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Des tomates porteuses de guérison

Utilisant une nouvelle technique, les scientifiques ont inséré un gène étranger dans le chloroplaste de la cellule de la plante et non dans le génome, voie conventionnelle de modification génétique des plantes.  [...] L'introduction d'un matériel génétique dans le chloroplaste est plus difficile que dans le génome mais offre des avantages tels que l'impossibilité de la transmission de l' ADN étranger par le pollen.  [...]

Les virus sont-ils des organismes vivants ?

Certains médias en ont alors conclu hâtivement que la vie avait pu être recréée en laboratoire. Or, un virus ce n'est pas que de l'ADN. Les virus sont composés d'un génome entouré d'une coque faite de protéines. Seules ces particules complètes pénètrent efficacement dans les cellules.  [...] Enfin, trait essentiel de la vie sur cette planète, l'évolution. Comme tous les êtres vivants, les virus subissent des mutations dans leur génome qui leur permettent de s'adapter à de nouvelles conditions environnementales. Cette faculté leur a permis d'être capables d'infecter toute forme de vie cellulaire (plante, animaux, bactéries) présente sur Terre.  [...]

Les mécanismes de l'évolution revisités

En procédant à des manipulations génétiques sur des plantes, les chercheurs ont découvert qu'une intervention sur une petite pièce du génome de deux espèces végétales différentes, Mimulus lewissi, plante à fleurs roses, et Mimulus cardinalis, plante à fleurs rouges, modifiait la couleur des fleurs.  [...] Une modification portant sur la région génétique responsable de la couleur des fleurs ressemble à ce qui pourrait se passer lors de la survenue d'une mutation naturelle, indique Toby Bradshaw, professeur de biologie à l'Université de Washington. Cette grande étape dans l'évolution de la plante pourrait alors être suivie par de plus petites étapes déterminées par les préférences des pollinisateurs, ceci conduisant de manière ultime à différentes espèces.  [...]

Changement climatique : l'étonnante adaptation des plantes

Les plantes sont-elles capables de s'adapter au changement climatique Oui selon deux études qui se sont penchées sur le génome d' Arabidopsis thaliana. Certains gènes contrôlent cette adaptation et la plante peut posséder les armes pour vivre sous des climats bien différents.  [...] On a déjà vu que les animaux étaient capables de se déplacer en altitude ou en latitude, afin de rejoindre des climats qui leur sont plus adaptés. Si les plantes n'ont pas tout à fait les mêmes capacités de migration que les animaux, qu'en est-il de leur capacité d'adaptation C'est en étudiant le génome d'une plante bien connue des biologistes, Arabidopsis thaliana, que des chercheurs de l' université de Lille et de celle de Chicago ont isolé les gènes qui contrôlent l' adaptation au changement climatique, ce qui leur a permis de mettre en lumière les mécanismes impliqués dans ce processus.  [...]

Les virus multipartites bouleversent nos conceptions sur le monde viral

Le génome est donc réparti dans la population virale. D'après Stéphane Blanc, responsable de l'équipe Interaction Virus Insecte Plante (UMR BGPI, à Montpellier), ces virus sont extrêmement fréquents chez les plantes (35-40 % des genres et espèces de virus de plantes connus), et chez les champignons, mais très rares chez les animaux.  [...] Les chercheurs de l'INRA de Montpellier ont travaillé sur un nanovirus qui infecte des plantes légumineuses, le virus FBNSV ( Faba bean necrotic stunt virus), dont le génome se divise en huit segments distincts. Ces huit segments du virus infectent rarement la même cellule.  [...]

Lutter contre les allergies grâce aux produits OGM ?

Les chercheurs allergologues de l'Arkansas Children's Hospital de Little Rock, en collaboration avec le Département de l' Agriculture et des chercheurs de Pioneer Hi-Bred International, un géant du secteur agroalimentaire, ont lancé des recherches sur un soja non-allergène, obtenu par l'extraction du génome de la plante du gène P34, en partie responsable des allergies.  [...] De leur côté, certaines équipes poursuivent une stratégie reposant sur le croisement classique avec des plantes renfermant moins d'allergènes.  [...]

Opium : le génome du pavot révèle ses secrets de fabrication

Des chercheurs internationaux ont travaillé sur le génome du pavot à opium et ont trouvé comment la plante avait évolué pour produire des opiacés, aujourd'hui utilisés en médecine humaine. Cette recherche pourrait fournir de nouveaux outils pour améliorer la production de médicaments antidouleur.  [...] Le pavot à opium Papaver somniferum produit des opiacés qui servent d' antidouleurs. Mais comment la plante a-t-elle évolué pour arriver à fabriquer ces molécules Pour le savoir, des scientifiques de l'université de York, du Wellcome Sanger Institute, de deux universités chinoises et d'une entreprise pharmaceutique australienne ont travaillé sur les voies génétiques de production de trois opiacés.  [...]

De la réglisse contre le SRAS

Des essais in vitro ont montré que des extraits de la racine de la plante (pour la fabrication de la réglisse alimentaire c'est aussi cette partie de la plante qui est utilisée) empêchent le développement du virus du SRAS dans les cellules.  [...] La glycirrhizine agit en limitant la fixation du virus sur la cellule, ainsi que sa pénétration dans cette dernière. la multiplication du virus est ainsi limitée, celui-ci passant plus difficilement d'une cellule à l'autre. La glycyrrhizine est le composé responsable de la saveur particulière de la réglisse.  [...]

Une feuille d'épinard pour réparer le coeur !

Des chercheurs américains ont réussi à fabriquer un tissu cardiaque humain fonctionnel dans une feuille d'épinard. L'idée est d'utiliser la structure des vaisseaux de la plante pour alimenter les cellules du coeur en nutriments.  [...] Le tissu végétal décellularisé est donc ensuite recellularisé avec des cellules endothéliales humaines. celles-ci colonisent la surface interne des vaisseaux de la plante. Des cellules souches humaines servent à fournir des cardiomyocytes qui adhèrent à la surface externe de la matrice végétale.  [...]

Quand l'évolution accélère

Conclusion Mitigée. Dans certains groupes, des bouffées d'apparitions de nouvelles espèces sont bien mises en évidence, faisant pencher la balance vers l'hypothèse des équilibres ponctués. Chez le genre Costus (plantes tropicales voisines du gingembre ), plus du quart des changements évolutifs se sont concentrés sur des périodes de modifications génétiques rapides.  [...] Les ancêtres de cette plante africaine, du genre Costus, proche du gingembre, ont connu des phases évolutives accélérées, repérées dans les génomes des différentes espèces.  [...]