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Comment calmer une cellule ?

L'équipe de Cam Patterson de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill., avait déjà cloné le gène codant pour la protéine CHIP en 1999. L'étude publiée le 23 mars dans Nature décrit comment la cellule détermine le devenir de ses protéines mal repliées et des protéines HSP afin de reprendre une activité physiologique classique.  [...] Ainsi, la cellule n'a plus de symptômes de stress et peut revenir à un état physiologique compatible avec son activité. Ces résultats représentent un espoir pour les maladies à stress ou impliquant des protéines mal-repliées telles que la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson et la Chorée de Huntington.  [...]

Avancée dans la compréhension des maladies à prions

Comme pour toutes protéines, il peut se produire une erreur lors de la synthèse entraînant alors une mauvaise conformation spatiale. Cette protéine inactive est alors éliminée par un complexe enzymatique appelé le protéasome. L'équipe du Pr Yiyan Ma de l'université de l'Ohio (USA) a démontré que la protéine sous sa forme PrP Sc semble saturer ce mécanisme de contrôle de la qualité des protéines.  [...] Une fois le mécanisme saturé les protéines PrP Sc s'accumulent dans la cellule et la détruit. Cependant ces travaux ne donnent aucune indication sur la manière dont la protéine PrP Sc sature l'activité du protéasome. Une des hypothèses étudiées est qu'elle modifierait une voie de signalisation cellulaire.  [...]

Curcuma : l'effet anticancer de la curcumine expliqué par la cristallographie

La curcumine inhibe la kinase DYRK2, ce qui diminue la phosphorylation réalisée par le protéasome dans les cellules. Cette activité réduite du protéasome gêne la prolifération cellulaire, ce qui devrait réduire la progression du cancer. In vivo, un traitement à la curcumine réduit de manière significative le volume d'une tumeur greffée chez la souris.  [...] La fixation de la curcumine sur DYRK2 réduit l'activité du protéasome, un complexe qui sert à éliminer les protéines usagées de la cellule.  [...]

Prix Nobel de médecine 2017 : l'horloge biologique à l'honneur

Ces derniers ont utilisé la mouche du vinaigre, ou drosophile, comme organisme modèle. En 1984, ils ont isolé le gène period qui contrôle le rythme biologique circadien. Jeffrey Hall et Michael Rosbash ont mis en évidence la protéine PER, codée par le gène period, qui s'accumule dans la cellule la nuit et est dégradée le jour.  [...] En 1994, Michael Young a découvert un deuxième gène, timeless, qui code la protéine TIM, nécessaire à un rythme circadien normal. Il a aussi montré que TIM se lie à PER. les deux protéines entrent dans le noyau de la cellule et bloquent l'activité du gène period grâce à un rétrocontrôle négatif.  [...]

Des anticorps "intelligents" à des fins diagnostiques

Toutes les étapes de la vie cellulaire sont contrôlées par l'activité des protéines. Ce sont elles qui permettent aux cellules de produire leur énergie, de se reproduire et d'interagir avec leur environnement. L'ensemble de ces phénomènes doit être finement surveillé sous peine de dysfonctionnement pathologique.  [...] Un grand nombre de protéines régulent leur activité et donc leur fonction en modifiant leur forme ( conformation ). Pour cela, certaines fonctionnent comme des interrupteurs biologiques. elles alternent entre une position inactive et une position active qui leur permet d'interagir avec d'autres protéines.  [...]

Les nanoparticules au service de la thérapie génique

L'absence ou la structure défectueuse d'un gène peut modifier la composition des protéines produites par les cellules. Ce défaut est alors à l'origine de certaines maladies, héréditaires ( mucoviscidose, myopathie) ou non ( cancer ). L'idée de la thérapie génique est qu'il suffirait d'introduire un bon gène dans les cellules défectueuses pour corriger ou compenser la production anormales de protéines.  [...] A la différence d'un médicament qui agit sur l'activité des protéines et sur les fonctions cellulaires, la thérapie génique cherche donc à intervenir à la source même des dysfonctionnements.  [...]

Un médicament restaure partiellement l'ouïe de souris sourdes

D'un point de vue biologique, ils bloquent l'activité d'une protéine appelée Notch. Celle-ci détermine qui se différencie en cellule ciliée et qui devient une cellule de soutien.  [...] Un enregistrement de l' activité du nerf auditif révèle que l'ouïe a pu être partiellement restaurée grâce à ce processus. Cependant, il est impossible de définir précisément quelles aptitudes avaient récupérées ces souris.  [...]

Des nanopinces pour manipuler les gènes !

Il y a quelques années, un groupe de chercheurs Japonais mené par Takuzo Aida, professor of chemistry and biotechnology à l'Université de Tokyo, avait réussi à mettre au point une sorte de paire de ciseaux moléculaire capable de se fermer et de s'ouvrir sous l'action de la lumière.   [...] Ces pinces mesurent juste 3 nanomètres de long, c'est la bonne taille pour délivrer des substances chimiques à l'intérieur des cellules et même manipuler les gènes. Les biochimistes peuvent aussi s'en servir pour contrôler l'activité des protéines affirme Takuzo Aida.  [...]

Un nouveau type de modification protéique en cause dans le cancer ?

La régulation de la transcription n'est pourtant que la première ligne de contrôle de la synthèse et de l'activité des protéines. Au fil des années, les chercheurs ont mis en évidence la complexité de ce phénomène et ont montré qu'il pouvait intervenir à plusieurs niveaux.  [...] D'autre part, sa structure chimique suggère qu'elle peut interagir et modifier la fonction de certaines protéines. Leur première expérience a révélé qu'ils avaient vu juste. En effet, le 1,3-DPG peut interagir et modifier l'activité de la glycéraldéhyde-3-phosphate déshydrogénase (GAPDH), l' enzyme de la glycolyse impliquée dans sa production.  [...]

Un cerveau de drosophile en multicouleurs !

La plus connue de toutes, la GFP, produit de la fluorescence dans le vert. Elle provient de méduses naturellement fluorescentes et est souvent utilisée en biologie cellulaire en fusion avec des protéines d'intérêt pour visualiser leur localisation ou leur interaction avec d'autres protéines.  [...] D'un autre côté, une équipe du National Institute for Medical Research à Londres, a également développé une technique, Flybow, permettant l'expression aléatoire des protéines colorées en fonction des cellules. Deux paires de gènes sont chacune sur une cassette d' ADN, qui peut se retourner ou être éliminée grâce à l'activité d'une autre recombinase (Flp-FRT).  [...]