• Actualités - Canaux, Virus, Cellules

Le virus Ebola sera-t-il combattu par une liane asiatique ?

Ces canaux sont en effet nécessaires au virus pour entrer dans les cellules. En empêchant leur fonctionnement, l' infection virale est bloquée. Ils sont donc des cibles potentielles pour des traitements futurs.  [...] La capacité du médicament à arrêter le virus avant qu'il n'interagisse avec des facteurs cellulaires empêchait donc le processus infectieux. Les médicaments qui ciblent des canaux calcium montrent donc une certaine efficacité comme potentiels traitements contre Ebola.  [...]

Du venin de scorpion comme nouveau pesticide ?

Ces canaux ioniques, à sodium en particulier, sont des pores au niveau de la membrane plasmique, qui peuvent être en position ouverte ou fermée. Ils peuvent donc laisser passer des ions au travers de la membrane cellulaire et ces flux ont pour conséquence de provoquer l'excitation des cellules ( neurones ou cellules musculaires ).  [...] Il est en effet important de mettre au point des molécules qui n'agissent que sur les cellules à éliminer, sans effet sur les autres organismes (comme pour les antibiotiques qui n'agissent que sur des processus cellulaires bactériens). Ke Dong et son équipe ont donc étudié plus en détails les effets du venin de ce scorpion sur les canaux sodium de la blatte germanique ( Blattella germanica ) dans le but de découvrir l'origine de la spécificité des venins.  [...]

Le sommeil, période privilégiée du « lavage de cerveau »

Ces scientifiques sont même allés plus loin en démontrant que le mouvement du LCR était dû à l'activation de canaux microscopiques, présents dans les membranes des cellules gliales. En effet, dès lors qu'ils les ont éteints, le liquide devenait stagnant. Or, activer les canaux demande beaucoup d' énergie à la cellule.  [...] D'autres questions interpellent les chercheurs. D'abord, ils pensent que ce lavage du cerveau contribue à la récupération. Mais dans quelle mesure l'accumulation des résidus du métabolisme intervient-elle dans la sensation de fatigue D'autre part, comment les canaux des cellules gliales changent-ils de conformation durant le sommeil Si les chercheurs semblent avoir décrit l'une des fonctions du sommeil, il se pourrait sûrement que celle-ci ne soit pas la seule. L'enquête est donc bien loin d'être terminée.  [...]

Diabète : un complément alimentaire régénère les cellules qui fabriquent l'insuline

Cette maladie se caractérise par la destruction sélective des cellules produisant l'insuline, une hormone permettant de diminuer le taux de sucre sanguin en cas d'apport sucré. On les appelle cellules &beta. pancréatiques. Trouver comment les restaurer est un enjeu majeur de la recherche notamment parce que les traitements actuels ne suffisent pas toujours à éviter de graves complications.  [...] Le diabète peut ainsi être soigné de nombreuses fois grâce au nouveau stock de cellules productrices d'insuline. En y regardant de plus près, les chercheurs ont montré qu'une fois transformées en cellules bêta, de nouvelles cellules alpha apparaissaient grâce à la mobilisation de cellules provenant des canaux pancréatiques.  [...]

Le grand biochimiste Michel Lazdunski de nouveau récompensé

Initialement spécialiste des protéines et de leurs formes, notamment pour expliquer le fonctionnement des enzymes, il s'est ensuite intéressé aux canaux ioniques, dont il est devenu un spécialiste reconnu. Ces canaux sont ceux qui traversent la membrane des cellules, permettant à différentes substances, en l'occurrence des ions, de sortir ou d'entrer.  [...] Essentiels pour la cellule et pour le métabolisme de l'organisme, ces canaux ioniques interviennent dans d'innombrables fonctions. voilà le domaine qu'a exploré Michel Lazdunki, avec ses équipes, durant un quart de siècle. L'Institut de pharmacologie moléculaire et cellulaire s'est intéressé aux venins et a isolé de multiples toxines offertes par, notamment, des abeilles, des anémones de mer, des araignées, des serpents et des scorpions.  [...]

Implants cochléaires : la thérapie génique pourrait les améliorer

C'est ensuite à l'organe de Corti, composé de cellules ciliées externes, amplifiant le son et faisant vibrer des cellules ciliées internes. celles-ci ouvrent alors leurs canaux ioniques et libèrent les neurotransmetteurs aux fibres nerveuses. L'information remonte ensuite jusqu'aux centres nerveux auditifs, où le bruit est analysé.  [...] D'ordinaire, la thérapie génique exige l'utilisation d'un vecteur viral inoffensif porteur du gène d'intérêt, s'infiltrant dans les cellules. Mais cette fois, les scientifiques ont profité du potentiel de la prothèse auditive. Pas de virus, mais une décharge de 20 V entraînant une électroporation.  [...]

Perte de mémoire liée à l'âge : on peut restaurer des souvenirs perdus

Le vieillissement reste encore un processus partiellement incompris par les scientifiques. Avec le temps qui passe, l'activité de certaines cellules décroît, ce qui se répercute à l'échelle de l'organisme par la baisse d'efficacité de certaines fonctions. L'un des exemples les plus connus est de la perte progressive de la mémoire.  [...] Les animaux âgés ont fini par manifester des troubles de la mémoire, comme prévu. Mais uniquement celle à moyen terme, le court terme étant épargné. Les cellules nerveuses défaillantes ont été stimulées, à l'aide de canaux ioniques sensibles à la chaleur disposés dans les neurones.  [...]

Choléra : au Bangladesh, les gènes font de la résistance

Selon leur étude publiée dans Science Translational Medicine, la sélection naturelle aurait laissé 305 marques dans l'ADN des Bangladais. Pour vérifier le rôle de Vibrio cholerae dans ce processus de tri, les scientifiques ont regardé plus près le patrimoine génétique d'habitants de Dacca malades, et comparé avec celui de personnes vivant sous le même toit, mais n'ayant pas les symptômes causés par l'infection.   [...] Parmi elles, un premier groupe de gènes est impliqué dans des canaux potassiques qui permettent aux cellules de se purger d' ions chlorure dans les intestins. Cela est tout à fait logique, puisque la toxine responsable de la maladie pousse ces mêmes cellules à se vider en chlore et en eau (jusqu'à deux litres par heure), ce qui cause les fortes diarrhées, permettant au germe de se répandre davantage et de contaminer d'autres victimes par l' ingestion d' eau insalubre.  [...]

On a mis le doigt sur le gène du toucher !

Ces protéines sont des canaux ioniques ancrés dans la membrane des cellules, et notamment dans celle de neurones. En cas de tension sur un organe, elles s'ouvrent et envoient un signal au système nerveux central. Cependant, la fonction de ces protéines reste mal comprise.  [...] Piezo 2b est la seule protéine de cette famille localisée dans les neurones du ganglion spinal, ceux qui innervent les cellules de l' épiderme. Elle est donc à priori la seule à être impliquée dans les perceptions tactiles au niveau de la peau. Pour préciser son rôle, les chercheurs ont utilisé le poisson zèbre, un modèle vertébré chez lequel il est facile d'inactiver des gènes au cours du développement.  [...]

En vidéo : un ver télécommandé par la lumière

Un nouveau joujou a été mis au point par des scientifiques américains. En améliorant la technique d'optogénétique, un ver peut désormais être téléguidé, rien qu'en appliquant des rayons lumineux colorés sur des cellules particulières. Grâce à cet outil, ils espèrent pouvoir en apprendre davantage sur l'organisation des réseaux de neurones.  [...] Mais cela ne fonctionne pas sur n'importe quel ver. il faut préalablement modifier génétiquement certaines cellules en apportant les gènes codant pour la channelrhodopsine ou l'halorhodopsine. Ces deux protéines, en forme de canaux ancrés dans la membrane cellulaire, ont la particularité de s'ouvrir ou de se fermer sous l'influence de la lumière.  [...]