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Un capteur électrochimique pour repérer les virus

Un capteur mis au point par des chercheurs britanniques parvient à détecter spécifiquement les virus et les dénombrer. À longue échéance, il pourrait remplacer les techniques actuelles qui, bien qu'efficaces, nécessitent du temps et de l'argent. Cela permettrait d'incriminer plus vite les virus responsables de nos maladies et donc de proposer aussitôt un traitement adapté.  [...] Ces moyens de mesure ont fait leur preuve mais demandent du temps avant de fournir les résultats et deviennent donc relativement onéreux. Pour tenter de résoudre ce problème, des chercheurs de l' université de Leeds (Grande-Bretagne) ont mis au point un capteur pour détecter rapidement et à moindre coût la nature du virus mais aussi la quantité à laquelle on le retrouve.  [...]

Un détecteur surpuissant repère les virus les plus petits

Inspiré par la cathédrale Saint-Paul, à Londres, ce capteur composé d'or et de verre détecte instantanément les virus, même les plus petits. Son principe repose sur un subtil changement de fréquence de la lumière dans le milieu lors du passage du virus. Après quelques ajustements, les scientifiques espèrent l'améliorer pour qu'il repère des molécules, comme les protéines.  [...] La piste suivie par des chercheurs de la New York University pourrait bien s'avérer prometteuse. En améliorant leur dispositif précédent, ils expliquent dans Applied Physics Letters comment, en ajoutant des sphères d'or nanoscopiques, ils ont multiplié par 70 l'efficacité de leur ancien capteur de virus, le rendant capable de déceler la présence du bactériophage MS2, l'un des plus petits virus à ARN.  [...]

Inhiber l'enzyme PKMzeta pour contrer les douleurs chroniques

Une enzyme, la PKMzeta, joue un rôle clé dans la persistance des douleurs chroniques, comme viennent de le montrer des chercheurs canadiens. Lorsqu'elle est inhibée, l'hypersensibilité à la souffrance devient beaucoup moins intense. À l'avenir, PKMzeta pourrait constituer une cible privilégiée pour la mise au point de nouvelles thérapies.  [...] L'enzyme a été inhibée au niveau neuronal chez des rats. Les chercheurs stimulaient la patte arrière des rongeurs avec de la capsaïcine, un composé actif du piment qui au contact de la peau devient irritant. L'hypersensibilité caractéristique des douleurs chroniques avait disparu.  [...]

Diabète : on pourrait analyser la salive... grâce à un dentier Bluetooth

Doté d'un capteur électronique, un protège-dents pourrait analyser la salive afin de mesurer les niveaux de lactate, de cortisol ou d'acide urique et envoyer le résultat par liaison radio Bluetooth. Étudié par des chercheurs américains, cet appareil aurait de nombreuses applications médicales ou sportives.  [...] Étant donné la quantité de biomarqueurs que contient la salive, il fallait s'assurer que le capteur ne réagisse qu'en présence d'acide urique. C'est là qu'intervient la nano-ingénierie. Pour commencer, les chercheurs ont créé des serrures chimiques pour ne laisser passer que les substances biochimiques les plus petites.  [...]

On pourrait détecter le cancer du poumon grâce à l'haleine

Des chercheurs annoncent la prochaine mise au point d'un capteur capable de détecter dans l'air expiré les marqueurs d'un cancer du poumon. Une telle méthode permettrait une prise en charge plus précoce de la maladie et une meilleure chance de rémission.  [...] Grâce à une chromatographie en phase gazeuse (technique de séparation des différentes molécules d'un mélange) associée à une spectrométrie de masse (qui analyse les molécules grâce à leur masse), les chercheurs ont pu estimer les quantités de chaque substance dans les échantillons.  [...]

Les pacemakers bientôt rechargés par les battements du coeur ?

D'ici cinq ans, si tout se déroule comme prévu, les personnes portant des stimulateurs cardiaques pourraient ne plus avoir à faire remplacer la pile de leur appareil tous les 5 à 10 ans comme c'est actuellement le cas. Une équipe de chercheurs du Dartmouth College et du Health Science Center de l'université du Texas vient de publier les fruits de ses travaux sur un système d'alimentation piézoélectrique, susceptible de recharger indéfiniment la batterie d'un pacemaker à partir des battements du coeur.  [...] Le dispositif se compose d'un film polymère piézoélectrique dont la structure poreuse peut convertir en électricité les mouvements du filament en plomb qui relie le stimulateur cardiaque au coeur. Les chercheurs indiquent que ce module pourrait également faire office de capteur pour le suivi en temps réel des patients.  [...]

Nanotechnologies : une boîte faite de molécules d'ADN !

Ces premiers travaux n'ont pas pour objet de miniaturiser les peintures mais de démontrer la faisabilité de ces assemblages et l'intérêt de l'ADN pour les réaliser. Les chercheurs utilisent de l'ADN de virus, pour la simple raison qu'il s'obtient facilement, non pas vraiment dans le commerce mais auprès de laboratoires spécialisés.  [...] La troisième gamme d'applications envisagées par Kjems est celles des capteurs. Si on s'arrange pour que le signal à détecter ouvre ou ferme la boîte, celle-ci deviendrait alors un capteur. Il suffit de déterminer la position du couvercle, ce que les chercheurs savent déjà faire avec un marqueur fluorescent (voir le schéma).  [...]

Bientôt des prothèses bioniques dotées d'un sens du toucher ?

Des chercheurs ont créé un capteur capable de détecter le degré de pression exercé et de transmettre cette information à des cellules cérébrales. Un pas important vers la création d'une peau artificielle susceptible de véhiculer des sensations et de rendre les prothèses bioniques encore plus humaines.  [...] Une équipe de chercheurs de l'université de Stanford (États-Unis) vient de publier un article dans la revue Science décrivant un capteur électronique souple qui peut transmettre au tissu cérébral d'une souris des signaux qui imitent avec une grande précision les messages envoyés par les mécanorécepteurs cutanés.  [...]

Des nanobilles sur puce pour un nouveau senseur révolutionnaire !

Techniquement, la puce en question est construite en polydiméthylsiloxane (un polymère composé de silicium, de carbone, d' oxygène et d' hydrogène ) et possède une zone capteur dotée de biotine. De leur côté, les billes sont couplées à de la streptavidine.  [...] Selon les auteurs, cette technique de détection inductive se prête à la miniaturisation, n'est pas chère à fabriquer et peut être adaptée à la détection d'une grande variété de molécules pour lesquelles des ligands biospécifiques sont disponibles. Au lieu d'être couplées à de la streptavidine, les billes et la zone senseur de la puce pourront être liées à des anticorps reconnaissant le même antigène.   [...]

En bref : Analyse ADN ultra-rapide

Une équipe de chercheurs de l'Université Autonoma de Barcelone a mis au point de nouvelles sondes miniatures pour l'analyse ADN. Le capteur, d'une taille équivalente à celle d'un pouce, et d'une fine épaisseur, permet de réduire considérablement le temps d'analyse pour identifier les chaînes d'ADN, et ce de l'ordre de quelques minutes à quelques heures, suivant la complexité de la chaîne.  [...] Les applications de ces sondes sont nombreuses, et variées. On peut citer, entres autres, les tests de paternité, la détection des OGM, et même les tests de toxicité génétique des nouveaux médicaments. C'est dire la qualité des champs couverts, pour un prix équivalent aux tests de grossesse que l'on trouve en pharmacie.   [...]