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Ces virus qui tombent de l'atmosphère

Tous les jours, virus et bactéries tombent du ciel après avoir voyagé dans l'atmosphère. Dans un mètre carré, ils seraient ainsi des milliards de virus à redescendre vers la surface de la Terre. Certains pourraient avoir parcouru des milliers de kilomètres.  [...] Isabel Reche, de l'université de Grenade (Espagne), explique. Les bactéries et les virus sont généralement déposés sur la Terre par des épisodes pluvieux et des intrusions de poussière saharienne. Cependant, la pluie était moins efficace pour éliminer les virus de l'atmosphère.  [...]

Les virus sont-ils des organismes vivants ?

Pour mieux cerner le débat, il faut revenir aux travaux de l'équipe de Craig Venter. Fin 2003, ces scientifiques ont réussi à synthétiser complètement l' ADN d'un bactériophage, un virus qui infecte les bactéries. Puis cet ADN a été injecté artificiellement dans une bactérie, les gènes du virus se sont alors exprimés et la bactérie s'est mise à produire des particules virales fonctionnelles.  [...] Enfin, trait essentiel de la vie sur cette planète, l'évolution. Comme tous les êtres vivants, les virus subissent des mutations dans leur génome qui leur permettent de s'adapter à de nouvelles conditions environnementales. Cette faculté leur a permis d'être capables d'infecter toute forme de vie cellulaire (plante, animaux, bactéries) présente sur Terre.  [...]

Premier séquençage de l'ADN dans l'espace à bord de l'ISS

Pour ce premier séquençage dans l' espace, les échantillons ont été préparés sur Terre. MinION a permis de séquencer des échantillons d'ADN de souris, de bactéries et de virus. À l'avenir, ce séquenceur portable pourrait servir au diagnostic de maladies chez les astronautes, à la surveillance microbiologique de la nourriture présente dans la Station ou à l'identification de microbes dans l'environnement.  [...] ISS. visitez la prodigieuse Station spatiale internationale La Station spatiale internationale (ISS) est en orbite depuis 1998. Bien qu'elle ait déjà fait plus de 100.000 fois le tour de notre planète, seules 230 personnes ont pu monter à son bord. Pour ceux restés sur Terre, l'Agence spatiale européenne (Esa) a préparé, en vidéo, une petite visite guidée de la Station, que nous vous invitons à découvrir ici.  [...]

Des bactéries avec un ADN jusque-là inconnu sur Terre?

Au laboratoire, il est possible de faire muter des bactéries jusqu'à ce que, par sélection, apparaissent des individus capables d'utiliser une base ne faisant pas partie des quatre briques de l'ADN présent dans tous les organismes vivant sur Terre (virus à ARN mis à part).  [...] Résultat impressionnant. l'équipe a réussi à créer une bactérie viable dont l' ADN utilise ce chloro-uracile, un composé absent du règne du vivant à la place de la thymine. L'histoire n'est pas sans rappeler celle des bactéries dénommées GFAJ-1 vivant dans un milieu riche en arsenic mais très pauvre en phosphore.  [...]

Découverte du premier virophage : un virus infectant d'autres virus

Professeur de Microbiologie à la faculté de Médecine de Marseille où il dirige une unité de recherche du CNRS et un Institut Fédératif de recherche sur les maladies infectieuses, auteur de plus de 800 publications internationales et de plusieurs ouvrages, le Pr Didier Raoult a décrit plus de 50 organismes pathogènes nouveaux pour l'homme, dont le plus gros virus à ADN connu sur terre découvert en 2003 qu'il avait baptisé avec humour Mimivirus, contraction de Mimicking microbe virus, c'est-à-dire virus imitant un microbe (isolé une décennie plus tôt dans une tour de climatisation industrielle à Bradford, en Angleterre, mais confondu alors avec une bactérie ).  [...] Spoutnik, lui, utilise un raccourci qui stupéfie les chercheurs. Au lieu de pénétrer à l'intérieur d'une cellule-hôte ou d'y injecter son matériel génétique comme dans le cas des bactériophages (chaque domaine du vivant, eucaryotes, bactéries ou archées, étant parasité par des virus qui lui sont propres), il infecte directement la nucléocapside d'un Mamavirus et la détourne à son propre usage, où il se reproduit parallèlement à son hôte.  [...]

En bref : la virulence des bactéries augmente durant un vol spatial

Cheryl Nickerson, microbiologiste à l'Arizona State University, affirme que l'environnement spatial rend certaines bactéries plus virulentes par suite d'un dérèglement génétique.  [...] L'analyse des résultats a permis de déterminer que certaines bactéries, notamment Salmonella typhimurium, s'étaient montrées jusqu'à trois fois plus virulentes en apesanteur qu'à la surface de la Terre. Cet état serait provoqué par l'éveil d'un régulateur génétique particulier, nommé Hfq, qui contrôle environ 160 gènes de S.  [...]

Autoroutes souterraines pour les bactéries

Les champignons font partie des plus gros producteurs de biomasse et un seul gramme de terre arable peut contenir jusqu'à 100 mètres de réseau de filaments mycéliens. Ces filaments ont un diamètre de 10 micromètres, soit un septième de cheveu humain, mais peuvent cependant servir d'autoroute souterraine pour les bactéries.  [...] Dans le laboratoire du Dr. Lukas Wick, des scientifiques ont réussi à prouver que des bactéries pouvaient se déplacer dans le sol le long de ces réseaux fongiques. Ils ont reconstitué un sol artificiel composé, de haut en bas, du polluant, d'une couche de séparation avec des billes de verre, de terre non contaminée et de bactéries Pseudomonas putida.  [...]

A 40 kilomètres d'altitude, des bactéries inconnues sur Terre...

Trois des bactéries ne correspondent à aucune espèce actuellement connue mais semblent proche de deux genres, Janibacter et Bacillus. Selon les auteurs, ces trois espèces se caractérisent par une grande résistance aux ultraviolets. Elles ont été baptisées Anibacter hoylei (en l'honneur de l'astronome Fred Hoyle), Bacillus isronensis (pour rappeler le rôle de l'Isro) et Bacillus aryabhata (Âryabhata fut un grand astronome et mathématicien indien entre le cinquième et le sixième siècle).  [...] On attend la publication scientifique pour en savoir plus mais, contrairement à leur étude sur l'expérience de 2001, les auteurs ne parlent plus de panspermie et écartent d'emblée l'origine extraterrestre de ces bactéries stratosphériques. Ces résultats nous encouragent à poursuivre nos efforts pour explorer l'origine de la vie concluent-ils plus sobrement.  [...]

En bref : le Sidaction 2009 récolte près de six millions d'euros

A la fin du premier week-end du Sidaction, du vendredi 20 au dimanche 22 mars, l'opération a recueilli 5.801.056 euros de promesses de dons, soit 400.000 de plus que l'année dernière à la même période. Vendredi soir, plus de six millions de téléspectateurs ont regardé Qui veut gagner des millions, l' émission de Jean-Pierre Foucault, qui a drainé à elle seule 216.000 euros.   [...] S'il en est besoin, quelques chiffres peuvent être rappelés. Dans le monde, plus de 33 millions de personnes vivraient avec le virus du Sida, dont 22 millions en Afrique subsaharienne. Selon le site OnuSida, en Europe orientale et en Asie centrale, plus 1,5 million de personnes vivaient avec le VIH en 2007.  [...]

Des bactéries extraterrestres ? - par Roger-Maurice Bonnet

En quelques mots, la colonie a été trouvée à 200 m de profondeur dans une région volcanique où existent des sources d'eau géothermiques à 58°5. Contrairement aux bactéries ordinaires qui pullulent sur terre, celles qui viennent d'être trouvées ne se nourrissent pas de matière organique (à base de carbone, d' oxygène, d' azote et de soufre ) et n'utilisent pas non plus l' énergie du soleil qui ne peut pénétrer à de telles profondeurs.  [...] Il s'agit là d'une découverte qui vient renforcer l'idée que des formes de vie différentes de celles que nous rencontrons communément sur Terre peuvent exister ailleurs dans le Système Solaire. S'il existe dans le sous-sol de Mars de l'eau à l'état liquide - et ceci n'est pas impossible en profondeur -, compte tenu de la nature volcanique de certaines parties de la surface de Mars, il n'est donc pas exclu d'y trouver des bactéries semblables à celles découvertes dans l'Idaho.  [...]