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Les éclairs source de diversité génétique

En laboratoire, des chocs électriques sont couramment utilisés dans le but de transformer des bactéries en y introduisant des brins d'ADN provenant d'autres organismes. Les chercheurs Timothy Vogel, Pascal Simonet et leurs collègues de l'Université de Lyon, se sont demandés si les éclairs ne pouvaient pas expliquer pourquoi l'échange de gènes est aussi répandu chez les bactéries.  [...] Ce phénomène pourrait bien être à l'origine de la diversité très élevée observée chez les bactéries puisque le taux d'échange naturel d'ADN est bien trop faible pour l'expliquer.  [...]

Bactéries à l'arsenic : les réponses de l'équipe à la polémique

Un tel échange n'a jamais été observé et paraît proprement stupéfiant à un biochimiste. La vie utilise un certain nombre d'atomes, en premier lieu le carbone, l' hydrogène, l' oxygène, l' azote et le phosphore. On les retrouve comme constituants des acides nucléiques (ADN, ARN ), des protéines, des glucides et des lipides, chimiquement associés entre eux de la même manière, que ce soit chez les bactéries, les virus, les crabes, les humains, les algues ou les séquoias.  [...] Pourrait-il y avoir juste un peu de phosphore dans le milieu, même sous forme d'impuretés Non, répliquent les auteurs. Les bactéries ne se développaient pas du tout sur ce milieu en l'absence soit de phosphate soit d'arséniate.  [...]

Les bactéries ont-elles inventé le réseau électrique intelligent ?

Les bactéries enfouies récupèreraient donc de l' énergie sous forme d'électrons libres venant de la surface, ce qui leur permet d'oxyder le sulfure d'hydrogène et les matières organiques. En échange, elles libèrent des nutriments qui migrent vers le haut et nourrissent leurs compagnes au contact de l'eau.  [...] L'équipe n'a pas d'explication sur le support de ces échanges électroniques. Pour les auteurs, il est possible qu'existent des sortes de nanoconducteurs, formés de bactéries agrégeant des particules métalliques, comme de la pyrite. Minuscules mais réunis par milliards, ils formeraient une sorte de réseau électrique entre la surface du sédiment et le sous-sol.  [...]

Ça fait peur : 80 millions de bactéries échangées dans un baiser

Pour le savoir, les chercheurs ont demandé à un membre du couple de boire 50 mL d'une boisson de yaourt probiotique, contenant des bactéries servant de marqueurs. L. rhamnosus GG, L. acidophilus LA5 et B. lactis BB12. Après 10 s, des échantillons de salive ont été récoltés chez la personne qui avait bu le yaourt.  [...] Puis le couple a dû à nouveau s'embrasser 10 s. De nouveaux échantillons ont été prélevés chez les deux partenaires. Résultat. les chercheurs ont calculé que 80 millions de bactéries étaient transférées au cours de ce baiser.  [...]

Une bactérie qui change d'espèce : vers la vie synthétique

Une équipe américaine menée par Craig Venter a réussi la première transplantation d'un génome complet entre deux bactéries d'espèces différentes. Ils ont ainsi provoqué le changement d'espèce de la bactérie réceptrice et fait un pas de plus vers la création d'une forme de vie synthétique.  [...] Le processus grâce auquel les bactéries ont échangé leur génome demeure inconnu. Cependant, les auteurs suggèrent que les bactéries possédant plusieurs génomes après le transfert se divisent rapidement afin de n'en garder qu'un seul.  [...]

La théorie de la mitochondrie parasite refait surface

Il s'est alors demandé si cette Midichloria n'avait pas pu récupérer une partie du génome d'une bactérie non apparentée, comme cela se pratique parfois par transfert horizontal (par exemple via échange de plasmide ). Les chercheurs ont donc tenté de reconstruire un arbre phylogénétique des bactéries à partir des informations génétiques codant pour le flagelle.  [...] Ils en concluent donc que l'ensemble des bactéries de la famille des Rickettsiales possédaient probablement un flagelle dont elles ont perdu toute trace, à l'exception de Midichloria. Si cette mitochondrie originelle était effectivement dotée de ce cil propulseur, elle aurait pu parasiter la cellule eucaryote primitive, au lieu de se faire ingérer.  [...]

Qu'y avait-il avant l'ADN et l'ARN ?

L'ADN est la molécule support de l'information génétique caractérisant chaque être vivant sur la terre. Seulement la complexité de l'ADN rend l'apparition spontanée de cette molécule hautement improbable. Il paraît plus probable que l'ADN soit apparu par évolution d'une molécule plus simple.  [...] Cette équipe de chercheurs travaille aussi sur d'autres polymères, tel que le pARN (pyranosyl-ARN), cependant malgré le fait que cette molécule puisse former des structures en double hélice, celles-ci sont incompatibles avec celles qui sont formées par l'ARN et l'ADN, rendant improbable l'échange d'information entre ces deux molécules.  [...]

L'amibe : un lieu de rencontre pour les bactéries intracellulaires

Les chercheurs proposent donc que les échanges de gènes sont anciens, et se sont produits à l'époque où l'ancêtre des Rickettsies (avant l'apparition des animaux) parasitait lui même un ancêtre des amibes actuelles. À l'appui de cette thèse, ils ont démontré que Rickettsia bellii peut survivre longtemps dans une amibe bactéricide.  [...] Ce travail suggère que des amibes ancestrales (des protozoaires ancestraux) ont servi de lieu de rencontre favorisant l'échange de matériel génétique entre différentes bactéries (en les concentrant), transferts latéraux de gènes qui ont pu accélérer l'adaptation de ces bactéries (en les sélectionnant) au milieu intracellulaire des cellules eucaryotes contemporaines.  [...]

Quand les bactéries se donnent des tuyaux

Nouvelle forme de communication chez les bactéries. L'une d'elles, Bacillus subtilis, vient d'être prise en flagrant délit d'échange direct de molécules avec une de ses voisines, en utilisant une sorte de tuyau microscopique. Un éclairage sur la transmission de capacités de résistance entre bactéries qui ouvre la voie à des traitements antibiotiques plus efficaces.  [...] En établissant de telles relations, les micro-organismes s'échangent et se partagent certaines de leurs aptitudes. Parfois, le don nouveau est transitoire et non héréditaire. Mais lorsqu'il passe par un fragment d'ADN, ou plasmide, il peut venir enrichir le génome de la bactérie receveuse et devenir une nouvelle qualité transmise aux générations suivantes.  [...]

C'est la Saint-Valentin ! Parlons d'amour en 14 chiffres

L'amour s'accompagne souvent de gestes tendres, parmi lesquels l'immanquable baiser. Très courant depuis la petite enfance chez l'Homme, ce geste est bien moins commun dans la nature. Entre amoureux, celui-ci s'échange volontiers sur la bouche de sa moitié.  [...] Durant un baiser, les amoureux partagent plus qu'un bon moment. Ils se transmettent aussi des microbes. Jusqu'à 40.000 parasites, et 250 types différents de bactéries. Alors, faut-il arrêter de s'embrasser Cet échange serait également bénéfique. il permettrait de stimuler le système immunitaire, y compris contre le cytomégalovirus, agressif pour le foetus.  [...]