• Actualités - Cellules, Lumière, Rétine

Un trio de cellules pour expliquer la sensibilité à la lumière des mammifères

L'horloge interne partagée par l'ensemble des mammifères est remise à zéro chaque jour par trois types de cellules sensibles à la lumière, pas plus. les cônes et les bâtonnets de l'oeil, connus depuis le 19e siècle, et certaines cellules de la rétine découvertes en 1998 qui produisent un pigment appelé mélanopsine.  [...] Ils ont ainsi montré que des souris mutantes sans mélanopsine ni cônes et bâtonnets fonctionnels n'étaient plus capables d'ajuster leurs pupilles et leurs comportements aux changements de luminosité. Ces résultats et ceux d'autres expériences font dire à ces chercheurs que le système formé par les trois types de cellules suffirait à rendre compte des grandes fonctions visuelles liées à la perception de la lumière.  [...]

Des protéines d'algues vertes pour restaurer la vue

Les maladies de dégénérescence rétinienne provoquent la mort des cellules photoréceptrices de la rétine. Ceci entraîne une perte totale de la réponse à la lumière et aboutit à la cécité de la personne.  [...] Les cellules modifiées encodent le signal lumineux et transmettent l'information au cortex visuel. Puisque les souris réagissent à un signal lumineux, on peut considérer que les souris ont recouvré une certaine forme de vue.  [...]

Un troisième photorécepteur en vue !

Ces nouvelles stars portent le nom de cellules ganglionnaires de la rétine contenant de la mélanopsine ou mRGCs (pour melanopsin-containing retinal ganglion cells ). Connues depuis 2000, les mRGCs sont, on le savait, sensibles à la lumière grâce à leur pigment photorécepteur, la mélanopsine.  [...] Ces cellules sont peu nombreuses (moins de 2.000 cellules chez la souris alors qu'on compte des centaines de milliers de cônes et de bâtonnets), situées dans les couches inférieures de la rétine et ont une sensibilité limitée à la lumière.  [...]

La taurine : clé de la toxicité d'un anti-épileptique de l'enfant ?

Ils ont montré que le vigabatrin entraîne une forte diminution du taux sanguin d'un acide aminé, la taurine, avec pour conséquence une dégénérescence des cellules de la rétine induite par la lumière.  [...] Par ailleurs, de précédents travaux ayant montré qu'une déficience de l'organisme en taurine déclenche la dégénérescence des photorécepteurs (cellules de la rétine qui convertissent la lumière en signal nerveux), les chercheurs ont mesuré, chez les rongeurs, le taux plasmatique de dix neuf acides aminés.  [...]

Le cerveau des personnes aveugles stimulé par la lumière

Une étude portant sur des personnes non-voyantes révèle que la lumière stimule leur cerveau. Tout cela grâce à des photorécepteurs méconnus situés, à l'instar des cônes et des bâtonnets, dans la rétine.  [...] En réalité, les résultats de ce travail confirment que le cerveau des personnes non-voyantes peut quand même voir, ou du moins détecter la lumière. Et ceci grâce à un photorécepteur encore peu connu situé dans la couche des cellules ganglionnaires de la rétine.  [...]

Les Poppers troublent la vue

L' inhalation de poppers pourrait être à l'origine de pertes visuelles prolongées. C'est ce qu'ont observé Michel Paques et son équipe, du Centre d'investigations clinique Inserm de l'hôpital des Quinze-Vingts, à Paris. Ils ont en effet remarqué ces pertes visuelles chez 14 patients, troubles qui pourraient être liés à une dégradation des cellules photoréceptrices de la rétine.  [...] Examinée par imagerie à haute résolution ( tomographie de cohérence optique, OCT), la rétine de ces patients a révélé une dégradation des cellules spécialisées dans la réception et le traitement de la lumière, au centre de la macula. Le phénomène semble heureusement réversible après l'interruption de la prise de poppers.  [...]

Le cannabis améliorerait la vision nocturne

Il y a 25 ans, un pharmacologue avait observé en Jamaïque que les pêcheurs qui fumaient du cannabis avaient la capacité de voir dans le noir. On sait désormais pourquoi. le cannabis rend les cellules de la rétine plus sensibles à la lumière.  [...] Dans une première expérience, les chercheurs de l'université McGill à Montréal ont appliqué un cannabinoïde synthétique à des préparations de tissu de l' oeil du crapaud. Avec des microélectrodes, ils ont mesuré la réaction des cellules rétiniennes à la lumière et ont trouvé que le cannabinoïde rendait les cellules plus sensibles, grâce à l' inhibition d'une protéine (NKCC1).  [...]

Lumière bleue : attention aux effets néfastes

Rappelons que pour voir, nous avons besoin de cellules photoréceptrices en pleine forme. Et pour qu'elles restent en pleine forme et perçoivent correctement la lumière qui arrive à nos yeux, celles-ci ont elles-mêmes besoin d'un apport en molécules appelées rétinal (C 20 H 28 O).  [...] Mais selon les chercheurs américains, ce sont ces mêmes molécules qui, exposées à la lumière bleue, finissent par nous rendre aveugles. Elles déclenchent en effet des réactions qui produisent des molécules tueuses de cellules photoréceptrices. Et une fois mortes, les cellules photoréceptrices ne se régénèrent malheureusement pas.  [...]

La rétine et le cerveau se parlent à la vitesse d'une connexion Ethernet !

La rétine est une fine membrane située au fond de l' oeil, qui génère des signaux neuronaux lorsqu'elle détecte de la lumière. Les cellules ganglionnaires, quant à elle, se chargent de transmettre les données au cerveau via le nerf optique.  [...] Après avoir extrait une rétine de cochon d'inde, les scientifiques ont fait défiler devant elle des vidéos contenant quatre types de mouvement biologique, dont le film d'une salamandre évoluant dans l'eau. Des microélectrodes ont alors mesuré le nombre d'impulsions électriques émises par les cellules ganglionnaires.  [...]

La moindre lumière peut vous empêcher de dormir

Notre horloge biologique interne est étroitement liée à la lumière. les capteurs photosensibles de la rétine détectent le niveau lumineux et envoient un signal au système nerveux central qui produit la mélatonine, une hormone qui favorise l'endormissement.  [...] Ces variations ne s'expliquent pas encore très bien. la différence vient-elle de la rétine, plus ou moins sensible à la lumière, ou de la réponse au niveau du système nerveux central Toujours est-il que les personnes sensibles exposées le soir à la lumière artificielle se trouvent dans un décalage horaire permanent, affirme Sean W.  [...]