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Des souris avec des cellules cérébrales humaines sont plus intelligentes

Pendant longtemps, les neurobiologistes ont vu le cerveau d'une manière probablement trop simpliste. Les neurones, ces cellules excitables communiquant par des signaux électriques, se chargeaient de transmettre l'information. Tout autour, on retrouve un ensemble de cellules constituant la glie, parmi lesquels les astrocytes.  [...] Restent des interrogations. Les astrocytes humains sont-ils les seuls à se montrer si efficaces Que se passerait-il si l'on implantait à la place des cellules de ce type prélevées dans le cerveau d'un chimpanzé ou d'un babouin par exemple Cela nous renverrait peut-être vers l'éternelle question de la définition du propre de l'Homme.  [...]

Cerveau : le GPS nous ferait perdre le sens de l'orientation

Pour se repérer dans une ville, notre cerveau fait travailler son propre GPS, grâce à des cellules situées dans l'hippocampe. En revanche, si c'est un ordinateur qui nous indique le trajet à suivre, l'activité du GPS du cerveau s'éteint. Alors, qu'adviendra-t-il de notre sens de l'orientation.  [...] En 2014, le prix Nobel de médecine avait récompensé les travaux de trois chercheurs ayant mis en évidence le GPS du cerveau. des cellules de l' hippocampe qui aident les animaux à enregistrer des informations spatiales pour s'orienter. Mais que font ces cellules si l'individu suit les instructions d'un GPS dans sa voiture ou sur son smartphone.  [...]

Science décalée : le cerveau du rappeur en impro

Jouer ainsi avec les mots relève-t-il d'une activité cérébrale propre, ou sont-ce les régions spécifiques à la musique qui s'activent La créativité réside-t-elle dans une région spécifique du cerveau C'est en voulant répondre à cette question que des scientifiques américains ont fait appel à Michael Eagle et Daniel Rizik-Baer, deux spécialistes du freestyle rap, pour recruter en tout douze amateurs de ce style musical dans le but de regarder quelle partie du cerveau leur confère ces aptitudes.  [...] Ces schémas montrent les résultats obtenus par les chercheurs. En orange on peut voir les régions du cerveau qui s'activent au moment de l'improvisation, telles le cortex préfrontal médian. En bleu, ce sont les régions qui perdent en activité dans ce même contexte, dont le cortex préfrontal dorsolatéral. Scientific Reports.  [...]

VIP, la molécule qui limite l'effet du décalage horaire

Chez les mammifères, le cycle circadien est contrôlé par le noyau suprachiasmatique (NSC), une minuscule région du cerveau qui synchronise toutes les cellules du corps au même rythme. Le NSC est en quelque sorte une société de neurones qui ont chacun leur propre opinion de l'heure, explique Erik Herzog, le directeur de l'équipe.  [...] Les cellules nerveuses du NSC communiquent par l'intermédiaire d'une molécule appelée VIP ( vasoactive intestinal polypeptide ). C'est grâce au VIP que les cellules s'accordent sur le moment de la journée. Si on l'élimine, elles ne peuvent plus se synchroniser, précise Erik Herzog.  [...]

Pourquoi le cerveau de l'Homme est-il si gros ?

Plus un animal est grand, plus il risque d'avoir un gros cerveau. Mais la taille du cerveau humain est particulièrement importante. elle a triplé entre l' australopithèque et Homo sapiens. Pourquoi les humains ont-ils développé des cerveaux si gros et coûteux en énergie Une hypothèse souvent avancée est que ce cerveau a permis de répondre aux sollicitations de la vie sociale, favorisant ainsi les interactions entre individus.  [...] Les chercheurs semblent d'accord pour dire que l'augmentation de la taille du cerveau a aidé l'Homme à résoudre des problèmes qui se posaient à lui. Mais quels problèmes au juste plutôt sociaux ou environnementaux Voici quelques problèmes écologiques qui pouvaient se poser.  [...]

Rétine artificielle : des essais prometteurs

Cet implant possède 1.500 pixels (38 x 40), chacun composé d'une microphotodiode. Ces photorécepteurs synthétiques détectent la lumière et la transforment en un signal électrique proportionnel à l'intensité lumineuse. Chaque pixel possède son propre amplificateur et sa propre électrode, de sorte que les neurones bipolaires sous-jacents correspondants sont activés indépendamment et transmettent l'information au cerveau.  [...] D'après les auteurs de l'article publié dans Proceedings of the Royal society B, des développements supplémentaires sont nécessaires pour améliorer le contraste, la résolution spatiale. Cependant, leurs travaux offrent la preuve qu'une puce peut permettre de restituer des fonctions visuelles, permettant aux patients de localiser, de reconnaître des objets, voire de lire.   [...]

Le cerveau d'Einstein était exceptionnel, dixit une nouvelle étude

Le cerveau conservé a en effet été disséqué par Thomas Harvey, puis découpé en 240 morceaux, inclus dans de la résine, dûment photographiés, chaque image étant répertoriée dans un document qui existe toujours. Ces blocs ont ensuite été découpés en tranches fines destinées à la microscopie optique et elles ont semble-t-il été ensuite dispersées dans des collections privées.  [...] L'environnement familial d'Albert Einstein et son propre parcours ont bien sûr leur rôle. Einstein a lui-même programmé son cerveau, résume Dean Falk, pour le magazine ScienceNow. Il a eu le bon cerveau, au bon endroit et au bon moment.  [...]

Notre cerveau, multitâche, peut analyser plusieurs données à la fois !

D'après les recherches de scientifiques canadiens, le cerveau peut focaliser son attention sur plusieurs objets simultanément tout en filtrant les éléments perturbateurs. Jusque-là, plusieurs modèles théoriques étaient proposés, et on aurait enfin identifié le bon.  [...] On dit souvent que les femmes, contrairement aux hommes, peuvent faire plusieurs choses à la fois. Ce n'est en fait pas le propre de la femme, le cerveau des humains étant multitâche... Scott Griessel/Fotolia.  [...]

Science décalée : regarde mon cerveau et tu sauras combien j'ai d'amis

Le volume de certaines régions du cerveau dépendrait de notre propre expérience et de nos propres habitudes sociales. La sociabilité engendre la sociabilité. Heidi Cartwright, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] S'ils se vérifient, il faudra déterminer si c'est l'expérience qui forge notre cerveau ou bien si les aptitudes sociales demeurent innées. Des expériences précédentes chez le macaque aboutissaient peu ou prou aux mêmes résultats. les singes vivant dans des groupes sociaux plus larges avaient là encore certaines régions cérébrales plus volumineuses que leurs congénères habitués à évoluer dans des petites troupes.  [...]

Science décalée : la musique, une langue pour notre cerveau

Pourquoi aime-t-on tant la musique En 2014, les scientifiques de l' université de Liverpool (Royaume-Uni) apportaient de nouveaux éléments en expliquant que cette succession de notes pourrait vraiment nous parler, au sens propre du terme, puisque notre cerveau exercé l'interpréterait comme une langue.  [...] Dans le premier travail, 14 musiciens et 9 non-musiciens ont été invités à participer à des tâches de génération verbales et musicales en même temps qu'étaient mesurées les variations du flux sanguin dans l'hémisphère gauche du cerveau. Pour les habitués des instruments, les deux activités font travailler les mêmes régions cérébrales, ce qui n'est pas le cas chez les autres.  [...]