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Les néoneurones impliqués dans l'apprentissage et la mémorisation

Dans le cerveau adulte, les néoneurones contribuent à la formation de nouvelles cellules du cerveau et permettent la mise au point de neurones, regroupés en réseau, qui peuvent alors devenir efficaces. Jonathan Clarke, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] La découverte de nouveaux neurones formés par le cerveau adulte avait fait grand bruit en 2003. Elle mettait à mal le dogme quasi séculaire selon lequel le nombre de neurones est défini dès la naissance, toute perte étant irréversible. Une découverte d'autant plus incroyable que la fonction de ces cellules restait indéterminée jusqu'à aujourd'hui.  [...]

La tactique du virus de l'herpès pour infecter le cerveau

Pour que le cycle de multiplication virale ait lieu, le virus doit trouver le moyen de s'introduire dans le noyau des cellules. Et quoi de mieux que d'utiliser une porte d'entrée déjà mise en place par les cellules C'est en tout cas la tactique pour le moins ingénieuse qu'a mis au point le HSV.  [...] Le virus détourne donc le fonctionnement de la cellule à son avantage. en s'attachant au moteur cellulaire, il peut rapidement infecter les cellules et parvenir jusqu'au cerveau. Selon Gregory Smith, directeur de ces travaux cette astuce est la première du genre à être mise en évidence.  [...]

Dès trois mois, les bébés ont le sens des nombres

Bien que cette technique ne permette pas de repérer directement les zones corticales en activité, une méthode de reconstruction en 3D à partir des données de l'EEG a été mise au point, qui permet de cartographier le cerveau durant ces stimuli par l'image. C'est ainsi qu'une nette corrélation a pu être établie entre les voies de traitement de l'information par les nourrissons et les cerveaux des adultes.  [...] Cette découverte, ainsi que l'affinement des connaissances sur le fonctionnement intime du cerveau devrait aussi permettre la mise au point de nouvelles méthodes de diagnostic précoce ou de traitement d'affections altérant le sens du nombre, un syndrome appelé dyscalculie.  [...]

Une découverte prometteuse pour lutter contre le cancer

Une équipe du Centre national de la Recherche scientifique (CNRS) vient de monter que notre système immunitaire reconnaîtrait les cellules cancéreuses non comme des cellules anormales à éliminer, mais comme des cellules... à protéger. C'est naturellement une découverte essentielle qui pourrait un jour permettre la mise au point d'un vaccin anti-tumoral.  [...] Depuis le début du XXème siècle, les scientifiques postulaient qu'il existerait une immuno-surveillance du cancer. notre système immunitaire reconnaîtrait ainsi comme anormales les cellules cancéreuses. Ce ne serait que lorsque ces cellules échapperaient à la réponse immunitaire qu'un cancer se développerait, précise David Klazmann, du CNRS.  [...]

Le gène DCC protège des cancers colorectaux

Les chercheurs lyonnais ont mis au point un modèle animal porteur d'une mutation sur le gène DCC. Les souris porteuses de la mutation développent des tumeurs car ce gène ne peut plus induire la mort des cellules cancéreuses. Cette découverte pourrait aboutir plus largement à la mise au point d'un nouveau traitement anticancéreux ciblé visant à réactiver la mort des cellules cancéreuses.  [...] Le travail des chercheurs pourrait déboucher dans un futur proche sur un nouveau traitement ciblé visant à réactiver la mort des cellules cancéreuses pour détruire les cancers, tels que le cancer du sein, du poumon... Notre groupe a d'ailleurs développé plusieurs candidats médicaments qui réactivent la mort cellulaire induite par le récepteur DCC dans des modèles animaux et nous espérons être capables de tester ces candidats médicaments en essai clinique chez l'Homme d'ici 3 ans, conclut Patrick Mehlen.  [...]

Cancer : Rendre génétiquement la vue aux lymphocytes aveugles

Cependant, Steven Rosenberg avait découvert que tous les patients ne présentaient pas ces lymphocytes T tueurs de cellules cancéreuses, aptes à détecter l' antigène à la surface des cellules. Ce qui suggérait que la technique mise au point par l'équipe n'avait qu'un champ d' application limité.  [...] Chez quinze sujets, en l'espace de quelques semaines, les cellules modifiées ont proliféré au point de représenter au moins 10% de l'ensemble de leurs lymphocytes T. Deux hommes ont vu leurs cancers considérablement régresser. Pour le premier, âgé de trente ans et atteint d'un cancer des poumons, la tumeur a complètement disparu et n'a pas refait son apparition depuis plus de dix-huit mois.  [...]

Des souris parkinsoniennes soignées... et téléguidées par optogénétique

Le fonctionnement du cerveau recèle encore d'innombrables mystères mais tous les scientifiques s'accordent à dire qu'il repose sur des réseaux neuronaux, composés de cellules soit activées soit éteintes. Chez les malades de Parkinson, certains réseaux neuronaux ne fonctionnent pas correctement, menant à des difficultés pour effectuer des mouvements simples.  [...] Ensuite, les chercheurs ont inséré une fibre optique de l'épaisseur d'un cheveu dans le cerveau de ces souris génétiquement modifiées. La mise en route du laser relié à la fibre optique, donc l'allumage de la lumière bleue dans le cerveau, active les cellules possédant le gène ChR2.  [...]

Les MRT, de nouvelles pistes pour contrer la résistance des cancers

Les MRT pourraient lutter contre certains cancers, y compris les cellules tumorales de la peau, comme celle visible sur cette image. Alors que la recherche progresse et que la mortalité recule, les MRT sont freinées par les mécanismes mis en place par les tumeurs pour résister.  [...] La voie de signalisation Hedgehog est une cascade de réactions biochimiques complexes. Très active lors de l' embryogenèse, elle participe à la prolifération et à la différenciation des cellules, ainsi qu'à la mise en place de nombreux tissus. Chez l'adulte, elle joue notamment un rôle clé dans le maintien de cellules souches dans le cerveau.  [...]

Les premières cornées biosynthétiques sont un succès !

Celui-ci constitue une lentille plus puissante, dont la forme s'adapte pour réaliser la mise au point de l'image sur la rétine, qui transfère l'information au cerveau via le nerf optique. Ce système astucieux et efficace n'est cependant pas à l'abri de dysfonctionnements.  [...] Le collagène a été progressivement innervé et colonisé par des cellules du patient, jusqu'à régénérer une membrane ressemblant fortement à une cornée saine. Autre point important, aucun des patients n'a montré de signes de rejet ni même eu besoin de suivre un traitement immunosuppresseur dont les effets secondaires sont un lourd tribut à payer.  [...]

Rejet de greffe : le film inédit

Une équipe d'immunologistes de l'Institut Pasteur et de l'Inserm viennent d'observer, grâce à un microscope très puissant, le ballet effectué par les cellules immunitaires lors d'un rejet de greffon. Les images qui ont été ainsi filmées permettent de mieux comprendre l'action du système immunitaire dans cette réaction de l'organisme.  [...] Quelles perspectives pour cette recherche Elles pourraient être spectaculaires. Cette découverte pourrait déboucher sur la mise au point de traitements fondés sur le blocage du flux aller-retour de ces cellules, concluent en effet les auteurs.  [...]