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Le virus Zika, une arme contre le cancer du cerveau ?

Le virus Zika, qui cause des dommages neurologiques aux foetus, pourrait devenir un nouvel outil pour améliorer la survie de patients atteints d'un glioblastome. Une nouvelle étude montre en effet qu'il tue des cellules cancéreuses dans le cerveau de souris, sans s'attaquer aux cellules normales.  [...] Au début du développement embryonnaire, le cerveau est composé de cellules nerveuses progénitrices, des cellules souches qui peuvent donner des neurones. Or, le cerveau adulte contient aussi des zones avec de telles cellules souches, qui jouent un rôle important dans la mémoire et l'apprentissage.  [...]

Parkinson : un virus injecté dans le cerveau pour reprogrammer les cellules

C'est pourquoi des chercheurs de l'institut Karolinska de Stockholm ont choisi une autre stratégie. transformer des astrocytes, des cellules de soutien présentes dans le cerveau, en neurones à dopamine.  [...] Les astrocytes sont des cellules gliales en forme d'étoile qui jouent un rôle de soutien dans le cerveau. designua, Fotolia.  [...]

Cancer : des polymères dégradables pour délivrer un médicament

Un groupe de médecins et de chercheurs de la célèbre Johns Hopkins University School of Medicine a trouvé le moyen de faciliter la diffusion de certaines nanoparticules dans le cerveau. Recouvertes de polymère, ces nanoparticules pourraient délivrer plus efficacement des substances actives aux cellules et aider à combattre des cancers.  [...] La barrière hématoencéphalique, dont le rôle est de protéger le cerveau, est un obstacle lorsque l'on veut utiliser des nanoparticules pour apporter un traitement directement à des cellules nerveuses malades. Même quand cette barrière est franchie, il reste une difficulté pour faire diffuser efficacement ces nanoparticules à l'intérieur du cerveau.  [...]

Les MRT, de nouvelles pistes pour contrer la résistance des cancers

La voie de signalisation Hedgehog est une cascade de réactions biochimiques complexes. Très active lors de l' embryogenèse, elle participe à la prolifération et à la différenciation des cellules, ainsi qu'à la mise en place de nombreux tissus. Chez l'adulte, elle joue notamment un rôle clé dans le maintien de cellules souches dans le cerveau.  [...] Résultat. les composés MRT, et plus particulièrement l'un d'entre eux, l'acylguanidine MRT83, bloquent la prolifération des cellules suspectées d'être à l'origine de tumeurs cérébrales. De plus, ces nouveaux composés inhibent Smoothened avec une activité égale ou supérieure à celle de composés déjà connus.  [...]

Maladie de Parkinson : un vaccin testé avec succès chez la souris

Lorsqu'une région du corps est endommagée, les cellules du système immunitaire commencent par protéger cette zone, causant une inflammation. Plus tard, d'autres cellules sont chargées de réduire l'inflammation et de remédier aux dégâts.  [...] Mais dans le cas de la maladie de Parkinson et de certains autres troubles cérébraux, on pense que ces cellules ne peuvent rejoindre le cerveau et remplir leur rôle, ce qui accélère le processus de dégénérescence.  [...]

Migraine : un nouveau mécanisme identifié

La protéine kinase CK1 est une enzyme essentielle qui contrôle de nombreuses fonctions cellulaires. À partir de cellules cultivées en laboratoire, les scientifiques ont pu montrer que la mutation de ce gène entraînait une baisse de production de la protéine CK1.  [...] Pour ce faire, les chercheurs sont allés directement observer le cerveau de souris mutées, leurs astrocytes en particulier. Ces cellules cérébrales, qui jouent un rôle dans la protection et le support des neurones, seraient impliquées dans l'apparition de migraines.  [...]

Ostéoporose : un récepteur cannabinoïde régulateur de la masse osseuse ?

Nous avons connaissance de deux types de récepteurs cannabinoïdes, à savoir CB1 et CB2, explique le Dr Karsak. Le récepteur CB1, formé par des cellules nerveuses du cerveau, est à l'origine, entre autres, de l'effet mental du cannabis. Le récepteur CB2, en revanche, ne se produit pas au niveau des cellules nerveuses et son rôle était jusqu'ici mal connu.  [...] Collaborant avec des groupes de chercheurs du Royaume-Uni et d'Israël, l'équipe du Dr Karsak a découvert que lorsque le gène CB2 est désactivé, les souris perdent leurs trabécules stabilisatrices (squelette tissulaire), et le nombre d' ostéoclastes - les cellules qui dissocient le tissu osseux - augmente de près de 50 pour cent.  [...]

Le voile se lève sur le mystère des cellules souches nerveuses

L'incapacité du cerveau humain à renouveler ses neurones ne serait pas due à une absence de cellules souches nerveuses mais plutôt à la difficulté de modifier un réseau déjà mature. Dans le cerveau de tous les mammifères adultes, on a par le passé trouvé des cellules capables de générer en culture des cellules nerveuses.  [...] Quel peut, dès lors, être leur rôle Un fait apparaît particulièrement intéressant. ces précurseurs dormants n'entraînent jamais le développement de tumeurs malignes d'aucun type de cellule neuronale, ce qui indique qu'ils constituent probablement un inhibiteur puissant de la production de cellules nerveuses dans le cerveau adulte humain.  [...]

Alzheimer : une belle réussite de la thérapie génique chez la souris

Avec ses 100 milliards de neurones, le cerveau fait circuler les informations nerveuses et coordonne l'activité de l'ensemble du corps. Bien que moins bien connues, les cellules gliales participent également au fonctionnement du système nerveux. Il en existe plusieurs types qui jouent chacun un rôle essentiel pour les neurones.  [...] Lorsque le cerveau est blessé ou malade, les neurones touchés finissent par mourir. En revanche, les cellules gliales se mettent à proliférer et défendent les cellules saines contre les attaques extérieures. Ce phénomène a cependant son revers de la médaille.  [...]

Un cerveau de drosophile en multicouleurs !

Vert, jaune, violet, rouge, bleu... Toutes ces couleurs à priori absentes des cerveaux des animaux se retrouvent aujourd'hui mélangées dans les 100.000 neurones du cerveau de drosophile, formant un tableau digne d'un peintre contemporain. Loin d'être dénuée de tout intérêt scientifique, cette technique permet de déterminer le rôle de chacune de ces cellules.  [...] Si les recombinases agissent assez tôt dans le développement du système nerveux, la couleur adoptée par une cellule sera transmise à ses cellules filles. Chaque structure cérébrale, née des divisions cellulaires successives des neurones, possédera alors la même couleur.  [...]