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Bactéries : de l'ADN au dîner !

Les bactéries Escherichia coli vivent dans les boyaux des animaux à sang chaud, où elles aident à la digestion. Selon une étude à paraître dans l'édition de juin du Journal of Bacteriology, des chercheurs ont trouvé huit gènes chez ces bactéries leur permettant de consommer sans risque de l' ADN extracellulaire.  [...] Ainsi, les Escherichia coli n'hésitent pas à cannibaliser l'ADN des membres de leur espèce, lorsque ceux-ci viennent à mourir. Mais, outre ces festins, il semblerait même que ces bactéries soient capables de survivre, avec de l'ADN pour seule et unique source de nourriture.  [...]

Collodictyon, un mystérieux protiste venu du fond des âges

Mais alors, avec quatre flagelles, où sont donc les collodictyons L'équipe norvégienne a mis l'organisme en culture en prenant soin de le nourrir avec des bactéries plutôt qu'avec des algues. Ces végétaux étant eux aussi eucaryotes, le risque était grand, lors de l'analyse de l'ADN, de ne pas parvenir à bien séparer les gènes des uns et des autres.  [...] Par exemple, expliquent-ils, s'ils retrouvent des bribes génétiques apparentés à certaines bactéries photosynthétiques, il y aura une trace des premières symbioses entre elles et les cellules eucaryotes, puisque c'est là l'origine des chloroplastes, siège de la photosynthèse chez les végétaux.  [...]

Des bactéries respirent depuis un demi million d'années !

C'est dans les populations les plus jeunes (entre 5.000 et 30.000 ans) que la proportion d'ADN dégradé semblaient la plus forte... Dans ces échantillons figuraient beaucoup de bactéries capables de produire des spores de résistance. A l'état dormant, elles ne peuvent alors réparer leur ADN.  [...] Ce métabolisme minimaliste, qui conserve au moins la réparation de l'ADN, est un phénomène complètement inconnu et pour l'instant inexpliqué. Mais il permet à des bactéries de survivre plus de 500.000 ans et de reprendre leur activité si jamais les conditions redeviennent vivables.  [...]

La mère transmettrait de l'ADN bactérien à sa descendance

Une étude chez la souris suggère que de l'ADN provenant de bactéries de l'organisme pourrait passer d'une génération à une autre. Des caractéristiques liées à l'immunité ou l'inflammation pourraient ainsi être transmises de la mère à ses petits.  [...] En étudiant les souris, Herbert Virgin (à gauche) et Thad Stappenbeck ont montré que les mères peuvent transmettre un caractère à leur portée grâce à l'ADN de bactéries. Robert Boston, Washington University.  [...]

Des bactéries avec un ADN jusque-là inconnu sur Terre?

Au laboratoire, il est possible de faire muter des bactéries jusqu'à ce que, par sélection, apparaissent des individus capables d'utiliser une base ne faisant pas partie des quatre briques de l'ADN présent dans tous les organismes vivant sur Terre (virus à ARN mis à part).  [...] Dans un système de culture automatisé, les chercheurs ont longuement soumis des bactéries Escherichia coli K12 à un processus d'évolution accélérée dans une solution pauvre en thymine mais de plus en plus riche en chloro-uracile. Cet élément de synthèse n'est pas utilisé dans la nature mais il est tout de même proche de l' uracile, qui, dans l' ARN, joue justement le rôle de la thymine de l' ADN.  [...]

Un virus totalement créé par l'homme

Les phages sont donc des virus infectant uniquement les bactéries. Ils ne constituent donc en aucun cas un danger pour l'Homme. Ce phage est le premier organisme dont le génome a entièrement été séquencé en 1978. Son génome est constitué d'une molécule d' ADN circulaire de 5386 nucléotides (donc significativement plus petit que celui du poliovirus) et ne possède que 11 gènes.  [...] Ce phage infecte naturellement une bactérie commensale de l'homme Escherichia coli. Dans une première phase, le virus se fixe à la bactérie, puis dans une seconde phase lui injecte son ADN. La bactérie se transforme alors en véritable usine à fabriquer des phages, qui vont bourgonner à sa surface pour aller infecter les bactéries voisines.  [...]

Un inventaire des protéines du centrosome couronné de succès

Le centrosome, corpuscule cellulaire protéique, joue un rôle primordial dans la vie de la cellule, tant au niveau de la division, de la forme, que des mouvements.   [...] Cancer. bactéries et obésité augmentent le risque chez les souris.  [...]

MCM8 : une protéine responsable de l'ouverture de l'ADN pour sa recopie

Les ADN hélicases impliquées dans la recopie du génome des bactéries et des virus ont été caractérisées. En revanche, les scientifiques recherchent depuis de nombreuses années une ADN hélicase permettant la recopie de l'ADN chez les organismes complexes, notamment chez l'homme.  [...] Parmi les gènes pressentis, le gène MCM8 représentait un bon candidat. Domenico Maiorano, chercheur Inserm appartenant à l'équipe, a cloné ce gène, produit la protéine MCM8 et réalisé son analyse biochimique et moléculaire. Il a ainsi montré que MCM8 présente toutes les caractéristiques de l'hélicase réplicative.   [...]

Archéologie : une nouvelle technique rend l'ADN plus bavard

Malheureusement, la plupart des cadavres n'ont pas bénéficié des conditions jugées idéales par les chercheurs de squelettes. Ainsi, l'analyse du génome de ces restes humains est polluée par l'ADN des bactéries qui se sont abritées dans les corps. C'est alors un véritable calvaire pour purifier les échantillons.  [...] Le génome de nos ancêtres est presque identique au nôtre, et l'on peut facilement différencier l'ADN des Hommes de celui des bactéries à l'aide de sondes adaptées. David Nelson, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

En vidéo : les nourrissons savent quand ils vont être câlinés

Selon leur étude, publiée dans la revue Plos One, les nourrissons sentent que leur mère va les porter et adoptent en retour une position corporelle adaptée.   [...] Les résultats montrent que les nourrissons changent de posture lorsque leur mère leur tend les bras. À deux mois, ils étendent et raidissent leurs jambes tout en ouvrant ou levant leurs bras pour que l'on puisse les attraper plus facilement. Après deux mois, ils sont plus attentifs aux bras de leur mère et adoptent une position de plus en plus souple.   [...]