indéfiniment et de se transformer en cellules spécialisées comme des globules rouges, des neurones ou des lymphocytes.  [...]

Des cerveaux miniatures humains incomplets fabriqués in vitro

Cette coupe transversale d'un des minicerveaux révèle la nature complexe de la structure. Des neurones (en vert) sont bien mélangés à des cellules progénitrices (en rouge), preuve que le tissu cérébral créé in vitro est bien composite, à l'instar d'un organe entier. Madeline Lancaster et al., Nature.  [...] Ils ont montré que les organoïdes cérébraux issus du sujet microcéphale étaient plus petits que leurs homologues, mais qu'ils contenaient davantage de neurones. Il se trouve que les cellules progénitrices à l'origine des neurones se différencient trop tôt, si bien que le cerveau épuise vite sa réserve de cellules souches et ne peut plus grossir.  [...]

Sclérose en plaques : des médicaments qui réparent la myéline

Schéma d'un neurone. (1) dendrite, (2) axone, (3) noeud de Ranvier, (4) extrémité de l'axone, (5) myéline, (6) corps cellulaire, (7) noyau. La myéline protège le neurone et améliore la vitesse de progression de l'influx nerveux dans l'axone. Lors de la sclérose en plaques, les gaines de myéline sont attaquées par les lymphocytes T. NickGorton, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0.  [...] Chez les personnes atteintes de sclérose en plaques, les oligodendrocytes, c'est-à-dire les cellules qui fabriquent la myéline des neurones, disparaissent progressivement. Pour des raisons inconnues, les cellules à l'origine des oligodendrocytes ne deviennent pas matures, explique Luke Lairson, le directeur de l'équipe.  [...]

Maladies neurodégénératives : découverte d'un cercle vicieux

Comprendre pourquoi et comment les neurones meurent dans les maladies neurodégénératives représente un défi majeur pour la recherche. Défi auquel se sont attaqués des chercheurs autour de Georg Haase (équipe Avenir Inserm à l'INMED Marseille). Ils ont étudié une maladie dégénérative des neurones moteurs, la sclérose latérale amyotrophique ou maladie de Charcot.  [...] Sur le plan thérapeutique, la piste pharmacologique semble la plus prometteuse, puisque différentes protéines peuvent constituer des cibles attrayantes. Les études futures vont s'intéresser à l'origine cellulaire de l'oxyde nitrique, cellules gliales ou neurones moteurs eux-mêmes, ainsi qu'au rôle des mutations SOD1 dans ce mécanisme.  [...]

Alzheimer : une belle réussite de la thérapie génique chez la souris

Les chercheurs se sont particulièrement intéressés à NeuroD1, une protéine qui contrôle le développement des neurones dans l' hippocampe. Ils ont voulu insérer le gène NeuroD1 dans les cellules gliales afin de les transformer en neurones. Pour ce faire, ils ont utilisé un rétrovirus particulier qui peut intégrer son matériel génétique dans les cellules gliales sans les détruire.  [...] Dans un premier temps, les scientifiques ont injecté le rétrovirus contenant le gène NeuroD1 dans le cortex cérébral de souris adultes. Leur expérience a été un succès et ils ont observé la transformation de certaines cellules gliales en neurones après seulement une semaine.  [...]

Des cellules de peau dans le cerveau des singes

Fabriquer des neurones à partir de cellules de la peau L'opération est réalisable depuis quelques années déjà. Il est en effet possible de reprogrammer des cellules de peau en cellules souches particulières, appelées cellules souches pluripotentes induites (CSPi).  [...] Celles-ci peuvent ensuite être utilisées pour fabriquer n'importe quel type de cellules différenciées telles que des neurones ou des globules rouges.  [...]

Traiter la surdité à l'aide de cellules souches sera-t-il possible ?

Le protocole mérite quelques explications. Marcelo Rivolta, l'un des auteurs de ce travail, tente depuis une dizaine d'années de transformer des cellules souches en neurones du système auditif. Il est enfin parvenu à cette performance, avec son équipe, en faisant croître les cellules totipotentes dans des milieux riches en FGF3 et FGF10, des facteurs de croissance des fibroblastes.  [...] Ils ont alors récupéré des cellules nerveuses progénitrices non encore différenciées. Pour les pousser à devenir des neurones auditifs, ces cellules ont été greffées à des gerbilles devenues malentendantes après la perte de neurones à la suite d'une exposition à la ouabaïne, un produit neurotoxique.  [...]

Reprogrammer des cellules en neurones pourrait soigner la schizophrénie

L'équipe de Stevens Rehen, du Lance/UFRJ ( Laboratório Nacional de Células-tronco Embrionárias, université de Rio de Janeiro), est parvenue à reprogrammer des cellules de la peau de patients schizophrènes et à les transformer en neurones. Nous avons utilisé une biopsie de peau (de la nuque) d'une patiente schizophrène, avons reprogrammé ces cellules et les avons transformées en neurones, a déclaré Stevens Rehens à l'AFP peu avant de présenter son travail à l'Académie brésilienne des sciences à Rio de Janeiro.  [...] Leur conversion en neurones, en à peine 40 jours, a permis d'identifier une anomalie dans le métabolisme des cellules des schizophrènes.  [...]

Cannabis : comment détériore-t-il la mémoire de travail ?

Le cannabis agit sur la mémoire de travail. Mais comment Des chercheurs viennent de fournir une réponse à cette question. il n'agit pas directement sur les neurones mais sur des cellules gliales. En découle alors une diminution des connexions neuronales au niveau de l'hippocampe, le siège de la mémoire de travail.  [...] Pour découvrir les mécanismes d'action des cannabinoïdes, les chercheurs ont évalué la mémoire de travail spatiale, en présence de THC (le cannabinoïde le plus connu). Deux groupes de souris, chez lesquelles les récepteurs CB1 ont été supprimés respectivement sur les cellules astrogliales ou les neurones, ont été étudiés.  [...]

En bref : le cerveau aurait-il perdu 14 milliards de neurones ?

Le cerveau humain ne comporterait pas autant de neurones que ce qui était estimé jusque-là. Mais ce ne sont pas les seules cellules que l'on retrouve dans l'organe de la pensée. Il existe aussi des cellules gliales, qui ne transportent pas l'information nerveuse mais qui supportent les neurones, les protègent et les nourrissent.  [...] Cette différence de 14 milliards de neurones n'est pas aussi négligeable qu'elle en a l' air. Cela correspond à peu près à la quantité de cellules nerveuses retrouvées dans un cerveau de babouin, ou la moitié de ce qui est présent dans la tête des gorilles, des animaux réputés pour leurs capacités intellectuelles.  [...]