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Du sang obtenu à partir de cellules de peau

Des fibroblastes peuvent être reprogrammés en cellules sanguines grâce à l'expression du gène oct4 et à la mise en culture des cellules dans un milieu contenant des cytokines particulières. Raffyd, Flickr, CC by-nc 2.0.  [...] La protéine correspondante OCT4 est un facteur de transcription connu pour être exprimé précocement dans les cellules embryonnaires. Suivant son niveau d'expression, il permet d'établir et de conserver une pluripotence, ce qui fait de lui un des acteurs majeurs dans la création de cellules souches pluripotentes induites.  [...]

Une horloge dans notre intestin

Des travaux récents avaient montré l'existence d' horloges biologiques pour les cellules du foie, des reins et des poumons, mais il n'y avait pas d'évidence au niveau de l'intestin. Pourtant, on observe une rythmicité pour le renouvellement des cellules intestinales, leur migration et leur différenciation.  [...] Les chercheurs de l'INRA s'intéressent également aux nutriments capables d'influer sur cette horloge. En modifiant la composition des milieux de culture, ils ont réussi à rétablir une rythmicité dans l'expression des gènes horloges de cellules intestinales cancéreuses, rythmicité qu'elles avaient perdue.  [...]

Les cellules souches enfin domptées ?

Il existe deux types de cellules souches. les cellules souches embryonnaires (CSE) provenant des tissus embryonnaires et qui sont donc naturellement pluripotentes, et les cellules souches provenant de cellules adultes déjà différenciées redevenues pluripotentes ( CSPi ) grâce à leur culture dans un milieu contenant des facteurs de croissance adaptés.  [...] Afin de parvenir à une meilleure prise en main des CSPi humaines, les chercheurs ont cherché une parade et pensent l'avoir trouvée. Leur méthode consiste à forcer l'expression de cinq gènes ( Oct4, Sox2, Klf4, cMyc, et Nanog ), ce qui rend les cellules souches sensibles au facteur de croissance LIF ( leukemia inhibitory factor ) utilisé dans la culture des CSE murines.  [...]

VIH : JQ1, le traitement complémentaire pour guérir du Sida ?

Si le virus du Sida ne se montre pas, c'est qu'il se trouve dans certaines cellules à l'état latent. Devenant alors inaccessible aux trithérapies, le VIH n'affecte pas le système immunitaire mais se tient prêt à saisir la moindre brèche pour s'exprimer pleinement.  [...] Une fois ces cellules mises en culture, la molécule JQ1 a été ajoutée à des concentrations physiologiques. Si elle a limité la multiplication de ces globules blancs, elle a aussi réactivé le VIH latent dans certaines de ces lignées. En plus de son action sur le virus du Sida, le composé régule aussi l'expression de nombreux gènes et en inhibe certains impliqués dans des processus inflammatoires, montrant là l'étendue de son pouvoir pharmaceutique.  [...]

Des neurones fonctionnels à partir de cellules souches en culture

Pour l'instant, les cellules souches peuvent provenir d' embryons humains mais cette voie soulève d'évidents problèmes d'éthique et se trouve fortement restreinte par la loi, voire interdite. De plus, jusque-là, ces cellules embryonnaires tenaient mal en culture, ce qui en limite fortement l'usage, même à des fins expérimentales.  [...] Il semble donc qu'il soit possible de faire prospérer des cellules embryonnaires en culture, peut-être indéfiniment, et, partant, d'éliminer le recours systématique aux cellules issues d'embryons. Il suffirait de fragmenter une culture initiale pour la multiplier.  [...]

Contrôler les gènes par la pensée, c'est possible !

Cela ressemble à de la science-fiction mais des chercheurs de Bâle (Suisse) ont développé une technique permettant à des ondes cérébrales de contrôler l'expression d'un gène. Martin Fussenegger, qui a mené ces travaux présentés dans Nature Communications, explique.  [...] Schéma du dispositif mis au point par les chercheurs. Dans l'implant situé en bas du schéma, une LED (en rouge) s'allume dans le proche infrarouge, ce qui influence la production de protéines par les cellules de la chambre de culture (à droite). Folcher M et al., Nature Communications 2014.  [...]

Sida : des chercheurs de l'Institut Pasteur détruisent les cellules réservoirs

Une équipe de l'Institut Pasteur a trouvé un moyen d'éliminer les cellules réservoirs du virus du Sida, ouvrant la voie à de nouvelles possibilités de traitements. Mais le chemin est encore long pour que ces résultats, obtenus sur des cellules en culture, soient appliqués à l'Homme.  [...] Ces travaux constituent un pas vers une possible rémission pour les patients (on ne détecte plus de cellule infectée) grâce à l'élimination des cellules réservoirs. Mais il faudra sans doute quelques années avant qu'on puisse commencer à vraiment tester ces approches dans un vrai essai clinique de phase 3 qui pourrait nous donner un résultat sur l'efficacité, précise Asier Saez-Cirion.  [...]

Le vieillissement cellulaire est réversible : une thérapie fait rajeunir des souris

Les facteurs Yamanaka sont quatre gènes qui, s'ils sont activés dans des cellules en culture, peuvent les faire revenir à un état embryonnaire. Ces cellules pluripotentes induites sont capables de fournir toutes les cellules de l'organisme et de se diviser à l'infini.  [...] Nous avons également vérifié la physiologie de la cellule, complète le biologiste. L'activité mitochondriale, le profil d'expression génique... Tout indiquait que la cellule avait retrouvé sa jeunesse. Nous avons démontré la réversibilité du vieillissement cellulaire, conclut Jean-Marc Lemaître avec enthousiasme.  [...]

Cigarette électronique : un effet nocif sur les cellules repéré au laboratoire

Une nouvelle étude montre des effets délétères de la vapeur de cigarettes électroniques sur des cellules en culture. On est loin des conditions d'exposition du fumeur mais ce travail met les chercheurs sur la piste de substances nocives.  [...] Pour cette nouvelle étude, publiée dans la revue Oral Oncology, les chercheurs de San Diego ont testé deux types de cigarettes électroniques, l'une avec nicotine, l'autre sans. Ils ont découvert que la première version causait le plus de dommages mais, plus surprenant, celle dont la vapeur ne contenait pas de nicotine altérait aussi les cellules éputhéliales de la bouche et des poumons en culture.  [...]

Les cellules souches conservent en mémoire leur ancienne vie

En effet, les deux méthodes effacent les modifications épigénétiques qui s'accumulent sur l' ADN, qui régulent l'expression des gènes et qui confèrent aux cellules leur type cellulaire. Enfin presque. ils ont montré que les CSPi conservent certaines méthylations, typiques du type cellulaire dont elles sont issues.  [...] Ces différences ont pourtant tendance à s'effacer avec le temps. Le repiquage des cellules, pratique qui consiste à récupérer une partie des cellules en culture pour les remettre sur un milieu de culture frais, peut être réalisé des dizaines ou des centaines de fois.  [...]