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Paludisme : le parasite étudié in vivo pour la première fois

En greffant des cellules humaines chez des souris, des équipes françaises ont pu, pour la toute première fois, étudier in vivo deux agents du paludisme, les parasites Plasmodium falciparum et P. ovale. De quoi, enfin, mieux comprendre leur cycle biologique.  [...] L'étude de la biologie de ces parasites a été limitée en raison de leur spécificité pour leur hôte humain, restreignant les études à des cultures de cellules humaines infectées, qui ne reproduisent que partiellement la biologie de la cellule et du parasite, ou bien à des études très restreintes in vivo chez certains singes.  [...]

La théorie de la mitochondrie parasite refait surface

Des chercheurs apportent des arguments qui pourraient nous faire revoir l'origine des mitochondries dans les cellules eucaryotes. Selon eux, elles auraient pu être des parasites plutôt que des proies. Faut-il pour autant réécrire les livres de biologie.  [...] Mais cette romance pourrait ne pas être aussi belle. Du moins, les découvertes récentes de chercheurs des universités de Sydney (Australie) et de Valence (Espagne) publiées dans Molecular Biology and Evolution laissent planer le doute. En réalité, si cette théorie était dominante, d'autres pensaient en revanche que l'ancêtre de nos mitochondries était un parasite.  [...]

La maladie du sommeil boostée par le réchauffement

Le parasite remonte ensuite le tube digestif et se multiplie au niveau des glandes salivaires. Lors d'un autre repas sanguin, les nouveaux parasites seront alors transférés sur un humain dans lequel le protozoaire effectue un nouveau cycle (dans le sang et la lymphe ).  [...] Les scientifiques ont voulu savoir ce qu'il adviendrait des couples parasite-vecteur si, comme la quasi-totalité des scénarios élaborés par les climatologues semblent l'indiquer, la Terre se réchauffait. Ils ont ainsi modélisé ce que deviendraient l' écologie de ces mouches, leur physiologie et surtout, leur interaction avec le parasite en cas de hausse des températures.  [...]

Lutte contre le paludisme : un sérieux besoin en financements

En cette Journée mondiale de lutte contre le paludisme, il n'y a qu'un seul mot d'ordre. investir dans l'avenir. Les efforts de ces dernières années ont fini par donner des résultats, mais il faut les poursuivre pour continuer à faire reculer cette maladie parasitaire.  [...] Le paludisme est une maladie qui peut être contractée à tout âge. Elle est transmise par les piqûres de moustiques infectés par des parasites de l'espèce Plasmodium. Il existe quatre types de paludisme humain, mais P. falciparum est de loin le plus mortel.  [...]

En bref : les femmes enceintes trop souvent victimes du paludisme

Dans un rapport qui vient d'être publié, les partenaires du programme Faire reculer le paludisme insistent sur l'importance des interventions antipaludiques sur la santé maternelle et infantile. Les efforts de prévention ont prouvé leur efficacité et peuvent être améliorés. Objectif, faire encore diminuer la mortalité.   [...] Rappelons que la maladie transmise par les piqûres de moustiques infectés par des parasites de l' espèce Plasmodium. Il existe quatre types de paludisme humain, mais Plasmodium falciparum est de loin le plus mortel. Et en l'absence de traitement, la maladie peut évoluer rapidement vers une forme grave, souvent mortelle.  [...]

En bref : la lutte contre le paludisme progresse

Depuis l'an 2000, le nombre moyen d' infections palustres a chuté de 26 %. Quant à la mortalité, elle a également baissé de 47 % au niveau mondial et de 54 % en Afrique. Ainsi, 670 millions de nouveaux cas de paludisme et 4,3 millions de décès ont été évités entre 2001 et 2013.   [...] Rappelons que la maladie est transmise par les piqûres de moustiques infectés par des parasites de l' espèce Plasmodium. Il existe quatre types de paludisme humain, mais Plasmodium falciparum est de loin le plus dangereux. En l'absence de traitement, la maladie évolue rapidement vers une forme grave, souvent fatale.  [...]

Le paludisme vivax évolue et menace désormais l'Afrique

Alors que 95 % de la population subsaharienne est naturellement résistante contre Plasmodium vivax, l'un des cinq parasites responsables du paludisme, le pathogène serait en train d'évoluer et frappe également ces personnes normalement immunisées. Ces souches émergentes détectées à Madagascar pourraient-elles bientôt coloniser l'Afrique.  [...] Il y a eu d'autres adaptations du corps humain. On estime que 95 % de la population subsaharienne est naturellement immunisée contre Plasmodium vivax, l'une des cinq espèces de parasites à l'origine du paludisme. Pourquoi Le pathogène pénètre dans les cellules sanguines après la liaison avec un antigène, nommé Duffy, présent à la surface des globules rouges.  [...]

Punaises de lit : comment s'en débarrasser efficacement ?

Les punaises de lit sont des insectes parasites avides de sang humain. Elles possèdent un appareil buccal conçu pour piquer et sucer le sang sous la peau. Grâce à cette seringue, elles percent la peau et injectent un peu de salive contenant un anesthésiant et un anticoagulant qui fluidifie le sang.  [...] Plus de doute possible, l'habitation est envahie par ces terribles insectes. Selon Pascal Delaunay, la lutte mécanique, sans utilisation d'insecticide, est alors fortement conseillée pour diminuer au maximum le nombre de parasites. Il faut cependant faire attention à ne pas les disperser en jetant ou en déplaçant les meubles.  [...]

Paludisme : Plasmodium vivax vient aussi d'Afrique

L'étude suggère également que les grands singes sont à l'origine de la contamination humaine, comme ce fut à priori le cas pour le premier agent du paludisme Plasmodium falciparum. Les parasites humains et simiens sont génétiquement très proches, comme le montre le séquençage de l'ADN de P.  [...] Ce résultat explique notamment les cas d'infection de voyageurs répertoriés en Afrique centrale. Pointant du doigt un éventuel risque d' émergence, les chercheurs comparent à présent les propriétés biologiques et moléculaires des parasites humains et simiens, pour déterminer leurs interactions avec leurs hôtes et les facteurs de transmission.  [...]

Science décalée : pourquoi les femmes préfèrent les torses imberbes ?

Les biologistes cherchent la réponse dans les lois de l' évolution. Pour que l' espèce humaine ait perdu peu à peu ses poils, cela devait procurer un avantage. L'hypothèse dominante consiste donc à penser que les poils, même s'ils réchauffent, favorisent l'installation de parasites tels que des poux, dégradant les conditions de vie.  [...] Les poux de nos cheveux sont des ectoparasites. Si nous avions le corps recouvert d'une fourrure, ils s'y pavaneraient aussi. Alors, en perdant une grande partie de notre pelage, nous avons limité les risques d'être colonisés par une population de parasites. Gilles San Martin, Fotopédia, cc by sa 2.0.  [...]