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De la cellule souche au neurone moteur en 14 jours

Cependant, le développement et la concrétisation de ces applications cliniques sont souvent limités par l'incapacité à obtenir, de manière efficace et ciblée, des cellules spécialisées telles que les neurones moteurs à partir de cellules souches pluripotentes humaines.  [...] La différenciation ciblée des cellules pluripotentes humaines est souvent un processus long et peu efficace. C'est le cas pour obtenir des neurones moteurs qui sont pourtant touchés dans de nombreuses maladies. Aujourd'hui, nous obtenons ces neurones avec notre approche en seulement 14 jours, quasiment deux fois plus vite qu'auparavant, et ceci avec une homogénéité rarement atteinte.  [...]

Maladies neurodégénératives : découverte d'un cercle vicieux

Pour aborder ces questions, les chercheurs ont étudié des souris modèles d'une forme familiale de SLA (souris SOD1). Les neurones moteurs isolés de ces souris ont montré une sur-activation de nombreuses protéines, situées soit sur la membrane plasmique (Fas, FasL), à l'intérieur de la cellule (p38 kinase, nNOS) ou dans le noyau (Daxx).  [...] Sur le plan thérapeutique, la piste pharmacologique semble la plus prometteuse, puisque différentes protéines peuvent constituer des cibles attrayantes. Les études futures vont s'intéresser à l'origine cellulaire de l'oxyde nitrique, cellules gliales ou neurones moteurs eux-mêmes, ainsi qu'au rôle des mutations SOD1 dans ce mécanisme.  [...]

Un espoir dans la lutte contre les maladies neurodégénératives : les vertus régénératrices des protéines

Kato vient de découvrir, pratiquement par accident, que la présence de protéines de la famille IAP (Inhibitors of Apoptosis Protein) - une nouvelle famille de protéines se trouvant dans les cellules neuronales - permet d'empêcher la mort des neurones moteurs.  [...] Les résultats de ces travaux laissent d'ailleurs penser que c'est en augmentant la quantité des protéines IAP dans les neurones moteurs qu'on peut empêcher leur dégénérescence. Cette découverte débouche sur des perspectives prometteuses puisque le prof. Kato et son équipe cherchent maintenant à mettre au point de nouvelles approches thérapeutiques.  [...]

Contre la maladie de Parkinson, l'espoir viendra-t-il d'un édulcorant ?

En cette Journée mondiale de la maladie de Parkinson, vendredi 12 avril, il est opportun de rappeler que cette neurodégénérescence, la deuxième plus fréquente dans le monde, reste incurable. Les patients, victimes de troubles moteurs, vivent un calvaire, et seuls leurs symptômes peuvent être atténués par des médicaments ou des techniques plus invasives comme la stimulation cérébrale profonde.  [...] En effet, dans cette neurodégénérescence, une protéine, l'alpha-synucléine, se forme mal et s'accumule dans les neurones d'une région du cerveau appelée substantia nigra, ce qui à terme détruit les cellules nerveuses et entraîne des troubles moteurs.  [...]

Un seul gène fait défaut et c'est l'asphyxie

Laurent Fasano. Ce n'est pas LE gène unique, mais habituellement, les neurones qui contrôlent le rythme respiratoire sont absents lorsque d'autres gènes, connus pour affecter le développement de ces neurones, sont mutés. Chez les mutants Tshz3, ces neurones sont présents mais inactifs.  [...] Chez les souris mutantes, nous avons aussi montré que les neurones moteurs du noyau ambigu, une structure du cerveau, dégénèrent. Ces neurones commandent les muscles des voies aériennes supérieures.  [...]

Les neurones se préoccupent aussi de l'immunité

Auparavant, les scientifiques pensaient que les neurones ne jouaient aucun rôle dans la régulation du système immunitaire au sein du cerveau, attendu qu'ils n'expriment pas les molécules impliquées dans ce processus. À présent, nous avons réussi à montrer que les neurones moteurs sont capables de réguler activement la réponse immunitaire et jouent en effet un rôle central dans la prévention de l' inflammation du SNC, a expliqué le professeur agrégé Shohreh Issazadeh-Navikas de l'université de Lund.  [...] L'étude montre que les neurones n'ont pas qu'un simple rôle de messagers, mais qu'ils peuvent également transformer les cellules T nocives pénétrant dans le cerveau durant une infection virale ou à la suite d'un incident mécanique au niveau du SNC, et qui sont à l'origine des maladies inflammatoires et auto-immunes telles que la sclérose en plaques.  [...]

La photothérapie pourrait-elle soigner la sclérose en plaques ?

Des chercheurs ont montré que la photothérapie, bien dosée, pouvait avoir des effets positifs sur des souris atteintes de sclérose en plaques. Le traitement n'agirait pas au niveau du système immunitaire, mais améliorerait la santé des mitochondries, ce qui se répercute sur celle des cellules cérébrales.  [...] La sclérose en plaques constitue une maladie du système nerveux central qui se caractérise par la perte progressive de la gaine de myéline entourant les axones des neurones. L'information nerveuse passe mal, et en découlent de nombreux symptômes visuels, sensitifs, moteurs ou digestifs.  [...]

Les mains sculptées de Rodin au service de la médecine !

Un autre bronze du sculpteur rappelle les premiers stades de la maladie de Charcot-Marie-Tooth, un trouble d'origine inconnue et incurable. Il détruit les neurones moteurs et entraîne une paralysie progressive des membres et des muscles nécessaires à la parole, à la déglutition, puis à la respiration.  [...] Cette initiative pédagogique inédite et ludique est née de l'attrait de James Chang pour les oeuvres de l'artiste français alors qu'il était étudiant en chirurgie plastique et reconstructive à l'école de médecine de l'université Stanford. C'était comme un puzzle mental pour moi d'arriver à comprendre pourquoi ces mains de Rodin présentaient ces différentes conditions médicales, se souvient-il.   [...]

Parkinson : les troubles de la marche bientôt traités ?

Les symptômes moteurs de la maladie de Parkinson sont dus à la mort de neurones utilisant la dopamine comme messager chimique, expliquent les auteurs. Ces symptômes disparaissent généralement, grâce au traitement par la dopamine. Dans les formes avancées de la maladie cependant, une résistance à ce traitement peut apparaître.  [...] Ces résultats sont très prometteurs. Ils ouvrent une nouvelle piste de recherche pour développer des stratégies thérapeutiques différentes, soulignent les auteurs. Par exemple, chez les patients à un stade avancé de la maladie, on peut imaginer stimuler les neurones cholinergiques pour améliorer de façon efficace leurs troubles de l'équilibre.  [...]

Greffe de tête humaine : ils l'ont fait sur des cadavres

Valery Spiridonov est un homme russe de 31 ans souffrant d'une maladie génétique rare et mortelle. la maladie de Werdnig-Hoffmann, qui se caractérise par une grave faiblesse musculaire et la dégénérescence des neurones moteurs. Il est volontaire pour fournir sa tête à l'opération envisagée par Sergio Canavero et Xiaoping Ren, un chirurgien chinois.  [...] C'est désormais le cas, affirme Sergio Canavero. Le médecin turinois explique qu'en mettant en contact les deux extrémités de moelle épinière dans une solution composée de deux polymères que sont le polyéthylène glycol et le chitosane, il est possible de faire fusionner les cellules nerveuses.  [...]