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Les bébés aussi sensibles à la voix humaine qu'aux cris de lémuriens

Primordial chez l' espèce humaine, le langage est extrêmement complexe à intégrer et réclame plusieurs années avant d'être maîtrisé. Les bébés commencent même à l' apprendre dans le ventre de leur mère. De plus, la parole favorise le bon développement des capacités cognitives humaines, notamment la capacité à catégoriser les objets, comme l'a montré une étude parue en 2010 dans la revue Child Development.  [...] L'impact sur leurs capacités cognitives est similaire à celui qui avait été observé dans l'expérience précédente, concernant la voix humaine. Les nouveau-nés de 6 mois, en revanche, semblent insensibles à leur cousin primate et n'optent pas préférentiellement pour l'une des deux images.  [...]

Le cerveau d'un foetus de 6 mois est déjà équipé pour le langage

À la naissance, les nouveau-nés sont capables de distinguer des syllabes proches, de reconnaître la voix de leur mère et de différencier diverses langues humaines. Ces capacités chez le petit humain sont-elles dues à la présence de mécanismes innés propres à l' espèce humaine pour traiter la parole, ou à un apprentissage rapide des caractéristiques de la voix maternelle pendant les dernières semaines de grossesse.  [...] Ces résultats démontrent que très précocement, dès l'établissement des premières connexions cérébrales (trois mois avant le terme) et avant tout éventuel apprentissage, notre cerveau est équipé pour traiter les caractéristiques particulières de la parole humaine grâce à une organisation sophistiquée de certaines aires linguistiques cérébrales (régions périsylviennes droite et gauche).  [...]

Un gène du langage diffère chez l'homme et la femme

Une fonction aussi complexe que la communication ne peut tenir en un seul gène. Mais une nouvelle étude, menée par la faculté de médecine de l'université du Maryland (Baltimore, États-Unis), tend à prouver l'importance de Foxp2 dans le développement de la parole chez l'Homme ou des vocalisations chez l'animal.  [...] Si ce travail semble avoir été bien mené, il faut malgré tout rester prudent quant à la généralisation des résultats, surtout pour l' espèce humaine. Dix enfants entre 4 et 5 ans ne peuvent représenter l'intégralité de l'humanité. De plus, la comparaison entre des cris d'alerte du rat et la parole de l'Homme semble un peu simpliste.  [...]

L'enfant et l'apprentissage du langage

Leurs résultats montrent que le cerveau humain dispose d'au moins deux modes d'apprentissage distincts qui sont utilisés sur la parole. un mode statistique, qui, dans le flux continu de parole, analyse les transitions entre syllabes et repère les suites de syllabes qui constituent des mots.  [...] Savoir comment les enfants développent rapidement leurs connaissances lexicales et grammaticales reste un mystère. Une étude publiée dans Science en 1996 a révélé que les enfants et les adultes possèdent des capacités insoupçonnées pour faire des calculs statistiques complexes qui pourraient les aider à trouver les mots dans un signal continu de parole.  [...]

Autisme : anomalie de la réponse cérébrale à la perception de la voix

La voix humaine est riche en informations verbales mais aussi non-verbales. elle constitue un véritable visage auditif que nous savons interpréter. Nos capacités à percevoir ces informations vocales jouent un rôle crucial dans nos interactions sociales. De plus, une équipe de chercheurs a mis en évidence, par l'imagerie cérébrale fonctionnelle, que la perception vocale implique des régions corticales spécifiques appelées aires de la voix, situées chez la plupart des individus le long du sillon temporal supérieur.  [...] Pour cela, l'activité cérébrale de cinq adultes atteints d'autisme et de huit volontaires sains a été enregistrée alors qu'ils écoutaient des séquences de sons alternant la voix humaine (parole, cri, rire, pleur, chant ) et d'autres types de sons non vocaux (animaux, cloches, instruments de musique, voitures etc...).  [...]

Identification du premier gène du langage

Le chimpanzé, le gorille, le macaque rhésus et l'orang-outan ne sont pas dotés de parties clés d'un gène, dénommé FOXP2, lié au langage humain et identifié l'an dernier, d'après une étude menée par des chercheurs du Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology (Leipzig, Allemagne).  [...] La découverte de cette spécificité génétique humaine pourrait contribuer à expliquer pourquoi les humains seuls sont aptes au langage parlé. Il avait en outre déjà été observé en 2001 que les personnes présentant des défauts dans ce gène étaient confrontées à d'importantes difficultés au niveau de la parole et de la grammaire.  [...]

Mieux comprendre la voix humaine

Une équipe de chercheurs du National Center for Voice and Speech (NCVS) de l'Université d'Iowa, soutenue par les National Institutes of Health (NIH) se lance dans la première étude de la voix humaine en situation sur un lieu de travail.  [...] Une équipe de l'Université de l'Utah s'associe à ces recherches pour effectuer des travaux de biogénie de la parole humaine. Il s'agira d'extraire des fibroblastes, les cellules situées juste au-dessous de la surface des cordes vocales et de les insérer dans des dispositifs pour les cultiver en laboratoire.  [...]

La grippe aviaire de nouveau aux portes de la France

Un porte-parole de la compagnie a assuré qu'aucune volaille de l'élevage ni aucun produit n'avaient quitté les lieux, et que la maladie avait pu être contenue, qualifiant de négligeable le risque pour les humains. Cependant, la souche H5N1 du virus de la grippe aviaire est potentiellement transmissible à l'homme, et par conséquent considérée comme très dangereuse.  [...] Samedi soir, Gregory Hartl, porte-parole de l'OMS, a aussi confirmé que le décès d'une jeune nigériane de 22 ans était bien imputable au virus H5N1 de la grippe aviaire, premier cas humain mortel enregistré au Nigeria. Bien qu'il s'agisse d'un cas isolé, les autorités médicales sont inquiètes compte tenu de la densité de la population et de l'urbanisation du pays.  [...]

Le football américain ravageur pour l'activité du cerveau

Les auteurs se sont intéressés à 13 footballeurs retraités. Ces ex-sportifs devaient simplement disposer le plus rapidement possible des ballons de couleur dans une série de tubes. Le même exercice a été demandé à 60 volontaires sains qui ont constitué le groupe contrôle.   [...] Présents dans chacun des hémisphères, ces derniers constituent en quelque sorte les disques durs du cerveau. Ils gèrent ainsi la parole et le langage, le raisonnement, la mémoire, la capacité de prise de décision ou encore de jugement, les mouvements, etc.  [...]

Portables : l'Académie de médecine tempère les conclusions de l'Anses

L'Académie de médecine prend la parole après le rapport de l'Anses sur les dangers potentiels des ondes électromagnétiques sur le corps humain. Pour elle, pas la peine de créer la panique alors que les études scientifiques n'ont rien d'alarmiste.  [...] Le rapport de l'Anses concluait à une absence de risque avéré du téléphone portable sur la santé humaine, en précisant malgré tout que les études restaient encore insuffisantes pour trancher définitivement. Un doute que l'Académie de médecine ne veut pas voir s'instaurer dans les esprits. Samantha Celara, Flickr, cc by nd 2.0.  [...]