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Des bactéries pour lutter contre les bactéries !

Dans un précédent travail (voir les liens à la fin de l'article), Stuart West avait montré qu'au sein de colonies en culture de Pseudomonas aeruginosa (dans la ligne de mire de la recherche biomédicale), certains individus refusent le jeu collaboratif. Ils détectent grâce au système QS la présence d'autres bactéries mais n'émettent eux-mêmes aucun signal, de manière à vivre incognito.  [...] En revanche, des bactéries de la même espèce mais n'émettant aucun signal QS ne provoquent qu'une mortalité relative. Mieux, chez des souris infectées avec un mélange des deux types de bactéries, le taux de mortalité est identique à celui généré par les seules bactéries asociales.  [...]

Disparition des orangs-outans : le génome met en cause la déforestation

La destruction et la fragmentation de l'habitat naturel sont l'une des plus grandes menaces qui pèsent sur les espèces sauvages, et ce sur l'ensemble de la planète. Les activités humaines (constructions de routes, exploitations minières, cultures sur brûlis, exploitation forestière, plantations) ont provoqué l'augmentation de cette fragmentation au cours du XX e siècle, réduisant de façon catastrophique les surfaces des forêts primaires.  [...] Les données génétiques obtenues ont ensuite été analysées par Lounès Chikhi afin de déterminer s'il existait dans le patrimoine génétique des orangs-outans un signal d' effondrement démographique caractéristique de la déforestation. Il fallait pour ce faire distinguer ce signal des autres événements démographiques qui ont frappé cette espèce au cours de son histoire et marqué son génome.  [...]

Des prisons à bactéries pour mieux comprendre les infections

Les microbes sont partout. dans l' air que nous respirons, sur les surfaces que nous touchons et dans la nourriture que nous mangeons. On ne peut tout simplement pas leur échapper. Dans la très grande majorité des cas, ces micro-organismes n'évoluent pas seuls, mais font partie de communautés complexes, appelées biofilms, composées de virus, bactéries et protozoaires en tout genre qui s'échangent des signaux et établissent divers types de relations.  [...] Les auteurs peuvent alors étudier précisément comment plusieurs populations bactériennes de tailles variables communiquent les unes avec les autres. En effet, les murs de ces structures empêchent les bactéries de s'évader, mais sont assez poreux pour laisser passer des substances nutritives ou des molécules signal.  [...]

Ce pansement connecté détecte et soigne les infections

Spécialiste du textile intelligent, la startup Spinali Design vient de présenter sa première innovation dans le domaine de la santé. un pansement qui détecte et soigne les infections. La jeune pousse s'est associée avec l'Inserm de Strasbourg, et notamment l'unité Biomatériaux et Bioingénierie, qui a développé des matériaux contenant des agents antimicrobiens.  [...] Concrètement, le pansement est appliqué sur la plaie puis activé via un bouton intégré. Il se connecte alors à une application smartphone pour échanger les données. En présence de bactéries pathogènes, le pansement émet un signal lumineux qui est détecté par un capteur pour être transmis à la personne concernée (personnel soignant ou patient) via l'application.  [...]

Le xénope, un amphibien, va-t-il inspecter nos médicaments ?

Les ingénieurs de l'université de Princeton ont en effet trouvé un moyen de produire au laboratoire un de ces peptides, la magainine I, et surtout de l'attacher sur une puce électronique. La magainine I, pourvue d'un spectre large et donc adaptée à la détection d'un grand nombre de bactéries, est alors capable de déclencher un signal électrique lorsqu'elle est exposée à une bactérie dangereuse comme la salmonelle ou une souche pathogène d' Escherichia coli.  [...] Car à l'heure actuelle, et depuis plus de 40 ans, les médicaments sont stérilisés puis testés à l'aide d'un extrait de limule. Cet animal, vieux de 450 millions d'années, possède un système immunitaire dirigé contre une quantité impressionnante de pathogènes, et se défend contre les bactéries en sécrétant du coagulogène grâce à des cellules sanguines spécialisées, les amoebocytes.  [...]

Le rôle des phytochromes pour la première fois déterminé chez des bactéries

Ils ont démontré qu'en lumière infra-rouge sous sa forme active, le phytochrome interagit avec cette protéine et empêche son action répressive. Les gènes qui codent l'appareil photosynthétique des bactéries peuvent alors s'exprimer. Ainsi, la transduction du signal lumineux opéré par le phytochrome dans les cellules bactériennes se ferait par une interaction directe avec la protéine PpsR, et non par le déclenchement d'une cascade d'événements biochimiques, comme on le pensait jusqu'à présent.  [...] Pourquoi les bactéries du genre Bradyrhizobium sont-elles dotées de phytochromes alors que d'autres bactéries également photosynthétiques (Rhodobacter, Rubrivivax ou Rhodospirillum) analysées par l' IRD, le CEA et le CNRS en sont dépourvues Les chercheurs émettent l'hypothèse que le système de régulation de la photosynthèse par le phytochrome pourrait constituer une évolution fonctionnelle permettant une interaction entre la bactérie et la légumineuse sur laquelle elle se développe.  [...]

Pour être sexy, Mesdames, ne pleurez pas !

Celles-ci sont issues d'un processus mal connu, les pleurs, considérés comme spécifique à l' espèce humaine. Si les pleurs envoient clairement un signal auditif et visuel à l'entourage, probablement destiné à alerter les congénères d'un danger, les larmes possèdent-elles elles-mêmes des propriétés chimiques alarmantes, à l'image des phéromones.  [...] L'intérêt biologique de ce phénomène est encore flou. Nous ne pensons pas que le signal chimique dans les larmes soit unique aux femmes, précisent les auteurs de l'article paru dans Science. Nous pensons que les larmes des hommes et des enfants pourraient toutes contenir des signaux chimiques communs et spécifiques.  [...]

Résistance aux antibiotiques : un diapason pour la détecter en 5 minutes

Les scientifiques ont d'abord placé leur dispositif dans un milieu de culture bactérien. À l'aide d'un laser qui détecte les oscillations et qui traduit le signal en influx électrique facilement interprétable, ils ont pu détecter de très légères vibrations, qu'ils imputent à l'agitation thermique des molécules de la solution.  [...] Lorsqu'ils ont ajouté de part et d'autre de leurs lamelles des bactéries de l'espèce Escherichia coli, les mouvements, de l'ordre du nanomètre, se sont nettement amplifiés. Pour les chercheurs, ils doivent être la résultante des processus chimiques dus au métabolisme.  [...]

Ce rat-taupe ne ressent pas la douleur

Dans cette nouvelle étude parue dans Science, des scientifiques ont étudié le rat-taupe nu ainsi que huit autres espèces proches pour savoir comment ils réagissaient à trois molécules censées provoquer une sensation de brûlure sur la peau. de l' acide chlorhydrique dilué, de la capsaïcine et de l'isothiocyanate d'allyle, une molécule présente dans le wasabi et la moutarde.  [...] Pour mieux comprendre les raisons de cette insensibilité à la douleur, les chercheurs ont récupéré des tissus au niveau de la moelle épinière et des ganglions rachidiens des neuf espèces. Les ganglions rachidiens contiennent des neurones qui transmettent le signal de la douleur à la moelle épinière.  [...]

Connecter un seul neurone pour traiter une paralysie...

Il est notamment possible de recueillir le signal parcourant une liaison nerveuse ou même provenant de l'activité des neurones du cerveau. Des expériences ont déjà été réalisées pour contrôler par la pensée des prothèses ou des ordinateurs.  [...] L'un des intérêts de l'expérience vient du fait qu'un seul neurone suffit pour commander un - petit - mouvement. On peut espérer obtenir ainsi un signal plus simple à analyser. La grande surprise est que ce neurone peut être choisi pratiquement au hasard. Pour peu qu'il soit moteur, il sera utilisable même si, précédemment, il n'était pas du tout employé pour commander ce muscle-là.  [...]