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Le rôle des phytochromes pour la première fois déterminé chez des bactéries

Très récemment, une équipe associant l'IRD, le CEA et le CNRS a mis en évidence l'existence de phytochromes chez Bradyrhizobium, une bactérie photosynthétique fixatrice d'azote qui vit en symbiose avec des légumineuses tropicales (les Aeschynomene). En utilisant les outils de la biologie moléculaire, de la biophysique et de la biochimie, ces chercheurs ont pu démontrer le rôle essentiel de ce nouveau phytochrome dans le contrôle de la constitution du photosystème de la bactérie.  [...] Pourquoi les bactéries du genre Bradyrhizobium sont-elles dotées de phytochromes alors que d'autres bactéries également photosynthétiques (Rhodobacter, Rubrivivax ou Rhodospirillum) analysées par l' IRD, le CEA et le CNRS en sont dépourvues Les chercheurs émettent l'hypothèse que le système de régulation de la photosynthèse par le phytochrome pourrait constituer une évolution fonctionnelle permettant une interaction entre la bactérie et la légumineuse sur laquelle elle se développe.  [...]

Quand la lumière gouverne l'expression des gènes

Des chercheurs du CEA, du CNRS et de l'IRD viennent de mettre en évidence pour la première fois, chez des bactéries photosynthétiques, un nouveau type de phytochrome (protéine jouant le rôle de récepteur lumineux) capable de réguler la synthèse de protéines par un éclairement approprié.  [...] Les résultats obtenus par les deux équipes concernées, une unité mixte CEA-CNRS et une équipe de l' IRD, présentent deux originalités principales. D'une part, les chercheurs ont, pour la première fois, identifié le phénomène activé par ce nouveau phytochrome ainsi que l'ensemble des différentes molécules partenaires impliquées dans cette régulation.  [...]

Détermination d'une enzyme essentielle à la synthèse des acides aminés

Des chercheurs du laboratoire de Physiologie Cellulaire Végétale (CNRS, Université Joseph Fourier Grenoble 1, CEA, INRA), en collaboration avec le groupe Synchrotron de l'Institut de Biologie Structurale (CEA/ Université Joseph Fourier Grenoble 1/CNRS), viennent de déterminer la structure tridimensionnelle de l'aspartate kinase chez une plante modèle, Arabidopsis.  [...] Les chercheurs ont montré que ce sont des changements de conformation 2 qui modifient son activité. La connaissance de sa structure tridimensionnelle est donc essentielle pour comprendre et contrôler son fonctionnement. L'altération de l'aspartate kinase dans son contrôle des acides aminés terminaux permettrait d'augmenter la teneur en acides aminés essentiels et donc la valeur nutritionnelle des plantes destinées à l'alimentation animale.  [...]

Bébés : seraient-ils déjà doués d'une conscience ?

Les bébés ont longtemps été considérés comme des êtres aux compétences limitées et ayant des comportements principalement automatiques, de type réflexe, qui ne s'accompagnent pas d'une expérience subjective consciente. Et pourtant. des chercheurs du CNRS au Laboratoire de sciences cognitives et psycholinguistiques, le LSCP (CNRS École normale supérieure, Paris EHESS), en collaboration avec des chercheurs de NeuroSpin (Inserm, CEA), montrent que les nourrissons possèdent dès 5 mois une forme de conscience similaire à celle des adultes.  [...] Pour tous les âges, les chercheurs ont observé la même réponse tardive et non-linéaire que chez les adultes, confirmant la présence de cette signature neuronale de la conscience chez les bébés. Toutefois, alors que cette réponse est enregistrée autour de 300 ms chez l'adulte, celle-ci est beaucoup plus tardive chez les bébés, ne s'établissant qu'après une seconde au moins chez les enfants les plus jeunes.  [...]

Des virus géants créeraient leurs propres gènes

Des chercheurs français ont identifié trois nouveaux virus de la famille des Pandoravirus. Leur génome contient beaucoup de gènes orphelins, qui codent pour des protéines n'ayant pas leurs homologues dans le monde vivant.  [...] De nouveaux travaux réalisés par des chercheurs du CNRS d'Aix-Marseille, du CEA de Grenoble et du Genoscope d'Évry suggèrent que ces virus sont capables de créer de nouveaux gènes. Dans cette étude parue dans Nature Communications, les chercheurs décrivent trois nouveaux virus identifiés dans des lieux géographiquement éloignés.  [...]

Des neurones observés en action par IRM fonctionnelle

Pour la première fois, des chercheurs français sont parvenus à obtenir des images de neurones en plein travail chez un mollusque à l'aide d'une technique d'IRMf, dotée d'une résolution à l'échelle de la cellule. Prochaine étape. tenter le procédé chez un mammifère.  [...] Les chercheurs du CEA NeuroSpin et de l' institut de neurosciences cognitives et intégratives d'Aquitaine (CNRS/université de Bordeaux) ont étudié l' aplysie ( A. californica ), un mollusque gastéropode marin appelé couramment lièvre de mer, dont le système nerveux est composé de seulement 20.  [...]

Une nouvelle protéine fluorescente 3 fois plus brillante que les autres

Afin de pallier ce problème et d'améliorer la technique, l'équipe dirigée par Antoine Royant de l'institut de Biologie structurale ( IBS, CNRS/CEA/université Joseph Fourier ) et les chercheurs des universités d'Amsterdam et d'Oxford et de l'ESRF ( European Synchrotron Radiation Facility ) ont collaboré à un travail de recherche en trois étapes.  [...] Les chercheurs ont produit des cristaux microscopiques de ces CFP améliorées, les ont soumis aux rayons X du synchrotron ESRF, et ont ainsi pu inspecter le chromophore, le coeur de la CFP à l'origine de l' émission de lumière et donc responsable de l'efficacité de fluorescence.  [...]

Allergies : 4 fois plus de pollen d'ambroisie en Europe d'ici 2050 ?

Les seconds modélisent l'invasion de la plante, la production et le relâchement des pollens et leur dispersion dans l'air. Avec ces modèles, qui ont permis de tester différents scénarios de diffusion des graines et de changement climatique, les chercheurs ont déterminé que le facteur d'augmentation des concentrations du pollen d'ambroisie serait en moyenne de quatre, d'ici 2050.  [...] Avec cette étude publiée dans la revue Nature Climate Change le 25 mai 2015, les chercheurs du CNRS, du CEA, de l'Ineris et du RNSA en collaboration avec plusieurs instituts européens ont également déterminé la responsabilité propre de chacun de ces facteurs dans l'augmentation du pollen dans l'air.  [...]

Des nanoparticules pour créer des médicaments plus vite

La méthode mise au point par ces chercheurs est réalisable en conditions douces et peut donc être appliquée à des molécules complexes et fragiles. Elle utilise des nanoparticules de ruthénium dont la surface est imprégnée de deutérium. Ces résultats viennent d'être publiés dans la revue Angewandte Chemie et sont présentés dans un communiqué du CNRS.  [...] La très grande majorité des médicaments et des molécules d'intérêt comporte ce type de carbone. Les chercheurs ont réussi à démontrer l'exceptionnel potentiel des nanoparticules de ruthénium, dont la surface est imprégnée de deutérium, à réaliser un échange isotopique sur un carbone chiral sans modifier la structure tridimensionnelle initiale de la molécule.  [...]

Observer l'acétylcholine en action pour mieux traiter Alzheimer

Les chercheurs ont réussi ce tour de force en utilisant une méthode originale en observant la réaction de clivage de l'acétylcholine par absorption et diffraction des rayons X. Mais il leur a fallu, pour cela, surmonter deux difficultés se posant comme autant d'obstacles.  [...] Mais la rapidité de la réaction, de une à deux millisecondes, excluait toute observation des mécanismes intermédiaires de la cassure. Il s'agit du second obstacle majeur. Pour le surmonter, les chercheurs ont eu recours à des températures cryogéniques, de l'ordre de -120 à -170°C de façon à ralentir le processus et enfin d'en détailler les conformations successivement adoptées par l'acétylcholinestérase au cours du clivage.  [...]