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Des capteurs à nanotubes pour analyser la chimie d'une tumeur

En changeant de couleur, un capteur microscopique fait de nanotubes de carbone garni d'ADN peut mettre en évidence des quantités minuscules de molécules variées, y compris à l'intérieur d'une cellule vivante. De quoi, par exemple, faire des tests rapides et précis pour suivre un produit chimique, toxine ou médicament, dans une tumeur.  [...] Sa taille est si petite qu'il peut pénétrer à l'intérieur d'une cellule vivante. Ce capteur n'est en effet qu'un nanotube de carbone à paroi simple (constituée d'une seule couche monoatomique) sur lequel est fixé un brin d' ADN. Eclairé avec une lumière dans le proche infrarouge, cet assemblage réémet par fluorescence un rayonnement lumineux, également dans le proche infrarouge.  [...]

En bref : Analyse ADN ultra-rapide

Une équipe de chercheurs de l'Université Autonoma de Barcelone a mis au point de nouvelles sondes miniatures pour l'analyse ADN. Le capteur, d'une taille équivalente à celle d'un pouce, et d'une fine épaisseur, permet de réduire considérablement le temps d'analyse pour identifier les chaînes d'ADN, et ce de l'ordre de quelques minutes à quelques heures, suivant la complexité de la chaîne.  [...] En entrant en contact avec une présence éventuelle de cette même bactérie, les chaînes d'ADN se rejoignent, et créent un courant électrique qui est soumis au capteur, entraînant sa mesure par ce dernier. Un avantage indéniable de ce genre de prouesse est la taille miniaturisée qui permet d'assembler plusieurs sondes, et ainsi de déterminer avec précision ce qui a pu causer l'intoxication alimentaire.  [...]

Diabète : une micropuce pour mesurer la glycémie dans la salive ?

Lorsqu'un rayonnement lumineux frappe le capteur, il produit à la surface une série de plasmons, sortes de vagues électroniques se propageant à l'interface métal-liquide. La forme de ces plasmons est extrêmement sensible à l'état de la surface et notamment à la présence éventuelle de molécules adsorbées (fixées sur la surface).  [...] Dans ce capteur, la forme des plasmons générés par la fente et les rainures sera suffisamment modifiée par l' adsorption de molécules, par exemple du glucose, que leur présence deviendra détectable.  [...]

Des nanobilles sur puce pour un nouveau senseur révolutionnaire !

Techniquement, la puce en question est construite en polydiméthylsiloxane (un polymère composé de silicium, de carbone, d' oxygène et d' hydrogène ) et possède une zone capteur dotée de biotine. De leur côté, les billes sont couplées à de la streptavidine.  [...] Selon les auteurs, cette technique de détection inductive se prête à la miniaturisation, n'est pas chère à fabriquer et peut être adaptée à la détection d'une grande variété de molécules pour lesquelles des ligands biospécifiques sont disponibles. Au lieu d'être couplées à de la streptavidine, les billes et la zone senseur de la puce pourront être liées à des anticorps reconnaissant le même antigène.  [...]

Un détecteur surpuissant repère les virus les plus petits

Inspiré par la cathédrale Saint-Paul, à Londres, ce capteur composé d'or et de verre détecte instantanément les virus, même les plus petits. Son principe repose sur un subtil changement de fréquence de la lumière dans le milieu lors du passage du virus. Après quelques ajustements, les scientifiques espèrent l'améliorer pour qu'il repère des molécules, comme les protéines.  [...] La piste suivie par des chercheurs de la New York University pourrait bien s'avérer prometteuse. En améliorant leur dispositif précédent, ils expliquent dans Applied Physics Letters comment, en ajoutant des sphères d'or nanoscopiques, ils ont multiplié par 70 l'efficacité de leur ancien capteur de virus, le rendant capable de déceler la présence du bactériophage MS2, l'un des plus petits virus à ARN.  [...]

Un capteur électrochimique pour repérer les virus

Puis ces molécules ont été clivées en deux moitiés symétriques, de manière à éviter qu'un seul anticorps ne réquisitionne deux virus, ce qu'il peut faire, et ne fausse les calculs. Enfin, ces anticorps ont été fixés sur un capteur électrique.  [...] Les anticorps sont ces molécules en forme de Y produites par l'organisme, capables de se lier de manière spécifique et covalente à un antigène, une protéine (ici de couleur dorée) présente à la surface d'un corps étranger, comme un virus. Chaque anticorps peut s'accrocher à deux antigènes.  [...]

La grasse matinée expliquée par la génétique !

Adieu le fameux mon réveil n'a pas sonné pour tous ceux qui arrivent en retard au travail. Car un argument, scientifique cette fois, pourrait expliquer les difficultés que connaissent certains à se réveiller tôt le matin. D'après une étude menée conjointement par des chercheurs des universités d' Edimbourg et de Munich, publiée dans Molecular Psychiatry, une forme mutée du gène ABCC9 inciterait ses porteurs, soit 20 % de la population européenne, à rester au lit environ une demi-heure de plus que les autres chaque nuit.  [...] Ce gène, présent chez chacun de nous, code pour une protéine qui forme une sous-unité d'un canal potassique sensible à l' ATP, la molécule énergétique de base. Indirectement, ce gène joue ainsi un rôle de capteur de l' énergie métabolique intracellulaire.  [...]

Un ongle connecté pour surveiller votre santé

La prise d'un objet quelconque ou tout autre simple geste du quotidien permettent d'en savoir beaucoup sur l'état des muscles et la santé d'un patient. Pour suivre l'évolution d'une maladie neurologique chronique ou dégénérative, IBM a conçu un mini-capteur qui se colle sur l'ongle, et communique sans fil avec un smartphone ou une montre connectée.  [...] Le capteur envoie des données sur la pression, le mouvement et la qualité de la préhension à une application. Une intelligence artificielle analyse ensuite les données pour établir une base de référence, qui sera sauvegardée et stockée dans le Cloud pour ne pas être dépendante de la montre connectée ou du smartphone.  [...]

Le sixième sens devient réalité grâce à la peau électronique

Un système électronique créé par des scientifiques allemands et japonais, pouvant être adapté à la peau humaine, pourrait rendre les humains sensibles aux champs magnétiques. Le capteur mis au point est mince, robuste, pliable et peut se porter dans la paume de la main.  [...] Les nouveaux capteurs sensoriels sont si légers (3 g/m 2 ) qu'ils flottent sur une bulle de savon (à gauche). Le capteur magnétique est imperceptible dans la paume de la main, avec un élément connecté à un circuit de mesure (à droite). IFW Dresden.  [...]

Diabète : on pourrait analyser la salive... grâce à un dentier Bluetooth

Il intègre un capteur qui, selon sa configuration, peut détecter les niveaux de lactate, de cortisol ou d' acide urique dans la salive et transmettre cette information en temps réel à un smartphone ou un ordinateur via une connexion sans fil Bluetooth. La possibilité de suivre en continu et de façon non-invasive des biomarqueurs salivaires recèle des promesses considérables en matière d' applications biomédicales ou sportives, estime le professeur Joseph Wang, spécialisé en nano-ingénierie, qui a co-développé ce protège-dents.  [...] Ensuite, une couche d'uricase enfermée dans des polymères va réagir de manière sélective à l'acide urique. La rencontre entre l'enzyme et l'acide urique génère du peroxyde d' hydrogène que le bleu de Prusse peut alors détecter. Des petites bandes métalliques incorporées dans le capteur vont alors transmettre l'information à la carte électronique sous forme de signal électrique.  [...]