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Des signes précurseurs pour détecter les accidents vasculaires cérébraux

80 % des AVC sont ischémiques, c'est-à-dire causés par le rétrécissement des artères du cerveau ou par des caillots qui bloquent le flux sanguin alimentant le cerveau. Ils sont souvent précédés par un accident ischémique transitoire (AIT), sorte de mini-accident dont les symptômes sont similaires à ceux d'un accident majeur.  [...] L'étude s'est basée sur l'examen de 2.416 personnes victimes d'un AVC ischémique. Parmi celles-ci, 549 avaient eu auparavant l'expérience d'un AIT. Dans la plupart des cas, ces AIT sont intervenus dans les sept jours précédents. Les chercheurs savaient que les AIT constituaient dans de nombreux cas un précurseur d'accidents majeurs, mais ils n'étaient pas en mesure d'évaluer le degré d'urgence d'une prise en charge destinée à prévenir les AVC ischémiques et les dommages qu'ils causent au cerveau.  [...]

Des artères biosynthétiques à partir de cadavres

Derrière les cancers, les maladies cardiovasculaires sont toujours l'une des principales causes de décès dans les pays occidentaux, notamment en France. Si le coeur est parfois lui-même affaibli, ce sont souvent les artères et les veines qui posent problème.  [...] Née des cerveaux de scientifiques américains (universitaires et industriels), une nouvelle technique, qui semble très prometteuse, a été décrite dans la revue Science Translational Medicine. Il s'agit d'un vaisseau sanguin biosynthétique obtenu par ingénierie de tissu biologique.  [...]

Avancée dans la compréhension des maladies à prions

D'après des scientifiques américains, la cause probable de la mort des neurones dans les cerveaux infectés par une maladie à prions vient d'être identifiée.  [...] Le cerveau des malades infectés est rempli de trous causés par la destruction des neurones. Ces cerveaux contiennent aussi des agrégats d'une protéine (la PrP) ayant une conformation anormale nommée PrP Sc.  [...]

Les neurones se préoccupent aussi de l'immunité

Connus également sous le nom de cellules nerveuses - bien qu'il s'agisse d'une dénomination inexacte puisqu'ils ne constituent pas les nerfs -, les neurones sont présents dans le cerveau et ont pour fonction d'émettre et de recevoir les signaux électriques en direction et en provenance des autres parties du corps, ainsi que de contrôler toutes les fonctions chez l'homme et l'animal.  [...] Alors que les causes de certaines maladies neurodégénératives comme la maladie d'Alzheimer ne sont pas encore totalement élucidées, les scientifiques considèrent également à présent l'inflammation du cerveau comme un des facteurs déclencheurs de la maladie.  [...]

Des changements épigénétiques impliqués dans la maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer se caractérise par une perte neuronale forte dans des régions du cerveau liées à la mémoire et à l'apprentissage, entraînant progressivement de grandes difficultés dans le quotidien. Les causes pourraient être épigénétiques. Heidi Cartwright, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Leur recherche a été menée en parallèle chez les souris et l'Homme, en comparant les profils épigénétiques de l' hippocampe (région du cerveau impliquée dans la mémoire et l'apprentissage, très vite touchée par la démence) liés au vieillissement et à la maladie neurodégénérative.  [...]

Alzheimer : un médicament pourrait réparer le cerveau endommagé

D'autres pistes sont exploitées par les scientifiques, notamment celle qui consiste à réparer directement dans le cerveau les dégâts causés. Une molécule naturelle, appelée brain-derived neurotrophic factor (BDNF), est un facteur de croissance connu pour sa capacité à régénérer les synapses, ces connexions entre neurones.  [...] Malheureusement, cette molécule a deux très gros défauts. elle est très vite métabolisée et dégradée d'une part, et elle ne franchit pas la barrière hématoencéphalique, structure protectrice du cerveau. Autrement dit, si on la fait avaler à quelqu'un ou si on l'injecte par voie sanguine, elle n'a aucune chance d'atteindre l' encéphale et de le réparer.  [...]

Comment le foetus se prépare-t-il à l'accouchement ?

Les complications lors de l' accouchement sont des causes majeures de séquelles neurologiques graves. épilepsie, handicap moteur, retard mental, etc. En cause, le choc traumatique et/ou le manque d' oxygène au moment de la naissance qui affecte le développement du cerveau du nourrisson.  [...] Ces résultats soulèvent des questions majeures quant aux pratiques autour de l'accouchement. L'utilisation de médicaments bloquant les récepteurs à l'ocytocine pour retarder le travail et prévenir les accouchements prématurés comporte-t-elle des risques accrus pour le cerveau de l'enfant à naître, du fait de la suppression de la protection apportée par l'ocytocine au cerveau en cas de complication de l'accouchement Le faible passage de ces médicaments de la mère au foetus, leur courte durée d'action, sont des éléments en partie rassurants, mais il n'est pas possible pour l'instant de répondre avec certitude à cette question.  [...]

Dépression : les facteurs génétiques, psychologiques et environnementaux

Les troubles tels que l'anxiété ou la dépression ont des causes à la fois psychologiques et environnementales, ainsi qu'une composante génétique. Toutefois, on ne sait pas encore bien comment chaque élément affecte le fonctionnement du cerveau et génère les symptômes anxieux et dépressifs.  [...] Ces résultats montrent que le patrimoine génétique des sujets influence, certes, le fonctionnement du cerveau mais que cette influence est modulée aussi bien par l'histoire personnelle des sujets que par leur attitude psychologique. Extrapolés au domaine de la dépression, ces résultats suggèrent également que la psychothérapie, et notamment la thérapie cognitive qui consiste à aider le patient déprimé à appréhender le monde différemment, pourrait avoir des effets différents au niveau cérébral en fonction de certains gènes.  [...]

Un remède contre les tumeurs au cerveau? chez la souris

Les causes de cancers sont complexes et très souvent multifactorielles. Une équipe de l'université Johns-Hopkins aux États-Unis a cependant mis en évidence une mutation dans le gène IDH1, associée aux formes bénignes et invasives de cancers du cerveau dans 70 à 80 % des cas.  [...] Cellules cancéreuses du cerveau en culture. Cette étude pourrait ouvrir la voie vers un traitement de ce type de cancer chez l'Homme. Steven Pollard, Wellcome images, cc by nc nd 2.0.  [...]

La mémoire pourrait être améliorée par stimulation électrique

Il est alors apparu que les participants réussissaient mieux les tests de mémoire après la stimulation du cerveau qu'avant. Il a fallu trois jours de stimuli pour voir des améliorations. La stimulation électrique a permis de mieux synchroniser les régions cérébrales devant travailler ensemble, ce qui permet à l'un des auteurs, Joel Voss, de faire la comparaison suivante.  [...] Cette découverte ouvre la possibilité de traiter différents problèmes de mémoire, qu'ils soient causés par des AVC, une maladie d'Alzheimer à un stade précoce, un traumatisme du cerveau, un arrêt cardiaque ou le vieillissement. L'avantage de cette méthode est qu'elle n'utilise ni chirurgie ni médicament.  [...]